Petalita

mineral

La petalita, conocida también como castorita es un mineral del grupo de los Silicatos, subgrupo Tectosilicatos y dentro de ellas pertenece a los feldespatos. Es un aluminosilicato de litio.

Petalita
Petalite.jpg
General
Categoría Minerales tectosilicatos
Clase 9.EF.05 (Strunz)
Fórmula química LiAlSi4O10
Propiedades físicas
Color Incoloro, gris, amarillo, amarillo-grisáceo, blanco
Raya Blanca
Lustre Vítreo, perlado en hendiduras
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Monoclínico 2/m
Hábito cristalino Cristales prismáticos listados y masas columnares
Exfoliación Perfecta en {001}, pobre en {201} con angulo de 38.5º entre ambos
Fractura Subconcoidal
Dureza 6 a 6,5 (escala de Mohs)
Tenacidad Quebradiza
Densidad 2,4
Índice de refracción nα=1.504, nβ=1.510, nγ=1.516
Birrefringencia δ = 0.012
Propiedades ópticas Biaxial (+)
Punto de fusión 1350 °C
Solubilidad Insoluble
Fluorescencia Termoluminiscente

Su apariencia varía entre incoloro, gris, amarillo, amarillo-grisáceo y blanco, con cristales listados y masas columnarias. Con minerales asociados comúnmente: espodumena, lepidolita, cuarzo, albita, microclina y turmalina. Es una importante mena de litio. Las variedades incoloras son usadas a menudo como piedras preciosas.

Fue descubierta en 1800 en la isla de Utö, Haninge, Suecia. El nombre deriva del griego petalon que significa hoja.

Ambiente de formaciónEditar

Se encuentra en rocas pegmatíticas de tipo granito que contienen litio.

ReferenciasEditar