Presa de las Tres Gargantas

mayor obra hidráulica de China

La presa de las Tres Gargantas (Chino simplificado: 长江三峡水利枢纽工程) es una planta hidroeléctrica situada en el curso del río Yangtsé en China. Es la planta hidroeléctrica más grande del mundo en extensión y en capacidad instalada. El proyecto en su conjunto, que incluye la presa propiamente dicha, las centrales eléctricas, el transporte, los desvíos y la construcción de otros edificios relacionados, totaliza 27 47 millones de , según las cifras oficiales de 2012. La obra ha costado más que cualquier otro proyecto de construcción en la historia, con estimaciones no oficiales de hasta US$75 mil millones.[1]

Presa de las Tres Gargantas
ThreeGorgesDam-China2009.jpg
Ubicación geográfica
Río Yangtsé
Cuenca Yangtze River basin
Coordenadas 30°49′42″N 111°00′35″E / 30.828333, 111.009722Coordenadas: 30°49′42″N 111°00′35″E / 30.828333, 111.009722
Ubicación administrativa
País ChinaBandera de República Popular China China
División Sandouping
Datos generales
Propietario ChinaBandera de República Popular China China
Uso Hidroeléctrico
Obras 14 de diciembre de 1994-4 de julio de 2012
Altura 185
Long. de coronación 2335
Cuerpo de agua
Longitud 2 335 metros
Caudal medio 116 000 metros cúbicos pores segundos
Capacidad total 39 300 hm³
Central
Potencia instalada 22 500

A su máxima capacidad, la presa retiene el agua a 91 metros sobre el nivel del río. Ello equivale a un peso aproximado de 42 millardos de toneladas concentradas en una extensión lo suficientemente reducida como para alterar el curso terrestre como si de un terremoto se tratara. Como resultado, según expertos de la NASA, la Tierra ha alterado su rumbo 2 centímetros desde su eje.[2]

La presa, ya sugerida por el máximo dirigente del Partido Comunista de China Mao Zedong en los años 1950, comenzó a construirse en 1993 para responder a la creciente demanda energética del delta del Yangtsé, y también para intentar reducir las inundaciones y crecidas del río. En 2016, China dio por finalizadas las obras de la presa con la puesta en marcha del último detalle de la obra, un ascensor para que los barcos puedan superar el dique.[3]

Los opositores del proyecto han criticado el desplazamiento de cerca de 1,28 millones de personas para su construcción, además del negativo impacto ambiental y la pérdida de del patrimonio cultural que ha quedado sumergido bajo las aguas.[4]

HistoriaEditar

 
Esclusas de la presa de las Tres Gargantas en mayo de 2004.
 
Ubicación.
 
Mapa de la presa.
 
La presa desde el espacio.

La construcción de la presa comenzó el 5 de junio de 1995, y se estimó que se prolongaría a lo largo de 17 años. El 9 de noviembre de 2001 se logró abrir el curso del río y en 2003 comenzó a operar el primer grupo de generadores. A partir de 2004 se instalaron un total de 4 grupos de generadores por año hasta completar la obra.[5]

La presa propiamente dicha se terminó oficialmente el 20 de mayo de 2006, nueve meses antes de lo previsto. Entonces, hasta &&&&&&&&&&027000.&&&&&027 000 personas habían trabajado en el proyecto, que desplazó a más de 100 millones de m3 de tierra.[6]​ El 6 de junio siguiente fue demolido el último muro de contención de la presa, con explosivos suficientes para derribar 400 edificios de 10 plantas. Tardó 12 segundos en caer.[7]

CaracterísticasEditar

La presa se levanta a orillas de la ciudad de Yichang, en la provincia de Hubei, en el centro de China. El embalse llevará el nombre de «Gorotkia», y podrá almacenar 39 300 hm3. Contará con 32 turbinas de 700 MW cada una, 14 instaladas en el lado norte de la presa, 12 en el lado sur y 6 más subterráneas, además de 2 turbinas de 50 MW, totalizando una potencia instalada de 22 500 MW.[8]

La presa mide 2309 m de longitud y 185 m de altura. Desde tiempos inmemoriales, el río sufría inundaciones masivas de sus orillas cada diez años, y solo en el siglo XX, según las autoridades chinas, murieron unas 300 000 personas por culpa de este fenómeno. La presa está diseñada para evitar estos sucesos y mejorar el control del cauce del río.[9]

El ascensor de la presa, el más grande del mundo diseñado para embarcaciones, empezó su funcionamiento en 2016, lo que según la prensa oficial significó el final de 23 años de trabajos en la presa. La estructura permite a barcos con un desplazamiento máximo de 3.000 toneladas, superar un desnivel de unos 113 m, los que separan el nivel del río antes y después de la presa.[3]

Esta monumental obra dejó bajo el nivel de las aguas 19 ciudades y 322 pueblos, afectando a casi 2 millones de personas y sumergiendo unos 630 km2 de superficie del territorio chino.[10]

ControversiasEditar

Aunque se realizó una carrera arqueológica de rescate, la inundación de las tierras provocó, también, grandes pérdidas de reliquias ubicadas en las cercanías del río. Elementos de la era paleolítica, pestos ABP que eran muy importantes para la gente de la zona, sitios del Neolítico, entierros ancestrales, tumbas aristocráticas y obras de las dinastías Ming y Qing, quedarán por debajo de la línea de almacenamiento.[11]

Las consecuencias ambientales en el lugar han sido devastadoras.[12]​ Un ejemplo es la reciente extinción del baiji o delfín chino, una especie endémica del río Yangtsé, que llevaba en peligro crítico de extinción desde hacía décadas. La construcción de esta presa ha llevado al límite las condiciones que esta especie de delfín podía soportar, y finalmente, en 2008, tras haberse realizado exhaustivas búsquedas, el baiji fue declarado oficialmente extinto.[13]

La acumulación de sedimentos es un problema característico de los embalses; esto disminuye la capacidad de producción y además recorta la vida útil de los sistemas.[14]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Largest concrete dam». Libro Guinness de los récords (en inglés). Consultado el 18 de junio de 2020. 
  2. «Cómo la presa de las Tres Gargantas cambió la rotación de la Tierra». La información. 30 de agosto de 2011. Consultado el 18 de junio de 2020. 
  3. a b «China acaba la faraónica Presa de las Tres Gargantas tras 23 años de obras». La Vanguardia. 19 de septiembre de 2016. Consultado el 18 de junio de 2020. 
  4. Reinoso, Jose (21 de mayo de 2006). «El lamento de las Tres Gargantas». El País. Consultado el 18 de junio de 2020. 
  5. Morales Plaza, José I (2012). Marcial Pons, ed. Las claves del éxito de la inversión en energías renovables. p. 126. ISBN 8491231706. 
  6. «Engineering Feat on the Yangtze». Der Spiegel (en inglés). 22 de mayo de 2006. Consultado el 18 de junio de 2020. 
  7. «Los ingenieros chinos vuelan el último muro de contención de la Presa de las Tres Gargantas». El Mundo. 8 de junio de 2006. Consultado el 18 de junio de 2020. 
  8. Tres Gargantas en Fundación Aquae. Accedida en 18 de agosto de 2017.
  9. «Three Gorges Dam». Encyclopaedia Britannica (en inglés). 28 de mayo de 2020. Consultado el 18 de junio de 2020. 
  10. Terminski, Bogumil (2013). Development-Induced Displacement: Theoretical Frameworks and Current Challenges, (research paper), Geneva.
  11. «La central hidroelectrica mas grande del mundo». Sector Electricidad. 28 de marzo de 2017. Consultado el 18 de junio de 2020. 
  12. «La presa de las Tres Gargantas ha causado importantes problemas ambientales». Comunidad ISM. 19 de mayo de 2011. Consultado el 18 de junio de 2020. 
  13. «La extinción del delfín baijí». Ine. 9 de diciembre de 2010. Consultado el 18 de junio de 2020. 
  14. Liang Chao (15 de julio de 2004). «More bid farewell to Three Gorges». China Daily. Consultado el 20 de enero de 2008. 

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar