Phalanx CIWS

sistema de protección activa

El Phalanx es un sistema de armamento de proximidad (más conocido como CIWS por sus siglas en inglés) de origen estadounidense, desarrollado y producido por Raytheon.

Phalanx CIWS

Un Phalanx CIWS haciendo disparos de prueba.
Tipo Sistema de armamento de proximidad
Historia de servicio
En servicio 1980 - presente
Guerras Guerra del Golfo
Diseñador General Dynamics
Fabricante Raytheon
Especificaciones
Peso 5700-6200 kg (según modelo)
Altura 4,7 m
Munición 20 x 102, perforante, uranio empobrecido, tungsteno.
Calibre 20 mm
Cañones 6
Ángulo vertical

Block 0: –10 / +80 grados
Block 1: –20 / +80 grados

Block 1B: –25 / +85 grados
Ángulo horizontal –150 / +150 grados
Cadencia de tiro 3000-4500 disparos/minuto
Alcance efectivo clasificado[1]
Sistema de guía Radar banda K + FLIR[1]

El Phalanx ha sido instalado en numerosos barcos de diversos tipos desde la década de los 80, siendo su principal cometido la defensa frente a misiles antibuque, los cuales pueden derribarse en pleno vuelo.

El sistema está compuesto por un cañón rotativo M61 Vulcan de 20 mm, fijado a una torreta orientable, un sistema automático de recarga, un sistema radar de dos antenas para búsqueda y adquisición de objetivos, y un puesto de operador remoto capaz de funcionar en modo automático. Ha sido mejorado en varias ocasiones, incluyendo mejoras en la mayor parte de sus componentes, desde la electrónica hasta la integración con otros sistemas antimisiles modernos.

Historia editar

Desarrollo editar

La idea del Phalanx nació de una propuesta hecha en 1968 como parte del programa de la US Navy de defensa contra misiles antibuque. El programa fue creado en respuesta al hundimiento del destructor israelí Eilat. En 1969 General Dynamics ganó el concurso para su desarrollo. En 1970 se hicieron las primeras pruebas en el polígono de White Sands. Entre 1973 y 1974 se embarcó un prototipo en el destructor USS King, realizándose numerosas pruebas. A pesar de las dudas generadas por estos ensayos en julio de 1974 se encargaron seis prototipos más.

Uno de estos prototipos fue embarcado en el antiguo destructor Cunningham, que hacía de buque blanco en una prueba en noviembre de 1974. Otro prototipo fue embarcado en el destructor Bigelow para pruebas en un entorno saturado de contramedidas electrónicas. Durante meses se realizaron diferentes pruebas con fuego real empleándose diferentes tipos de misiles y bombas guiadas.

Producción editar

 
Phalanx CIWS cargando municiones

La producción del cañón guiado por radar comenzó en 1977 como sistema naval defensivo destinado a países miembros de la OTAN (Organización del Tratado del Atlántico Norte) y aliados preferentes de Estados Unidos, para hacer frente a la creciente amenaza de los misiles antibuque de la Unión Soviética, durante la Guerra Fría, los cuales estaban siendo mejorados constantemente en alcance y velocidad. A diferencia de otras armas, el Phalanx es un sistema de defensa integrado y con un alto grado de autonomía, que no necesita de componentes adicionales en el diseño del buque, por lo que puede ser fácilmente instalado sobre la cubierta del barco, resultando ideal para unidades de apoyo y de segunda línea.

El primer barco en ser equipado con el Phalanx fue el portaaviones USS Coral Sea y desde entonces forma parte del armamento de todo tipo de buques de superficie de la Armada de los Estados Unidos, de patrulleros del servicio de Guardacostas de los Estados Unidos y de las marinas de al menos otros 14 países aliados.[1]​ Hasta octubre de 2009 habían sido construidos 927 sistemas Phalanx.[2]

El historial operativo del Phalanx no es muy brillante, ya que nunca derribó ningún misil enemigo. El único blanco conseguido fue un bombardero A-6 en un incidente de fuego amigo. No fue hasta 2024 que un sistema Mark 15 obtuvo su primera victoria oficial, un misil antibuque lanzado desde Yemen.

El 17 de mayo de 1987 la fragata USS Stark fue atacada por un Mirage F1 iraquí que disparó dos misiles Exocet. El sistema Phalanx estaba desactivado por lo que no pudo hacer nada. El 25 de febrero de 1991 los iraquíes dispararon dos misiles Silkworm contra el acorazado USS Missouri, que lanzó chaff para confundir su radar. La fragata USS Jarrett se encontraba cerca y su Phalanx en modo automático, pero disparó una ráfaga contra el chaff e ignoró los misiles. A pesar de que el acorazado se encontraba a más de 3 kilómetros de la fragata fue alcanzado por cuatro proyectiles de 20mm, sin consecuencias.

El Phalanx es un sistema relativamente barato y sencillo de instalar. Esto permite actualmente dar una cierta capacidad contra pequeñas embarcaciones, aviones ligeros y drones a un coste moderado. Su principal problema es la ineficacia frente a los misiles supersónicos. Aparte del problema de detectar y seguir a este tipo de blancos, el principal inconveniente es el alcance efectivo del Phalanx. Suponiendo que el sistema es capaz de detectar y derribarlos, a la velocidad que viajan, los restos es probable que alcancen el barco. Por esto en muchas armadas se considera mejor defensa contra los misiles supersónicos los misiles antimisil como el ESSM.

Mejoras editar

 
Phalanx CIWS USS Jason Dunham

Buscando una solución de defensa a la constante amenaza de ataques con cohetes y morteros a bases en Irak, el Ejército de Estados Unidos solicitó un rápido sistema de defensa antiproyectil de campo en mayo de 2004, como parte de su lucha contra los lanzamientos de cohete y la artillería enemiga. El resultado final de este programa fue el 'Centurión'. Se trataba de una versión terrestre del CIWS de la Armada montado en un camión de combate. El Centurión se desarrolló rápidamente, con una prueba de concepto en noviembre de ese mismo año.

Se inició el despliegue en Irak en 2005, donde se estableció para proteger bases de operaciones y otros sitios de alto valor en los alrededores de la capital, Bagdad. Israel ha adquirido un sistema único con el propósito de realizar pruebas, y es posible que esté considerando comprar el sistema para hacer frente a los ataques con cohetes enemigos y defender instalaciones militares.

Cada sistema se compone de un CIWS Phalanx 1B modificado, alimentado por un generador conectado y montado en el remolque de un camión para su movilidad. Armado con un cañón M61A1 de 20 mm, la unidad es capaz de disparar 1.500 o 2.000 balas M246 o M940 por minuto. En 2008 había más de veinte sistemas terrestres CIWS para protección de las bases de operaciones en el área de Comando Central de EE.UU. Un portavoz de Raytheon dijo a Navy Times que 105 ataques fueron frustrados por los sistemas, la mayoría de ellos con morteros involucrados. Tras el éxito del Centurión, 23 sistemas adicionales se ordenaron en septiembre de 2008.

Al igual que el sistema de defensa naval (1B), el Centurión utiliza la banda Ku de radar y FLIR para detectar y rastrear los proyectiles, y también es capaz de atacar objetivos en tierra, con una elevación de -25 grados. El Centurión es capaz de defender un área de 1,2 km². Una diferencia importante entre el nuevo sistema de base en tierra y las variantes del mar es la elección de la munición. Mientras que los sistemas Phalanx navales utilizan ojivas perforantes de tungsteno, la C-RAM utiliza el M246 o M940 Heit-SD (alto poder explosivo, incendiario y trazador, Self-Destruct), municiones originalmente desarrolladas para el sistema M163 Vulcan de Defensa Aérea. Estas balas explotan al impactar con el blanco, o al apagarse la mezcla trazadora, lo que reduce el riesgo de daños colaterales si alguna de ellas no alcanza el blanco.

Utilizando el armamento de la RIM-116 RAM, y sobre la base de los sistemas de montaje y la orientación del Phalanx, el SeaRAM fue desarrollado en respuesta a las preocupaciones sobre el desempeño de las armas de fuego contra sistemas basados en los modernos misiles supersónicos antibarco. Diseñado como un compañero del sistema de defensa Phalanx, el nuevo sistema SeaRAM está equipado con un lanzador de la celda 11 de RAM y proporciona una defensa con mayor alcance. Debido a sus características comunes de montaje, el SeaRAM hereda las características de instalación relativamente fácil de su arma basada en sus "hermanos", con Raytheon afirmando que SeaRAM se ajusta a la huella a bordo de instalación exacta de Phalanx, utiliza la misma potencia, y requiere una modificación mínima a bordo. En la actualidad se halla en la fase de prueba, el SeaRAM está instalado en el buque de combate litoral de la clase Independence.

Operadores editar

 
Mapa de los operadores del Phalanx CIWS en azul
 
Phalanx LPWS realiza un tiro de prueba en Bagram Air Field, Afghanistan el 1ro de Marzo de 2014.
 
Phalanx LPWS realiza un tiro de prueba en Bagram Air Field, Afghanistan el 1ro de Marzo de 2014.
 
Phalanx LPWS durante el ejecricio de tiro de batallón en Fort Campbell, Kentucky.

Actuales editar

Afganistán  Afganistán[3][4]

Arabia Saudita  Arabia Saudita[3]

  Australia[3]

Baréin  Baréin[3]

Canadá  Canadá[3]

Chile  Chile

Corea del Sur  Corea del Sur[5]

Ecuador  Ecuador

Egipto  Egipto[6]

  Estados Unidos[6]

Grecia  Grecia[7]

  India[8]

Israel  Israel[3]

Japón  Japón[6]

México  México[9]

Nueva Zelanda  Nueva Zelanda[3]

Pakistán  Pakistán[3]

Polonia  Polonia[3]

  Portugal[6]

Reino Unido  Reino Unido[6]

  Tailandia[10]

Turquía  Turquía

  República de China[3]

Anteriores editar

  Australia

Canadá  Canadá

  Estados Unidos

Japón  Japón

Malasia  Malasia

Nueva Zelanda  Nueva Zelanda

Reino Unido  Reino Unido

  Tailandia

  República de China

Véase también editar

Artículos similares

Referencias editar

  1. a b c «Phalanx Close-In Weapons System» (en inglés). US Navy. Consultado el 30 de octubre de 2009. 
  2. «Mk 15 Phalanx» (en inglés). Deagel. 12 de octubre de 2009. Consultado el 30 de octubre de 2009. 
  3. a b c d e f g h i j «Mk 15 Phalanx Block 0 / CIWS, Close-In Weapon System». Deagel.com. 7 de marzo de 2010. Consultado el 13 de abril de 2010. 
  4. «Afghanistan Anti-Missile System». 
  5. «Raytheon to deliver 9 Phalanx CIWS to Republic of Korea Navy». 25 de febrero de 2014. 
  6. a b c d e «Mk 15 Phalanx Block 1B / CIWS, Close-In Weapon System». Deagel.com. Consultado el 13 de abril de 2010. 
  7. «World Navies Today: india». Hazegray.org. 24 de marzo de 2002. Consultado el 13 de abril de 2010. 
  8. «INS Jalashwa». bharat-rakshak.com. Consultado el 16 de abril de 2015. 
  9. «Mexico Missile Boats». HAARETZ.com. 23 de diciembre de 2003. Consultado el 10 de abril de 2013. 
  10. «World Navies Today: Thailand». Hazegray.org. 25 de marzo de 2002. Consultado el 13 de abril de 2010. 
  11. Defense News

Enlaces externos editar