Tigresa atacando a un ternero, opus sectile en mármol en la Basílica de Junius Bassus.

Opus sectile es una técnica artística propia del mosaico romano, del que hay escasas muestras en el arte medieval (cosmatesco) y se recupera en el de la Edad Moderna (intarsio, pietra dura).[1]

Los materiales, de distinta naturaleza (nácar, vidrio), pero habitualmente piedras de distintos colores, como el mármol, se cortan en piezas de muy poco grosor, cuya forma se determina por la forma a representar, combinándose con las demás para rellenar todo el espacio (teselación), bien sea con criterios geométricos (abstractos) o figurativos. A diferencia del opus tesselatum (la técnica habitual del mosaico), las piezas no son pequeñas y de forma homogénea, sino relativamente grandes y de muy distintas formas.[2]​ Otras técnicas artísticas semejantes, pero con otros materiales y características, son la marquetería y el damasquinado.

Índice

OrigenEditar

 
Biga que conduce al magistrado romano que preside un pompa circensis (el desfile previo a los ludi circenses que tenían lugar en el circo romano, en la Basílica de Junius Bassus.[3]

Aunque hay precedentes en el arte egipcio y en el de Asia Menor, los más importantes ejemplos se dieron en la Roma del siglo IV. El conjunto más importante es la Basílica de Junius Bassus, en el Monte Esquilino de la ciudad de Roma, datable entre los años 325 y 350. El uso de la técnica continuó hasta el siglo VI, encontrándose ejemplos en Constantinopla.

En el puerto corintio de Kenchreai se hallaron, en excavaciones de los años 1960, unos paneles de vidrio en opus sectile que corresponderían a un posible templo de Isis. Además de decoración geométrica, representan paisajes nilóticos[4]​ y portuarios, y personajes identificados como Homero y Platón.

Uso posteriorEditar

 
Pavimento cosmatesco en Ca' d'Oro, Venecia.

Aunque la técnica desapareció en Roma con la caída del Imperio, continuó usándose en la arquitectura bizantina, sobre todo en la decoración de los suelos. Por influencia bizantina la técnica llegó a Sicilia, de donde volvió a Roma hacia el siglo XII en el denominado estilo cosmatesco (decoración con patrones geométricos).

La recuperación definitiva vino con el Renacimiento italiano y la apertura del taller de pietre dure de Florencia (Opificio delle pietre dure),[5]​ que fabricaba paneles para tableros de mesa y otros usos semejantes, a mucha menor escala que la decoración arquitectónica (para la que tiende a utilizarse la denominación intarsia).

En la Inglaterra de finales del siglo XIX la técnica fue utilizada por el movimiento Arts and Crafts, dentro del que se incluyen los diseños de Charles Hardgrave, ejecutados por James Powell & Sons en Whitefriars Glass Works.[6]

ReferenciasEditar

  1. Getty Center, fuente citada en en:pietra dura
  2. James, Liz. «Opus sectile». Grove Art Online. Oxford University Press. 
  3. Katherine M.D. Dunbabin, "The Victorious Charioteer on Mosaics and Related Monuments," American Journal of Archaeology 86.1 (1982), p. 71.
  4. Tiradritti, Francesco. (2007). Egyptian Wall Painting. New York: Abbeville Publishing Group (hardcover, ISBN 0-7892-1005-3). Fuente citada en en:Nilotic landscape
  5. Web oficial, fuente citada en en:Opificio delle pietre dure
  6. Whitefriars Glass - James Powell & Sons, Wendy Evans, (The Museum of London). Fuente citada en en:James Powell & Sons

Enlaces externosEditar