Oleoquímico

sustancia quimica derivadas de plantas y grasas animales

Un oleoquímico (De latín: oleum “aceite de oliva”) es una sustancia química derivada de grasas vegetales y animales. Es análogo a los productos petroquímicos derivados del petróleo.

La formación de sustancias oleoquímicas básicas como ácidos grasos, esteres metílicos de ácidos grasos (FAME), alcoholes grasos, aminas grasas y gliceroles se produce mediante varias reacciones químicas y enzimáticas. Las sustancias químicas intermedias producidas a partir de estas sustancias  oleoquímicas básicas incluyen etoxilatos de alcohol, sulfatos de alcohol, sulfatos de éter alcohol, sales de amonio cuaternario, monoacilgliceroles (MAG), diacilgliceroles (DAG), triacilgliceroles estructurados (TAG), ésteres de azúcar, y otro  productos oleoquímicos.

A medida que el precio del petróleo crudo aumentó a finales de los años 1970s,[1]​ los fabricantes cambiaron de productos petroquímicos a oleoquímicos[2]​ porque los aceites láuricos de origen vegetal procesados ​​a partir de aceite de almendra de palma eran más baratos. Desde entonces, el aceite de almendra de palma es utilizado principalmente en la producción de detergente de ropa y artículos de cuidado personal como pasta de dientes, barras de jabón, crema de baño  y champú.[3]

ProcesosEditar

Los procesos importantes en la fabricación oleoquímica incluyen la  hidrólisis y la transesterificación, entre otros.

HidrólisisEditar

La división (o hidrólisis) de los triglicéridos produce ácidos grasos y glicerol:

RCO2CH2–CHO2CR–CH2O2CR + 3 H2O → 3 RCOOH + HOCH2–CHOH–CH2OH

La adición de base ayuda a que la reacción proceda más rápido, siendo el proceso saponification.

TransesterificaciónEditar

Las grasas reaccionan con alcoholes (R'OH) en lugar de con agua en hidrólisis en un proceso llamado transesterificación. El Glycerol se produce junto con los ésteres de ácidos grasos. Más típicamente, la reacción implica el uso de metanol (MeOH) para dar ésteres metilicos de ácidos grasos:

RCO2CH2–CHO2CR–CH2O2CR + 3 MeOH → 3 RCO2Me + HOCH2–CHOH–CH2OH

Las FAMEs son menos viscosos que las grasas precursoras y puede purificarse para dar los ésteres de ácidos grasos insividuales, p. ej. oleato de metilo vs palmitato de metilo.

HidrogenaciónEditar

El ácido graso o los ésteres grasos producidos por estos métodos pueden ser transformados. Por ejemplo, la hidrogenación convierte los ácidos grasos insaturados en ácidos grasos saturados. Los ácidos o los ésteres también pueden ser reducidos a alcoholes grasos. Para algunas aplicaciones, los ácidos grasos se convierten en nitrilos grasos. Hidrogenado de estos nitrilos da aminas grasas, los cuales tienen una variedad de aplicaciones.[4]

AplicacionesEditar

La aplicación más grande para oleoquímicos, aproximadamente 30% de participación de mercado para ácidos grasos y 55% para alcoholes grasos, es para hacer jabones y detergentes.[5]:21 El ácido láurico, usado para producir lauril sulfato de sodio y compuestos relacionados, los cuales se usan para hacer jabones y otros productos de cuidado personal.

Otras aplicaciones de oleoquímicos incluyen la producción de lubricantes, solventes, biodiesel y bioplasticos. Debido al uso de ésteres de metilo en la producción de biodiésel, representan el más rápidos creciendo sub-sector de  producción oleoquímica en años recientes.:15

Desarrollo de la industria oleoquímicaEditar

EuropaEditar

 A través de la creación de Novance en 1996 y la adquisición de Oleon en 2008, Avril Group ha dominado el mercado europeo de la oleoquímica.[6]

Al sureste AsiaEditar

El rápido crecimiento de la producción de aceite de palma y aceite de almendra de palma en los países del sureste asiático en la década de 1980 impulsó a la industria oleoquímica en Malasia, Indonesia y Tailandia.  Se construyeron muchas plantas oleoquímicas. Aunque era una industria naciente y pequeña cuando se enfrentaba a grandes gigantes de detergentes en los Estados Unidos y Europa, las compañías de productos oleoquímicos en el sureste de Asia tenían una ventaja competitiva en ingredientes baratos.[7]​ La industria química de grasas de EE. UU. encontró difícil mantener constantemente niveles aceptables de ganancias. La competencia fue intensa y las cuotas de mercado se dividieron entre muchas empresas, ya que ni las importaciones ni las exportaciones tuvieron un papel importante.[8]​ A fines de la década de 1990, gigantes como Henkel, Unilever y Petrofina vendieron sus fábricas de productos oleoquímicos para enfocarse en actividades de mayor beneficio como la venta minorista de bienes de consumo. Desde el brote en Europa de la "enfermedad de las vacas locas" o (encefalopatía espongiforme bovina) en 2000, el sebo se reemplaza para muchos usos con ácidos grasos oleicos vegetales, como el aceite de palma y el aceite de coco.:24

ReferenciasEditar

  1. Haupt, D. E.; Drinkard, G.; Pierce, H. F. (1984). «Future of petrochemical raw materials in oleochemical markets». Journal of the American Oil Chemists' Society 61 (2): 276. doi:10.1007/BF02678781. 
  2. Akaike, Yoshiteru (1985). «Other oleochemical uses: Palm oil products». Journal of the American Oil Chemists' Society 62 (2): 335-340. doi:10.1007/BF02541401. 
  3. Dewaet, F. (1985). «Quality requirements from a consumer's point of view (oleochemical products)». Journal of the American Oil Chemists' Society 62 (2): 366-371. doi:10.1007/BF02541406. 
  4. Karsten Eller, Erhard Henkes, Roland Rossbacher, Hartmut Höke "Amines, Aliphatic" in Ullmann's Encyclopedia of Industrial Chemistry, Wiley-VCH, Weinheim, 2005. doi 10.1002/14356007.a02_001
  5. The Changing World of Oleochemicals Wolfgang Rupilius and Salmiah Ahmad, Palm Oil Developments 44, 2005
  6. (Avril Group : Activity Report, 2014, p. 41
  7. The Future of Palm Oil in Oleochemicals Appalasami & de Vries, Palm Oil Developments 14-3, 1990
  8. Leonard, E. Charles; Kapald, S L (1984). «Challenges to a mature industry: Marketing and economics of oleochemicals in the United States». Journal of the American Oil Chemists' Society 61 (2): 176. doi:10.1007/BF02678763.