Pentecopterus

Pentecopterus es un género extinto de "escorpión marino" (euriptérido) que vivió durante el período Ordovícico, hace unos 467,3 millones de años en Iowa, Estados Unidos.[1]​ Solo se ha descrito a una especie, P. decorahensis.[1][2][3][4]

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Pentecopterus
Rango temporal: Ordovícico
Pentecopterus decorahensis.JPG
Recreación artística.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Chelicerata
Clase: Eurypterida
Superfamilia: Megalograptoidea
Familia: Megalograptidae
Género: Pentecopterus
Lamsdell, James C et al., 2015
Especie: Pentecopterus decorahensis
Lamsdell, James C et al., 2015

DescripciónEditar

El nombre del género se refiere al "pentecóntero", un antiguo navío de guerra griego, debido a las similitudes en su forma y por su comportamiento depredador.[2][4][5]​ Es el euriptérido más antiguo descrito, y, con una longitud estimada de más de 1'83 metros,[2][5]​ uno de los mayores artrópodos jamás descubiertos, similar en tamaño al famoso Arthropleura, similar a un milpiés. Otros notables "escorpiones marinos" incluyen a los géneros más recientes Acutiramus del Silúrico, y Jaekelopterus del Devónico, siendo este último el único artrópodo conocido que sobrepasa en talla a P. decorahensis.[6]​ De acuerdo con el investigador James Lamsdell, de la Universidad de Yale, P. decorahensis "es el primer depredador grande verdadero".[3]

DescubrimientoEditar

Científicos del Servicio Geológico de Iowa y la Universidad de Yale descubrieron, ya en 2005 (pero principalmente durante el año 2010) 150 piezas fósiles de al menos 30 individuos,[4]​ cerca de 30 metros por debajo del curso alto del río Iowa, dentro del cráter Decorah, un antiguo cráter producido por un meteorito.[1][3][4]

ReferenciasEditar

  1. a b c Lamsdell, James C.; Briggs, Derek E. G.; Liu, Huaibao; Witzke, Brian J.; McKay, Robert M. (1 de Sept., 2015). «The oldest described eurypterid: a giant Middle Ordovician (Darriwilian) megalograptid from the Winneshiek Lagerstätte of Iowa». BMC Evolutionary Biology 15: 169. doi:10.1186/s12862-015-0443-9. Consultado el 1 de Sept., 2015. 
  2. a b c Shelton, Jim (31 de agosto de 2015). «Meet Pentecopterus, a new predator from the prehistoric seas». Yale University. Consultado el 1 de Sept., 2015. 
  3. a b c Borenstein, Seth (31 de agosto de 2015). «Fossils show big bug ruled the seas 460 million years ago». AP News. Consultado el 1 de Sept., 2015. 
  4. a b c d Netburn, Deborah (31 de agosto de 2015). «Found: A 6-foot-long 'sea scorpion' that lived 450 million years ago». Los Angeles Times. Consultado el 1 de Sept., 2015. 
  5. a b Staff (1 de Sept., 2015). «Pentecopterus decorahensis: Ancient Giant Sea Scorpion Unearthed in Iowa». Sci-news.com. Consultado el 1 de septiembre de 2015. 
  6. Lamsdell, James C.; Selden, Paul A (2013). «Babes in the wood – a unique window into sea scorpion ontogeny». BMC Evolutionary Biology 13: 98. doi:10.1186/1471-2148-13-98. Consultado el 1 de Sept., 2015.