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Norton Motorcycle Company

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Norton es una mítica marca británica de motocicletas, que cesó su producción en los años 1990. Registrada como Norton Motorcycles, reinició su actividad en el año 2008. Fundada en 1898, la compañía fue adquirida en 1952 por la empresa Associated Motor Cycles, pasando a formar parte del grupo Norton-Villiers en 1966, y en 1972 se integró en el grupo Norton-Villiers-Triumph, tras la liquidación de BSA (antigua propietaria de Triumph). La crisis del sector de las motocicletas británico supuso el final de las operaciones de la marca, que fue comprada y vendida por varias sociedades de inversión en los primeros años 1990.[1][2]

Norton Motorcycles
Norton Cafe Racer (9544198963).jpg
Ron Haslam on a Norton motorcycle.jpg
Ron Haslam en una Norton
Tipo negocio
Industria Motor
Fundación 1898 / 2008
Sede Donington,
Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
Donington Hall
Personas clave James Lansdowne Norton, fundador original
Stuart Garner, actual presidente.
Productos Motocicletas
Sitio web www.nortonmotorcycles.com

Índice

HistoriaEditar

 
Norton (1907)
 
Motor Dominator 500 (1956)
 
Norton Commando 850 (1973), una de las motos de mayor éxito comercial de la marca

James Lansdowne Norton, originario de Birmingham, con tan solo 19 años de edad fundó en 1898 la compañía Norton Manufacturing Co. con el objetivo original de producir cadenas para bicicletas. En 1902 fabricó la primera motocicleta Norton al agregar a una bicicleta un pequeño motor en la parte inferior del cuadro. En 1908, como continuación del primer modelo Norton, desarrolló un motor monocilíndrico de 633 cc que se montaría en cinco modelos de la marca, disfrutando de una larga vida. En 1916 apareció por primera vez el famoso logotipo de Norton. En 1924, el piloto Alec Bennet ganó con una Norton la famosa carrera Senior del Tourist Trophy que se realiza anualmente en la Isla de Man.

Durante los años de la Segunda Guerra Mundial, entre 1939 y 1946, se produjeron cerca de 100.000 unidades de la marca para su uso militar. En 1952 el piloto Geoff Duke se proclamó campeón del mundo de velocidad con motos Norton en dos categorías: 350 cc y 500 cc. En 1967 se lanzó el mítico modelo Norton Commando. En 1971 salió al mercado la Street Scambler. 1976 marcó el inicio de la decadencia de la marca: dejó de producirse el modelo Commando, debido a recesión del mercado inglés y la llegada a Europa de la marcas japonesas. En 1977 la marca cambió de manos, con financiación del gobierno inglés se desarrolló un nuevo motor rotativo y se aplicaron sus desarrollos mecánicos a motocicletas y también a pequeñas embarcaciones y avionetas. En 1992 Norton venció de nuevo en la Senior TT, pero a pesar del éxito deportivo la estabilidad financiera de la marca era precaria y acabó por cerrarse la compañía.[3]

RelanzamientoEditar

En octubre de 2008 fue noticia que el empresario Stuart Garner había comprado los derechos de la marca Norton y estaba montando una nueva fábrica y oficinas en la zona de Donington. Tras los rumores sobre el trabajo de la compañía en una moto para calle que llevaría el nombre de "Commando", esta finalmente fue presentada en público como prototipo en varias ferias. La fabricación del modelo definitivo denominado Commando 961 SE limitada a 200 unidades, comenzó en septiembre de 2009 y se pondría a la venta en 2010. Este modelo era una Cafe Racer al más puro estilo. Descrita por los expertos como una auténtica maravilla estética, se trataba de un modelo fabricado artesanalmente y con componentes de primer nivel (suspensiones Öhlins, frenos Brembo, llantas de carbono BST). Se estimaba que su precio superase los 20.000 euros. La marca aseguraba que más adelante fabricaría una versión estándar con componentes económicos para llegar al gran público.

Norton en competiciónEditar

Pero la noticia más importante relacionada con la marca en año 2009 fue su anuncio de volver a competir en el TT de la Isla de Man con una versión de la Norton F1 de motor rotativo que se llamaría NRV588. Steve Hislop ganó el TT en 1992 con una Norton de motor rotativo, y desde entonces la marca británica no ha vuelto a participar en la carrera. Michael Dunlop, el hijo de Robert Dunlop, fue el piloto elegido para pilotar esta moto y reverdecer los laureles alcanzados con la Norton JPS. Se espera que estas motos consigan los éxitos que ha cosechado Triumph en su renacer, más que nada por tener alguna otra moto británica en el mercado para rememorar las viejas luchas entre "Bonnies"[4]​ y "Commandos"[5]​.[6]

Historial de victoriasEditar

ImágenesEditar

 
Norton 16 H 490 cc (1921)
 
Norton International M30 500 cc OHC (1937)
 
Norton ES2 (1939)
 
Norton Big Four (1952)
 
"Atlas" 750 cc
 
"Commando" 850 cc
 
"Manx" 500 (1957)[7]
 
Commando 961 Sport (2009)

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Motor Cycle News 23 February 1994 p.3 Norton 'a snip'. "Norton was sold to Canadian businessman Nelson Skalbania for just a third of its true value, claims an ex-boss of the British bike firm. David MacDonald says Norton was worth £1.42 million when Skalbania bought the company for £470,000 last year. Skalbania told the Canadian Globe and Mail newspaper: 'We did a hell of a deal'. Accessed and added 2014-10-08
  2. Motor Cycle News 23 March 1994 p.5 "Museum bikes sell-off blocked." "The Alberta Stock Exchange ordered Wildrose – which paid £500,000 to take over the stricken factory late last year – to cease trading this month" Accessed and added 2014-10-07
  3. «Norton Villiers Motorcycles». Museo del Transporte de Wolverhampton. Consultado el 23 de enero de 2019. 
  4. "Bonnies": nombre coloquial de las motos Triumph Bonneville
  5. "Commandos": nombre coloquial de las motos Norton Commando
  6. «Norton Dominator 500 cc 1952». ArtsValua (en inglés). Consultado el 23 de enero de 2019. 
  7. La Norton quizás más famosa de todos los tiempos: La Manx 500 carreras-cliente, aquí un ejemplar de 1957

Enlaces externosEditar