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Páramo (biogeografía)

paramos
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Páramo de Rabanal, en Colombia

En biogeografía, el páramo es un ecosistema alpino intertropical con predominio de vegetación tipo matorral (arbustivo), por lo que está clasificado biogeográficamente como pradera y matorral de montaña. Se ubican por lo general, desde altitudes de aproximadamente 3400 m s. n. m. hasta los 4000 o 5000 m s. n. m. El más conocido es el páramo andino de Sudamérica, pero también hay ecosistemas similares a los páramos en las montañas del sur de Centroamérica, África Oriental y Nueva Guinea. Se destaca el páramo de Sumapaz ubicado en Colombia y considerado como el más grande a nivel mundial.

DistribuciónEditar

 
Páramo de la Yerbabuena,[1]Colombia. Este páramo se encuentra en la cordillera central de Colombia y su altura oscila entre 3500 y 3800 m s. n. m.[2]​ Está localizado en la bifurcación de tres departamentos, en los municipios de Roncesvalles (Tolima), Sevilla (Valle del Cauca) y Génova (Quindío).

La mayoría de los páramos están localizados en la parte norte de la cordillera de los Andes, entre las latitudes 11 ° norte y 4,5 ° sur. Forman un cinturón discontinuo desde la Cordillera de Mérida en Venezuela, pasando por Colombia y Ecuador hasta el norte del Perú en la denominada depresión de Huancabamba.

Existen otras tres zonas donde existen páramos, una de ellas es la Sierra de los Cuchumatanes en Guatemala, la otra queda en la Cordillera de Talamanca entre Costa Rica y Panamá. La ultima, aislada del resto, se situa en la Sierra Nevada de Santa Marta en Colombia.

El páramo más grande del mundo esta localizado en Colombia, a 30 km de la capital Bogotá. Se trata de Sumapaz y cuenta con una extension total de 333.420 Ha (3334 km²) de las cuales sólo 142.112 Ha (1421 km²) están protegidas[3]​. Un ejemplo de páramo poco perturbado se encuentra al norte de Ecuador en la estación biológica de Guandera[4]​.

 
Páramo del Buey. Situado en Colombia entre los departamentos de Cauca y Huila.

La superficie total de complejos de páramo en el mundo se estima entre 35 000 y 77 000 km². Esta larga escala se debe principalmente a la incertidumbre en cuanto al límite inferior de los páramos pues la línea de bosques naturales está gravemente alterada por las diferentes actividades humanas (explotación maderera, quemas constantes, ganadería, minería,... ) que se desarrollan ahí, lo que vuelve difícil la diferenciación entre praderas naturales o artificiales. Por consecuente, el nivel denominado subpáramo es el más afectado por estas diferentes actividades[5]​.

Diferentes praderas tropicales de altitud similares a los páramos se encuentran en el mundo. En África, en las diferentes zonas de las regiones afromontanas, que se extienden de Etiopía y Uganda hasta Kenia, Tanzania y Sudáfrica. Se encuentran también, pero en menor cantidad, en Papúa Nueva Guinea y en Indonesia.

Estos ecosistemas se encuentran en todas las zonas montañosas ubicadas en latitudes tropicales, siendo los principales:

TiposEditar

 
Valle de los Frailejones. Esta páramo se encuentra en el departamento del Cauca en Colombia. Esta localizado cerca del Parque nacional natural Puracé, región del macizo colombiano perteneciente a la Cordillera Central de los Andes.

Según la altura y temperatura en los páramos andinos se identifican los siguientes tipos:[6]

  • Subpáramo: Por sobre el bosque montano, con muchos arbustos y árboles bajos. Tiene una temperatura promedio de 10 °C.
  • Páramo propiamente dicho: Domina la vegetación frailejonal-pajonal, pastizales y turberas. Promedia unos 5 °C.
  • Superpáramo: Puede considerarse una tundra alpina. Presenta musgos, líquenes y vegetación abierta de pequeños arbustos, frailejones y pastizales. Hay muchas lagunas con juncos. Promedia unos 2 °C.

VegetaciónEditar

El aislamiento y la irregularidad de los páramos en los altiplanos andinos favorecen una alta especiación asi que un endemismo excepcional.

Este ecosistema abriga alrededor de 5000 especies de plantas de las cuales el 60% son endémicas, por lo tanto están adaptadas a condiciones fisicoquímicas y climáticas específicas como la baja presión atmosférica, los altos niveles de rayos ultravioletas y la fuerte resequedad debido a la constancia de los vientos.

En Sudamérica la vegetación de los páramos esta principalmente compuesta por arbustos altos y árboles pequeños, generalmente con un porte menor a los 10 m. Por lo tanto se constituye de arbustales parameros, de rosetales-arbustales como las de la familia Espeletia (frailejones), diferentes tipos de pajonales, gramíneas en macolla, rosetas caulescentes, arbustos esclerófilos enanos y hierbas no graminoides como las del género Puya. En el límite superior de los páramos se pueden encontrar bosques de Polylepis.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «LOS PARAMOS DEL DEPARTAMENTO DEL TOLIMA.». ESTUDIO DE ESTADO ACTUAL (EEA) Y PLAN DE MANEJO (PM) DE LOS PARAMOS DEL DEPARTAMENTO DEL TOLIMA. Mayo de 2009. 
  2. Tiempo, Casa Editorial El. «TOLIMA, A CINCO HORAS DEL PACÍFICO». El Tiempo. Consultado el 2 de mayo de 2017. 
  3. «Parque Nacional Natural Sumapaz». 
  4. «Guandera Reserva y Estación Biológica». 
  5. L. Lentz, David (2000). Columbia University Press, ed. Imperfect balance: landscape transformations in the Precolumbian Americas. New York. p. 291. ISBN 0-231-11157-6. 
  6. Páramos de Colombia 2001.