Río Flinders

El río Flinders (en inglés, Flinders River) es un río del norte de Australia que discurre por el extremo norte de Queensland, siendo, con 1004 km.[1]​el más largo del estado. Fue nombrado en honor del explorador Matthew Flinders. La cuenca está escasamente poblada y en su mayoría no desarrollada. El Flinders nace en las laderas occidentales de la Gran Cordillera Divisoria en el noroeste de Queensland y fluye generalmente hacia el noroeste a través del Gulf Country, cruzando de una gran sartén de arcilla plana, antes de desembocar en el golfo de Carpentaria.

Río Flinders
(Flinders River)
StateLibQld 1 164135 Flooding of the Flinders River at Hughenden, January 1917.jpg
Inundación en Hughenden (enero 1917)
Ubicación geográfica
Cuenca Río Flinders
Nacimiento Cordillera Burra, Gran Cordillera Divisoria
Desembocadura Golfo de Carpentaria
Coordenadas 17°36′S 140°36′E / -17.6, 140.6Coordenadas: 17°36′S 140°36′E / -17.6, 140.6
Ubicación administrativa
País Bandera de Australia Australia
División Bandera de Queensland Queensland
Subdivisión North West Queensland
Cuerpo de agua
Afluentes Ríos Cloncurry, Corella,Bynoe, Saxby
Longitud 1004 km
Superficie de cuenca 109 000 km²
Caudal medio 122 /s
Altitud Nacimiento: 816 m
Desembocadura: 0 m
Mapa de localización
Río Flinders ubicada en Queensland
Río Flinders
Río Flinders
Ubicación (Queensland).

Curso y característicasEditar

El río nace en la cordillera Burra, parte de la Gran Cordillera Divisoria,[2]​ unos 110 km al noreste de Hughenden y fluye en dirección oeste pasando por Hughenden, Richmond y Julia Creek, luego gira al noroeste hacia el golfo de Carpentaria 25 km al oeste de Karumba. La cuenca limita al sur con la cordillera Selwyn.

Con 1004 km de longitud, es el octavo río más largo de Australia por longitud nominal (hay cursos combinados más largos).[1]​ La cuenca drena 109 000 km²,[3]​ el 1,5% del continente.[4]​ El uso principal de la tierra en la cuenca es el pastoreo[5]​ y otra agricultura.

Un total de 36 afluentes desembocan en el Flinders,[6]​ siendo los principales los ríos Cloncurry, Saxby y Corella.[3][6]​ Otro afluente importante es el arroyo Porcupine, que ha excavado una dramática garganta ubicada en el Parque Nacional Porcupine Gorge.[7]​ Hay dos represas en el río: la presa del río Flinders y la presa Corella.[5]​ Otros afluentes más pequeños son los arroyos Range, Morepork, Oxley, Canterbury, Dutton, Back Valley, L-Tree, Gorman, Hazlewood, Nonda, Eurimpy, Yambore, Bynoe y Armstrong. El río fluye a través de un pozo de agua permanente, el pozo de piedra Flagstone..[6]

Varias ciudades se encuentran dentro de la cuenca, destacando McKinlay, Burke and Wills Junction, Hughenden, Richmond, Julia Creek y Cloncurry.[2]

El río tiene una descarga media anual de 3857 hm³.[2]​ El caudal máximo registrado es de 18 000 hm³.[8]

El lecho del río está compuesto de limo con arcilla y arena, arena y grava, y grava con adoquines.[8]​ Una sartén grande y plana de arcilla se encuentra en el área donde los ríos Flinders, Gregory y río Leichhardt ingresan al Golfo. La desembocadura del río se encuentra en un área importante para la conservación de las aves, la Llanuras del Golfo (Gulf Plains Important Bird Area) 8868 km²).[9]

En 2015, la población que vivía dentro de la cuenca era de 6600 personas.[10]

FloraEditar

La vegetación a lo largo del río en la cuenca alta incluye bosques ribereños compuestos, que incluyen cortezas de papel; Melaleuca argentea, Melaleuca bracteata y Melaleuca fluviatilis y eucaliptos subdominantes, incluida la goma roja del río, Coolabah y en menor medida, Bauhinia. Otras especies encontradas incluyen el zarzo. También se encuentran infestaciones de malezas como la acacia espinosa, las rebabas de Noogoora, la enredadera de caucho y la manzana Chonky.[11]​ El sotobosque está dominado por una cubierta cerrada de pastos ribereños que incluye un lecho nativo en las franjas arenosas adyacentes a los canales del arroyo.

HistoriaEditar

 
Edward Jukes Greig - Llegada de Burke & Wills al río Flinders, 1862

Los propietarios tradicionales de la zona son los pueblos Kalkadoon, Mitakoodi, Kukatj, Guthaarn, Mayi-Yapi, Mayi-Kulan, Mayi-Thakurti, Ngawun, Wanamara, Mbara, Yirandali y Gugu-Badhun, que han habitado la zona durante miles de años.[2]

El río Flinders fue nombrado en 1841 por el capitán Wickham y el teniente John Lort Stokes del HMS Beagle, en honor del explorador Matthew Flinders. Stokes cartografió y examinó el estuario de los ríos Flinders y Albert, y nombró muchas otros accidentes en el área,como el Disaster Inlet, el Morning Inlet y el río Van Diemen.[12]

Robert O'Hara Burke, William John Wills y Charles Gray llegaron al delta del río en 1861, completando el objetivo de su expedición de cruzar el continente de sur a norte. Gray murió en el viaje de regreso a Cooper Creek, y tanto Burke como Wills murieron después de llegar al arroyo para encontrar su depósito abandonado.[12]

El primer pastor de ganado en el país a lo largo del Flinders fue James Gibson, quien estableció la Estación Prairie en 1861. En 1864 Gibson estableció más estaciones de ganado, incluidas las estaciones Millungera y Taldora.[12]

Grandes inundaciones ocurrieron a lo largo del río en julio de 1870. Una estación perdió más de 4000 ovejas y se cortaron las carreteras. En 1917 se registraron inundaciones aún mayores, siendo Hughenden inundado y muriendo varias personas ahogadas. Se produjeron más inundaciones en 1955, 1960, 1974, 1991 y 2000.[13]

En 2003, las licencias para tomar agua del río se liberaron por primera vez cuando un pastor, Corbett Tritton, solicitó una licencia de riego. Cultivó con éxito cultivos como sorgo y algodón en su estación de ganado y pronto otros ganaderos se interesaron. Siguió una moratoria sobre la emisión de licencias, pero se levantó en 2013.[4]

Las fuertes lluvias en Queensland a principios de 2019 provocaron grandes inundaciones a lo largo de Flinders, consideradas las peores en medio siglo. La amplia llanura de inundación permitió que el Flinders se extiendese hasta un ancho de 60 km. El aumento del agua también causó devastación a los agricultores con grandes pérdidas para los rebaños de ganado.[14]

Véase tambiénEditar

NotasEditar

  1. a b «Longest Rivers». Geoscience Australia. Commonwealth of Australia. 18 de noviembre de 2010. Archivado desde el original el 3 de febrero de 2012. Consultado el 3 de julio de 2011. 
  2. a b c d «The Land - Overview». Southern Gulf Catchments. Archivado desde el original el 11 de abril de 2015. Consultado el 30 May 2015. 
  3. a b «Flood Warning System For The Flinders River». Bureau of Meteorology. Archivado desde el original el 3 de junio de 2011. Consultado el 3 de julio de 2011. 
  4. a b «From cattle country to crops: Flinders River moratorium lifted». Australian Broadcasting Corporation. 18 de febrero de 2013. Archivado desde el original el 20 de diciembre de 2015. Consultado el 30 May 2015. 
  5. a b «Water resources - Overview - Queensland: Flinders River». Australian Natural Resources Atlas. Department of Sustainability, Environment, Water, Population and Communities. Archivado desde el original el 2 June 201. Consultado el 3 de julio de 2011. 
  6. a b c «Map of Flinders River, QLD». Bonzle Digital Atlas of Australia. 2015. Archivado desde el original el 4 de febrero de 2010. Consultado el 30 de mayo de 2015. 
  7. Shilton, Peter (2005). Natural Areas of Queensland. Mount Gravatt, Queensland: Goldpress. p. 256. ISBN 0-9758275-0-2. 
  8. a b Alisha Steward. «Terrestrial invertebrates of dry river beds are not simply subsets of riparian assemblages». Griffith University. Archivado desde el original el 30 de marzo de 2016. Consultado el 31 May 2015. 
  9. BirdLife International (2011) Important Bird Areas factsheet: Gulf Plains. Downloaded from «Archived copy». Archivado desde el original el 10 de julio de 2007. Consultado el 13 de abril de 2013.  on 01/07/2011
  10. «Flinders River catchment». TRaCK. Archivado desde el original el 14 de julio de 2016. Consultado el 30 de mayo de 2015.  |archive-url= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archive-date= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)
  11. Tait, Jim (July 1998). «Richmond Dam and irrigation development proposal ecological issues». James Cook University. Archivado desde el original el 4 de marzo de 2016. Consultado el 31 de mayo de 2015. 
  12. a b c Palmer, Edward (1903). «Early Days in North Queensland». Project Gutenberg. Archivado desde el original el 3 de abril de 2015. Consultado el 30 de mayo de 2015. 
  13. «Archive: Harden Up Chronological History of Flooding 1857-2010». Green Cross Australia. Archivado desde el original el 30 de mayo de 2015. Consultado el 30 de mayo de2015. 
  14. Berlinger, Joshua (14 de febrero de 2019). «Australian river swells to 37 miles wide due to flooding, creates its own weather system». CNN. Consultado el 16 May 2019. 

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar