Pimienta

término genérico para distintas especias de sabor picante

Se llama pimienta a cualquiera de las especies del género Piper. La pimienta del Viejo Mundo, en especial la más extendida de estas especies, de la que se extrae la pimienta negra, blanca y verde, Piper nigrum. También pertenecen a este género las especias denominadas pimienta bengálica o larga (Piper longum), de origen índico y poco usada; la pimienta de Java o de Cubeba (Piper cubeba), empleada tradicionalmente como medicamento; la pimienta de Guinea (Piper guineense); y la pimienta índica (Piper betle).

Piper nigrum, la más corriente de las especies, en Köhler's Medicinal Plants, 1887
Racimo de granos aún verdes in situ de Piper nigrum
Granos de pimienta blanca y negra

Producción de pimientaEditar

La producción mundial de Piper (sin distinguir entre especies), en 2011 (en toneladas):[1]

Otras «pimientas»Editar

 
Detalle de un grano de pimienta negra.
 
Detalle de un grano de pimienta blanca.
  • Se conocen como pimienta varias especies americanas que los conquistadores confundieron con la ansiada pimienta oriental:
    • La pimienta de Jamaica (Pimenta dioica), llamada allspice en inglés por su rico aroma, similar al del clavo y de la canela.
    • La pimienta malagueta o guayabita (Pimenta racemosa), bayas del árbol de malagueta, originario de las Antillas y las Guayanas. Sus múltiples aromas conjugan el de las especias como la pimienta, canela, nuez moscada, clavo de olor y jengibre.
    • El pimentero brasileño, turbinto, pimienta rosada o rosa, falsa pimienta, pimienta del Brasil o aroeira, Schinus terebinthifolius (sin. Schinus molle), pariente en realidad del pistacho y el lentisco.
    • La pimienta de Cayena, roja o pimentón, el polvo molido de los frutos secos de varias especies de chiles picantes, Capsicum.
  • A veces también se llama pimienta al polvo de Capsicum annuum, más conocido como pimentón
    • En las islas Canarias, la palabra "pimienta" se usa como sinónimo de "pimiento picante".
  • También se conocen así varias especias del Viejo Mundo sin relación con Piper:
    • la pimienta africana o de Etiopía, "Xylopia aethiopica";
    • la pimienta de Sichuán o sansho, Zanthoxylum piperitum, nativa de Extremo Oriente, cuyas semillas tostadas y molidas se emplean como condimento;
    • la pimienta de Tasmania, Tasmannia lanceolata, un árbol nativo de Oceanía cuyas bayas y hojas tienen un intenso aroma;
    • el árbol de baya de pimienta, Cryptocarya obovata, cuyo fruto es similar en aspecto a la pimienta de Tasmania, pero tóxico para el ser humano;
    • la pimienta acuática, Persicaria hydropiper (sin. Polygonum hydropiper), una hierba de las islas británicas cuyas hojas tienen un intenso sabor picante;
    • la pimienta de los monjes o sauzgatillo, Vitex agnus-castus, un arbusto cuya drupa negruzca se empleó medicinalmente;
    • la pimienta de muros o siempreviva picante, Sedum acre, una planta suculenta ornamental.

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar