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Los numidotéridos (Numidotheriidae) son una primitiva familia extinta de proboscideos que vivieron desde finales del Paleoceno a mediados del Eoceno en el norte de África.

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Numidotheriidae
Rango temporal: 55 Ma-45 Ma
Paleoceno Sup - Eoceno Inf
Phosphatherium - head restoration.tif
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Proboscidea
Familia:Numidotheriidae
Shoshani & Tassy, 1992
Géneros

Distribución geográficaEditar

Se han encontrado fósiles fragmentarios (principalmente dientes) de los primeros géneros eocenos, Daouitherium y Phosphatherium en la cuenca de Ouled Abdun, en Marruecos. Numidotherium se conoce a partir de un esqueleto casi completo de depósitos tempranos del Eoceno en el sur de Argelia y Libia.

CaracterísticasEditar

En comparación con los elefantes modernos, los Numidotheriidae eran bastante pequeños. Phosphatherium, por ejemplo, sólo tenía 60 cm de largo y pesaba aproximadamente 15 kg. Numidotherium tenía aproximadamente 1 m de longitud. Ocuparon un nicho ecológico similar al del hipopótamo moderno y al proboscídeo primitivo Moeritherium, alimentándose en plantas acuáticas blandas en ambientes pantanosos. Los numidotéridos no se consideran antepasados directos de los elefantes modernos, sino una rama colateral.