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Nwankwo Kanu (Owerri, Nigeria, 1 de agosto de 1976), es un exfutbolista nigeriano que decidió retirarse después de terminar su contrato con el Portsmouth de la Football League One de Inglaterra. También fue internacional con la Selección de Nigeria.

Nwankwo Kanu
Olympic rings without rims.svg Medallista olímpico Olympic rings without rims.svg
1 nwankwo kanu 2017 (edited).jpg
Datos personales
Nombre completo Nwankwo Christian Kanu
Apodo(s) El rey, Papilo
Nacimiento Owerri, Nigeria
1 de agosto de 1976 (43 años)
País Nigeria
Nacionalidad(es) NigerianoBandera de Nigeria Nigeriano
Altura 1,98 metros
Peso 78 kg
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 1991
(Bandera de Nigeria Iwuanyanwu Nationale)
Posición Delantero
Dorsal(es) Nigeria: 4
Ajax: 9
Inter: 11
Arsenal: 25
West Brownwich: 25
Postmouth: 27
Goles en clubes 98 (406 PJ)
Retirada deportiva 2012
(Bandera de Inglaterra Portsmouth)
Carrera internacional
Selección NGABandera de Nigeria Nigeria
Part. (goles) 87 (12)

Índice

TrayectoriaEditar

Debut en Nigeria y Heartland F. C.Editar

Nacido en la ciudad de Owerri, capital del estado de Imoen al sureste de Nigeria, Kanu comenzó su carrera deportiva en el equipo Federation Works, un modesto equipo que pertenecía a la clase trabajadora en el año de 1991, un año antes de ser trasladado a Iwuanyanwu Nationale, también conocido como Heartland FC donde obtuvo el título de Liga nacional en 1993.

A. F. C. AjaxEditar

Después de una notable presentación con la selección Sub -17 de Nigeria en el campeonato juvenil de 1993 en Tokio, Japón; en el cual su equipo se corona campeón al vencer 2-1 a Ghana, Kanu firma contrato con el Ajax Ámsterdam por un valor de €207,047 en 1993. En su paso por el Ajax jugó un total de 54 partidos, marcando 25 goles. Fue suplente y entró en el minuto 54 del partido de la final que el Ajax jugó en Viena frente al Milan, en la cual el equipo salió campeón, gracias a un solitario gol de Patrick Kluivert a 5 minutos de finalizar el partido.

Kanu vivió su época más exitosa en el Ajax Ámsterdam, entrenado por ese entonces por el técnico holandés Louis van Gaal, consiguiendo un total de 6 títulos nacionales: 3 Eredivisie y 3 Supercopas de los Países Bajos; así como la obtención de 3 títulos internacionales, la Liga de Campeones 1994-95, Supercopa de Europa (venciendo por un marcador global 4-3 al Real Zaragoza de España) y la Copa Intercontinental (venciendo 4-0 en la tanda de penales a Grêmio de Porto Alegre de Brasil).

Inter de Milán y problemas de corazónEditar

En 1996, después de los Juegos Olímpicos de Atlanta el Ajax vende a Kanu al Inter de Milán por una cifra aproximada de 4.000 millones de liras (unos 350 millones de pesetas), ese mismo año obtiene la distinción como mejor futbolista Africano del año por su aporte al fútbol europeo, también por ser fundamental en alcanzar la medalla de oro con su selección en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, Estados Unidos.

Durante los exámenes médicos del Inter, se encontró que Kanu padecía de problemas en el corazón; fue entonces que se optó por hacer una cirugía en la válvula aórtica. En su momento hubo mucha preocupación por parte del club dueño de su pase, el cual mediante un comunicado público que su misión primordial era "la salud de Nwankwo Kanu" y velar por su vida, ya que era una lesión cardíaca irreversible, no se sabía mucho del futuro de Kanu; se pensaba que no podría jugar más al fútbol y resignarse a trabajar por el lado de relaciones públicas del Inter de Milán.

La polémica se centró en el cuestionable desconocimiento que tuvo su anterior club el Ajax Ámsterdam, ya que el equipo neroazzurro (Inter de Milán) había pagado por Kanu una para nada despreciable cifra de 4.000 millones de liras (unos 350 millones de pesetas). El delantero nigeriano, que en ese entonces tenía 20 años, estuvo en el limbo durante varios meses mientras se buscaba la mejor solución para las dos partes involucradas. Piero Volpi, médico que trabajó en el Inter y quien fue el responsable en el diagnóstico, manifestó su descontento con la directiva del Ajax, la cual se defendió diciendo que nunca observó ninguna anomalía. Lo mismo sucedió con la selección de Nigeria, Piero Volpi dio las siguientes declaraciones:

"Un simple electrocardiograma podría haber detectado la lesión, que debe haberse manifestado al menos a los 15 años. ¿Cómo es posible que nadie la hubiera advertido hasta ahora? Mi único consuelo como médico, es que la enfermedad ha sido descubierta con tiempo para tratarla. Si no, su vida estaba en peligro"

Las pruebas practicadas en Milán al jugador nigeriano no dejaban dudas. Kanu, padecía de "una insuficiencia valvular aórtica", se leía en el comunicado emitido por el Inter, al término de "sucesivos análisis y valoraciones cardiológicas de diagnóstico realizadas por un equipo de especialistas".

"En mi opinión, es claro que no podrá volver a jugar. Lo contrario implicaría graves riesgos de acelerar la enfermedad", declaro en su momento Bruno Carú, uno de los médicos que había examinado al Nigeriano. Como director médico del Stefanel de baloncesto de Milán, Carú había tratado las arritmias cardíacas de Riccardo Morandotti y Gregor Fucka, permitiéndoles seguir en las canchas, había dicho el galeno en su momento:

  "El caso de Kanu es muy distinto. Su enfermedad es de tipo adquirido, probablemente reumático, y deberá ser operado como primera medida"

Por su parte, el nigeriano declaro en Holanda: "No sé qué decir, no logró entender lo que me está sucediendo. Pero, sobre todo, no sé qué hacer. Estoy desesperado, y basta". Nwankwo Kanu se había incorporado al Inter el 15 de agosto de 1996, y en ese entonces solo había jugado con el conjunto Milanés tres partidos amistosos, dos de ellos en Vigo y Barcelona. El primero octubre de 1996 el entonces director general del Inter de Milán, Luigi Predeval, declaró que no estaba decidido dónde se operaria al jugador, ni quién seria el doctor encargado de la intervención.

Finalmente el 29 de noviembre de 1996 Nwankwo Kanu, fue operado con éxito de su malformación cardíaca en el hospital de Cleveland, en el estado norteamericano de Ohio. El entonces cónsul nigeriano en Estados Unidos, Sunmonu Bello-Ossagie, quien acompañó a Kanu desde su llegada a Cleveland, dijo al término de la intervención quirúrgica que duró cuatro horas, que "todo había salido muy bien". Kanu, antes de entrar en el quirógrafo dijo: "Volveré", mientras hacía con los dedos la v de la victoria. El 6 de diciembre de 1996, el gobierno nigeriano anunció la donación de 50.000 dólares, más de seis millones de pesetas, para cubrir los gastos médicos del jugador.

Para el 13 de diciembre de 1996, abandonó el hospital de Cleveland (Estados Unidos) en el que se le implantó una válvula en la aorta y el 2 de mayo de 1997, los médicos dieron el visto bueno para que el vuelva a la práctica del fútbol, cinco meses después de haber sido operado de una obstrucción en una válvula del corazón. El 17 de julio de 1997, a punto de cumplir los 21 años Kanu, se incorporaba al Inter de Milán, después de someterse a un exhaustivo reconocimiento médico que demuestro que la enfermedad estaba completamente superada. Esta experiencia le permitió tomar conciencia respecto a los problemas cardíacos, para fundar una Organización para ayudar a los jóvenes Africanos con problemas del corazón llamada Kanu Heart Foundation.

En el Internazionale, logró junto a figuras como Ronaldo, Iván Zamorano, Gianluca Pagliuca, Roberto Baggio, Javier Zanetti y otros, la Copa de la UEFA, en 1998. Sin embargo, a nivel local, no pudo lograr un título (entre otras cosas por el problema que sufrió en el corazón y lo obligó a perderse gran parte de su estancia en el club de Milán). Sus tres temporadas en el Internazionale se saldaron con apenas 12 partidos y 1 gol convertido.

Arsenal F. C. y carrera en la Premier League de InglaterraEditar

Posteriormente fue traspasado al Arsenal de Inglaterra, y con jugadores como Dennis Bergkamp, Thierry Henry, Robert Pirès, entrenados por Arsène Wenger, logró la Premier League de Inglaterra en dos ocasiones y la Copa inglesa.

En 2004 fue a jugar al West Bromwich Albion, pero no rindió al máximo como en sus años anteriores, hasta que el Portsmouth lo contrata. En el año 2008, marca el gol de la victoria sobre el Cardiff City, ganando así la FA Cup de Inglaterra. Durante el Mundial de 2010 surgieron rumores acerca de que el jugador podría haber falsificado su edad y contaría con 42 años en vez de 33, y aún no ha sido desmentido.

Luego de 6 años en el Portsmouth y con el descenso de este otra vez en 2 años esta vez bajando a la Football League One, sumándole que el equipo deberá desprenderse de sus mejores jugadores para que no quiebre y desaparezca por los graves problemas económicos que sufre, Kanu decide dejar el equipo después de que no le pagasen la deuda que tienen con él de 3 millones de euros.

Clubes como jugadorEditar

Club País Año Partidos Goles
Heartland Nigeria  Nigeria 1992 - 1993 25 15
Ajax Países Bajos  Países Bajos 1993 - 1996 54 25
Inter de Milán Italia  Italia 1996 - 1999 12 1
Arsenal FC Inglaterra  Inglaterra 1999 - 2004 119 30
West Bromwich Albion FC Inglaterra  Inglaterra 2004 - 2006 53 7
Portsmouth FC Inglaterra  Inglaterra 2006 - 2012 143 20

Selección nacionalEditar

Kanu ha sido internacional en 87 ocasiones y ha anotado 12 goles. Sus éxitos con las Águilas Verdes fue lograr el Mundial Sub-17 de 1993, y la preciada Medalla de Oro en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, derrotando en semifinales a Brasil y en la final a Argentina. En la competición, Kanu fue el capitán.

Selección Período Partidos Goles
  Selección de Nigeria Sub-17 1993 6 5
  Selección de Nigeria Sub-23 1996 6 3
  Selección de Nigeria 19942011 87 12

Participaciones en Copas del Mundo JuvenilEditar

Copa Sede Resultado Partidos Goles
Copa Mundial de Fútbol Sub-17 de 1993 Japón  Japón Campeón 6 5

Participaciones en Juegos OlímpicosEditar

Torneo Sede Resultado Partidos Goles
Juegos Olímpicos de Atlanta 1996 Estados Unidos  Estados Unidos Medalla de Oro 6 3

Participaciones en Copa Mundial de FútbolEditar

Mundial Sede Resultado Partidos Goles
Copa Mundial de Fútbol de 1998 Francia  Francia Octavos de final 3 0
Copa Mundial de Fútbol de 2002 Corea del Sur  Corea del Sur y Japón  Japón Fase de Grupos 2 0
Copa Mundial de Fútbol de 2010 Sudáfrica  Sudáfrica Fase de Grupos 1 0

Participaciones en Copa Africana de NacionesEditar

Copa Sede Resultado
Copa Africana de Naciones 2000 Ghana  Ghana y Nigeria  Nigeria Subcampeón
Copa Africana de Naciones 2002 Malí  Malí Tercer lugar
Copa Africana de Naciones 2004 Túnez  Túnez Tercer lugar
Copa Africana de Naciones 2006 Egipto  Egipto Tercer lugar
Copa Africana de Naciones 2008 Ghana  Ghana Cuartos de final
Copa Africana de Naciones 2010 Angola  Angola Tercer lugar

PalmarésEditar

Campeonatos NacionalesEditar

Título Club País Año
Liga Premier de Nigeria Heartland F. C. Nigeria  Nigeria 1993
Supercopa de los Países Bajos A. F. C. Ajax Países Bajos  Países Bajos 1993
Eredivisie A. F. C. Ajax Países Bajos  Países Bajos 1994
Supercopa de los Países Bajos A. F. C. Ajax Países Bajos  Países Bajos 1994
Eredivisie A. F. C. Ajax Países Bajos  Países Bajos 1995
Supercopa de los Países Bajos A. F. C. Ajax Países Bajos  Países Bajos 1995
Eredivisie A. F. C. Ajax Países Bajos  Países Bajos 1996
Community Shield Arsenal F. C. Inglaterra  Inglaterra 1999
Premier League Arsenal F. C. Inglaterra  Inglaterra 2002
FA Cup Arsenal F. C. Inglaterra  Inglaterra 2002
Community Shield Arsenal F. C. Inglaterra  Inglaterra 2002
FA Cup Arsenal F. C. Inglaterra  Inglaterra 2003
Premier League Arsenal F. C. Inglaterra  Inglaterra 2004
FA Cup Portsmouth F. C. Inglaterra  Inglaterra 2008

Torneos InternacionalesEditar

Título Equipo (*) Sede Año
Copa Mundial de Fútbol Sub-17 Nigeria Sub-17   Tokio 1993
UEFA Champions League A. F. C. Ajax   Viena 1995
Supercopa de Europa A. F. C. Ajax   Ámsterdam 1995
Copa Intercontinental A. F. C. Ajax   Tokio 1995
  Juegos Olímpicos Nigeria Sub-23   Atlanta 1996
Copa de la UEFA F. C. Internazionale   París 1998
(*) Incluye la Selección.

Distinciones individualesEditar

Distinción Año
Futbolista del año en África 1996
Futbolista del año en África 1999