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El río Thouet es un río del oeste de Francia, uno de los últimos afluentes de la margen izquierda del Loira que administrativamente discurre por los dos departamentos de Maine-et-Loire et Deux-Sèvres (regiones de Pays de la Loire y de Nueva Aquitania, respectivamente).

Río Thouet
(Le Thouet)
Le Thouet en aval de Montreuil-Bellay, près de Saumoussay.jpg
El Thouet aguas arriba de Montreuil-Bellay, cerca de Saumoussay.
Ubicación geográfica y administrativa
Área protegida Parc naturel régional Loire-Anjou-Touraine
Cuenca hidrográfica Río Loira
Nacimiento Plateau de Gâtines (Le Beugnon, Deux-Sèvres)
Desembocadura Confluencia con el Loira en Saumur (Maine-et-Loire)

País(es) Bandera de Francia Francia
Regiones Bandera de Isla de Francia Isla de Francia
Bandera de Nueva Aquitania Nueva Aquitania
Departamentos Deux-Sèvres y Maine-et-Loire
Cuerpo de agua
Origen Pluvial oceánico
Ciudades costeras Parthenay, Thouars, Saumur
Afluentes Thouaret, Argenton (izqda.) y Dive (dcha.)
Dimensiones
Longitud 142.5 km[1]
Superficie de la cuenca 3396 km²
Caudal medio 17 m³/s (en Montreuil-Bellay)
Altitud Nacimiento: 223 m
Desembocadura: 25 m
Mapa(s) de localización
El Thouet en la cuenca del Loira
Coordenadas 47°16′47″N 0°06′38″O / 47.279722222222, -0.11055555555556Coordenadas: 47°16′47″N 0°06′38″O / 47.279722222222, -0.11055555555556

Tiene una longitud de 142 km,[1]​ drena una pequeña cuenca de 3396 km2 —parte también del departamento de Vienne— y tiene un caudal medio de 19 m³/s. Pasa por las pequeñas ciudades de Secondigny (1835 hab. en 2015), Azay-sur-Thouet (1155 hab.), Parthenay (9225 hab.), Châtillon-sur-Thouet (2701 hab.), Saint-Loup-Lamairé (970 hab.), Airvault (3003 hab.), Thouars (9225 hab.), Saint-Martin-de-Sanzay (1059 hab.) —todas en Deux-Sèvres—, Montreuil-Bellay (3999 hab.), Chacé (1409 hab.) y Saumur (27 486 hab.) —en Maine-et-Loire.

En su tramo final, el Thouet se adentra en el Parc naturel régional Loire-Anjou-Touraine.

EtimologíaEditar

El nombre «Thouet» se origina a partir de un hidrónimo galo sobre el que los especialistas no han llegado a un acuerdo. Según algunos de ellos, se trata de la palabra tava que significa tranquilo, seguida del sufijo «-Aris» donde se encuentra la raíz hidronímica «Ar»;[2]​ para otros se trataría de toaro cuyo significado permanece oscuro. Este topónimo también se encuentra en los nombres de Thouars y del Thouaret, uno de los afluentes del río. Antes de que se fijara la palabra Thouet en el siglo XVII, el río se llamaba Fluvius Toarum en el siglo IX, Fluvius Touverii alrededor del año 1000, luego Thoer en varios textos del siglo XIV o incluso Thoué en 1567.[3]

GeografíaEditar

El curso de ThouetEditar

 
Castillo de los duques de La Trémoille y su capilla sobrevolando sobre el Thouet y el puente de los Chouans en Thouars.
 
El Thouet en Parthenay
 
Ciudadela de Parthenay desde el puente de Saint-Paul

De una longitud de 142 km,[1]​ el Thouet nace en la Gâtine —«terreno inculto, deshabitado»— poitevina, última cambio meridional, con el Bocage vendéano, del macizo armoricano, a 225 m de altitud. Su fuente, situada al oeste del departamento de Deux-Sevres, cerca de la granja de la Pointerie en el territorio de la comuna de Le Beugnon, próxima a Secondigny, está cerca de la fuente del Sèvre Nantaise. El río atraviesa dos entidades geológicas muy diferentes que explican los muchos aspectos que presenta su curso:[4]

  • al sur y al oeste, el macizo armoricano de tierras graníticas de la era primaria, constituido por rocas eruptivas y metamórficas. Estos suelos de baja permeabilidad no pueden dar lugar a nacimientos de acuíferos de importancia, pero constituyen áreas de escorrentía de las precipitaciones;[5]
  • al norte y al este, la cuenca de París con una cobertura sedimentaria de origen marino formada de capas de caliza jurásica del Aaleniense superior al Calloviano. La naturaleza de las rocas aquí permite la formación de un acuífero cuyas reservas de agua aseguran un sostenido caudal de estiaje.[5]
 
El Thouet después del puente de Taizon

En la primera parte de su curso, el río primero sigue una dirección sudoeste/noreste hasta aguas abajo de Parthenay, donde recibe sus primeros afluentes notables: el Palais y el Viette. El Thouet fluye entonces en un valle poco encajado según una traza caracterizada por los pequeños meandros cuya existencia está ligada al bajo caudal del arroyo. De Parthenay a Saint-Loup-Lamairé, donde recibe las aguas del Cébron, el curso del río se inclina gradualmente hacia el norte, en dirección aproximadamente constante, con la excepción de una pequeña desviación entre Thouars, Taizon y Montreuil-Bellay, hasta su reunión con el Loira. El Thouet comienza a encajarse unos 25 m en los granitoides hercinianos, pero este material, que resiste bien la erosión de una corriente en sus orillas, impide que el río ensanche su lecho estrecho. Las laderas del valle tienen pendientes de moderadas a empinadas y forman de manera irregular escarpes caracterizados por rellanos estrechos.[6]

Desde Saint-Loup-Lamairé hasta Thouars, penetrando en los terrenos calizos del Jurásico Inferior y Medio, el Thouet fluye en un valle abierto y profundo de una cincuentena de metros. Alterna secciones rectilíneas y secciones serpenteantes; unos pocos kilómetros aguas arriba de Thouars, uno de esos meandros, amplio y profundo, forma el circo natural de Missé ofreciendo un entorno abrupto y boscoso y bastante inusual en el oeste de Francia.[7]​ Desde Thouars hasta Saint-Hilaire-Saint-Florent, lugar de su confluencia con el Loira, el Thouet fluye ahora sobre los depósitos del Cenomaniense terraplenados por aluviones cuaternarios. Su valle, corresponde a una depresión de 1 a 2 km de ancho, no está marcado, no encajándose más que dos veces: en Montreuil-Bellay y en su última carrera entre Varrains y su confluencia con el Loira (donde se encuentran verdaderos acantilados formados de cretas y calizas creto-arcillosas o tuffeau).[8]​ El río describe algunas sinuosidades pero que no tienen la extensión de los meandros encontrados río arriba.

HidrografíaEditar

 
La confluencia del Thouet y del Dive canalizado (izquierda) en Saint-Just-sur-Dive.

La cuenca hidrográfica del Thouet comprende una superficie total de 3396 km2,[9]​ desigualmente distribuida en tres departamentos: el norte de Deux-Sèvres, el noroeste de Vienne y el sudeste de Maine y Loira. Presenta una forma irregular cuya altitud media disminuye progresivamente desde el sudoeste al noreste, desde la fuente hasta la desembocadura del río, que tiene una pendiente media de 2,5 ‰.[3]​ Contrariamente a otros ríos, el Thouet no tiene una cuenca estructurada, sus diversos afluentes ofrecen una organización irregular, ya que el sustrato, muy heterogéneo, no ha contribuido a la homogeneidad de la red hidrográfica.[10]​ Esta última tiene la particularidad de ser mucho más densa en la margen izquierda donde se originaron muchos afluentes en el Gâtine poitevina que en la margen derecha donde los únicos afluentes significativos (especialmente el Dive) vienen a alimentar el río en la última parte de su curso.

A diferencia de muchos ríos franceses que tienen organismos de gestión de las cuencas hidrográficas y un plan de manejo y gestión del agua ( Schéma d'aménagement et de gestion des eaux, o SAGE), el Thouet y sus afluentes no tienen una institución única y sus aguas están gestionadas por varios sindicatos cuya colaboración deja mucho que desear, evitando cualquier acción concertada.[11]​ Por lo tanto, es difícil proporcionar datos precisos sobre la cuenca, excepto en términos puramente geográficos. Limitado por cuatro ciudades que forman un cuadrilátero (Saumur en el norte, Parthenay en el sur, Bressuire en el oeste y Loudun en el este), esta cuenca tiene alrededor de 200 000 habitantes.[5]​ Sigue siendo predominantemente rural, con una oposición entre la zona bocagère occidental y meridional caracterizada por un hábitat disperso, y la zona de campagne de campos abiertos al norte y al este, de hábitat agrupado.[5]​ Las ciudades son raras y pequeñas (salvo Saumur, con cerca de 30 000 hab.,aunque es principalmente una ciudad del Loira): Bressuire (18 000 hab.), Thouars (10 700 hab.), Parthenay (10 500 hab.), Loudun (7700 hab.), Doué-la-Fontaine (7500 hab.), Montreuil-Bellay (4100 hab.).

Los principales afluentes del Thouet (en dirección aguas abajo) son:

HidrologíaEditar

El régimen fluvial del Thouet, por la naturaleza de los terrenos de su cuenca hidrográfica, depende estrechamente de las precipitaciones y de las temperaturas que desempeñan un papel determinante en su caudal. Situada a solo unas pocas decenas de kilómetros de la costa atlántica, la cuenca se ve afectada por un clima oceánico caracterizado por una baja amplitud térmica; ya sea en Niort,[12]​ cerca de su fuente, o en Saumur,[13]​ cerca de su confluencia, la temperatura media anual es del orden de 12 °C (con un mínimo de enero del orden de 5 °C y un máximo de julio de 20 °C). Las precipitaciones relativamente regulares, por otro lado, no presentan la misma homogeneidad, con un declive en el gradiente suroeste/noreste. Los tramos superiores del Thouet y de sus afluentes en la orilla izquierda, cerca de la Gâtine vendéenne, tienen abundantes precipitaciones anuales de alrededor de 900 mm (con un máximo de 1058 mm en Saint-Aubin-le-Cloud). Por otro lado, la parte aguas abajo y la región drenada por el Dive hacia el este, están mucho menos regadas, la lluvia cae a 700 mm, o incluso menos en Saint-Martin-de-Mâcon (506 mm).[14]

 
El Thouet (visto aguas arriba en Montreuil-Bellay) no siempre presenta este aspecto de un río tranquilo.

El caudal medido en la estación hidrológica del puente de Chacé, justo aguas arriba de Saumur, a pocos kilómetros de la confluencia con el Loira, tiene un promedio de 19 m³/s en el contexto de un régimen pluvial oceánico. Este caudal tiene variaciones anuales muy fuertes con un período concentrado de aguas altas en invierno (respectivamente 41,7 m³/s en enero, 49,7 m³/s en febrero y 32,2 m³/s en marzo) y aguas bajas especialmente pronunciadas durante el período estival: 3,99 m³/s en julio, 2,98 m³/s en agosto, 3,07 m³/s en septiembre.[15]​ El coeficiente de exceso (relación entre el caudal mensual más bajo y el más alto) es muy alto, alrededor de 16.68. Se explica por la naturaleza de las rocas que favorece un caudal brutal e inmediato de precipitaciones combinado con la evapotranspiración más fuerte en verano que durante el invierno. Este tipo de régimen puede conducir a un aumento rápido del agua en caso de lluvias abundantes y, por lo tanto, al riesgo de crecidas durante los 7 meses del año (desde finales de octubre hasta el mes de mayo).[5]​ Los largos períodos lluviosos saturan por completo los suelos de la cuenca hidrográfica y toman la forma de lentas crecidas de llanura. El río sale de su cauce menor y sus aguas invaden su lecho principal; estos desbordamientos son lentos, poco peligrosos porque las poblaciones amenazadas pueden prevenirse, aunque causan daños importantes como fue el caso en enero de 1998[16]​ o en diciembre de 1999. En 1911, sin embargo, una crecida del Thouet tuvo consecuencias dramáticas. El 23 de noviembre, las aguas tumultuosas del río llevaron la única pilona del puente metálico del ferrocarril Angers - Poitiers a un kilómetro de la estación de Montreuil-Bellay mientras un convoy atravesaba la estructura. La máquina y tres vagones de pasajeros cayeron al agua y, a pesar de la diligencia de los rescatadores, ese desastre ferroviario se cobró 16 vidas.[17]

La navegación en el ThouetEditar

 
El Dive canalizado fue un competidor formidable para el Thouet
 
Castillo de los duques de La Trémoille y su capilla vistos desde el Thouet en Thouars.

Quien descubra este río pacífico en el cruce de un puente difícilmente imaginaría que anteriormente estaba cubierto con pesadas embarcaciones cargadas, en el descenso, principalmente de vinos, licores, cereales, tuffeau, y en el ascenso de carbones, pizarras, yesos y otros bienes.

Como en muchos ríos, es imposible determinar el período desde el cual los navíos mercantes comenzaron a circular en el Thouet. La primera mención de una navegación (o más bien de la posibilidad de tomar el curso del río) se remonta al año 1430 cuando los comerciantes reunidos en asamblea en Saumur presentaron el proyecto de hacer el curso de agua navegable en su parte angevina,[18]​ es decir, entre su confluencia con el Loira y Montreuil-Bellay..[19]​ La navegabilidad del Thouet exigía la creación de tres puertas marineras en las calzadas de los molinos existentes aguas abajo de los puentes de Montreuil-Bellay para permitir el paso de las embarcaciones. Es posible que los barcos ya estuvieran transportando mercancías en el río antes de esa fecha, transfiriendo la carga, utilizando grúas, entre diferentes embarcaciones al pasar cada obstáculo.[19]​ El rey Carlos VII autorizó el comienzo de las obras mediante lettres patentes y encontró una solución para su financiación autorizando a los señores de Montreuil-Bellay (la familia de Harcourt) a imponer un impuesto sobre el vino que transitaría en sus tierras. Los acondicionamientos se hicieron, sin saber la fecha exacta de la puesta en marcha, pero en 1435, se trató de las reparaciones que debían hacerse en los «portineaux au-dessus des grandes portes» [portineaux sobre las puertas grandes], lo que pueden ser interpretado como «pertuis en amont des portes marinières principales» [pertuis aguas arriba de las puertas marineras principales].[20]​ Esto sugiere que incluso en ese momento, ya existía un sistema arcaico de esclusas de aire: bassins à portes marinières (cuencas con adobos)..[21]

 
El «nouveau port» de Montreuil-Bellay estaba al pie de las murallas de la ciudad
 
Dibujo de Leonardo da Vinci (puertas busquées y ventelles)(Codice Atlantico. f. 240r.-c)

En los siglos XV y XVI, un sistema de esclusas con una única puerta marinera (o tal vez dos a finales del siglo XVI, véase más arriba) permitió a los barcos franquear las calzadas de los molinos, pero esto no estaba exento de peligro porque podían zozobrar, impulsados ​​por la poderosa corriente causada durante la apertura; además, en el caso de que la puerta fuera simple, esta apertura causaba una pérdida significativa de agua que llevaba a la interrupción de la actividad de las fábricas durante un período más o menos largo.[22]​ En 1608, la presencia de tres estanques con puertas marineras (estanques cerrados por dos de estas últimas) está atestiguada, uno en el Salle, anteriormente Saint-Hilaire-le-Doyen,[23]​ los otros dos en Rimodan y en Bron, comuna de Coudray-Macouard; este último es ahora el único accesible para el público. Sin embargo, en 1608, los especialistas no saben determinar si se trataba de crear nuevos estanques con puertas marineras (mientras que la técnica de bloqueo de la esclusa "moderna" estaba casi desarrollada) o de reparar las ya existentes.[24]

Para facilitar las operaciones de carga y descarga de barcos, se estableció un puerto en Montreuil-Bellay en la orilla izquierda del Thouet a principios del siglo XVII, que tomó el nombre de Port Guibert. Fue trasladado a la orilla derecha en 1710 debido a la construcción de un nuevo puente sobre el río y estaba ubicado al pie de las murallas de la ciudad.[25]​ Durante este período de dos siglos, los diversos acondicionamientos tuvieron que someterse a los caprichos del Thouet (inundaciones, crecidas) que obligaron a los señores de Montreuil-Bellay a realizar importantes reparaciones, aumentando los peajes como en 1662-1663 y en 1771. Un proyecto para hacer el río navegable hasta Thouars se propuso en 1746, pero sigue siendo letra muerta.[26]

Durante la canalización del Dive en 1834, se construyeron en él y en el Thouet, aguas abajo de la confluencia, esclusas modernas con bajoyers rectilíneos[27]​ y puertas busquées,[28]​ en Saumoussay y en Saint-Hilaire-Saint-Florent especialmente en sustitución de los antiguos pertuis. Administrativamente, estas esclusas son parte del canal del Dive, mientras que para el geógrafo, el Dive es un afluente del Thouet. Una tercera esclusa moderna fue construida al mismo tiempo en el Thouet, pero aguas arriba de la confluencia del Dive, en una desviación en Lamotte, reemplazando el pertuis, que todavía es visible.

Pero era demasiado tarde porque el comercio fluvial pronto estaría condenado ante la competencia tanto las rutas carreteras, vueltas más carretables, y sobre todo de la llegada ferrocarril, que apareció en la región en 1874. El gabarit "Becquey" de la vía navegable se reveló insuficiente (esclusas de 32 m por 5,20 m con una calado de 1,60 m),[2]9 m en longitud y 0,60 m de clado menos que el gabarit Freycinet cuyo establecimiento, si se preveía, nunca se realizó. En 1905, los barcos solo regresaban a Saumoussay para cargar tuffeau, luego, el año 1920 vio el cese final de toda la actividad de envíos fluviales.

El notable estado de conservación de los tres estanques de puertas marineras hace de este río un extraordinario campo de investigación para los arqueólogos náuticos.

Departamentos y comunas cruzadosEditar

NotasEditar

  1. a b c Sandre. «Ficha curso de agua - Le Thouet (L8--0210)». 
  2. a b Le Thouet sur le dictionnaire des rivières et canaux de France - projet Babel.
  3. a b François Bouchet, La Vallée du Thouet, p. 26.
  4. Para obtener más detalles, mapas geológicos escala 1: 50,000 del BRGM n.º 566, 565, 540, 539, 513, 512, 485 (en dirección aguas abajo).
  5. a b c d e Simon Georget, Le bassin versant du Thouet; espace et territoire. La nécessité d'une gestion globale, 1re partie: Les caractéristiques physiques Lire en ligne
  6. François Bouchet, La Vallée du Thouet, p. 45.
  7. Artículo de Max-Andre Brier en la Guide des merveilles naturelles de la France [Guía de las maravillas naturales de Francia]], Sélection du Reader's Digest, 1973, p. 495.
  8. François Bouchet, La Vallée du Thouet, p. 48-50.
  9. Marie-Cécile Trouilhé, Etude biotique et abiotique de l’habitat préférentiel de l’écrevisse à pattes blanches (Austropotamobius pallipes) dans l’ouest de la France. Implications pour sa gestion et sa conservation. [Estudio biótico y abiótico del hábitat preferido de los cangrejos de río de garra blanca (Austropotamobius pallipes) en el oeste de Francia. Implicaciones para su manejo y conservación], tesis doctoral, Universidad de Poitiers, 25 de abril de 2002, p. 55 Leer en línea
  10. François Bouchet, La Vallée du Thouet, p. 38.
  11. «L'eau du Thouet se moque de l'administration» [El agua del Thouet se burla de la administración], La Nouvelle République du centre-ouest, 21 de febrero de 2006.
  12. El clima de Niort en meteo.msn.com. Datos tomados por Simon Georget, Le bassin versant du Thouet; espace et territoire. La nécessité d'une gestion globale, 1re partie: Les caractéristiques physiques.
  13. El clima de Saumur sur meteo.msn.com (consulté le 9 juin 2008). Datos tomados por Simon Georget, Le bassin versant du Thouet; espace et territoire. La nécessité d'une gestion globale, 1re partie: Les caractéristiques physiques.
  14. Datos de los centros departamentales de Météo France de Maine-et-Loire, Deux-Sevres y Vienne, citados por François Bouchet, La Vallée du Thouet, p. 42-43.
  15. François Bouchet, La Vallée du Thouet, p. 51. En l'absence actuelle de données fournies par la Banque Hydro sur cette station : code L8602120.
  16. Fotografías de la crecida de enero de 1998.
  17. Jacques Sigot, La catastrophe ferroviaire de Montreuil-Bellay, le 23 novembre 1911 [El desastre ferroviario de Montreuil-Bellay, de 23 de noviembre de 1911]], Editions Geste, La Crèche (79), 2003 ISBN 978-2845610774
  18. Que corresponde hoy a la parte del curso incluida en el departamento de Maine-et-Loire.
  19. a b François Bouchet, La Vallée du Thouet, p. 124.
  20. Pertuis en una voz con muchos significados en francés relacionados con pasajes estrechos, y aquí se refiere a «Apertura utilizada para pasar el agua de una esclusa en un canal y llevarla a la rueda hidráulica».
  21. Michel Le Mené, Les campagnes angevines à la fin du Moyen Âge (vers 1350-1530), étude économique, p. 78.
  22. François Bouchet, La Vallée du Thouet, p. 125.
  23. Hoy en el territorio de la comuna de Montreuil-Bellay.
  24. Propos de Charles Berg in François Bouchet, La Vallée du Thouet, p. 133.
  25. François Bouchet, La Vallée du Thouet, p. 125-128.
  26. François Bouchet, La Vallée du Thouet, p. 126-127.
  27. Término técnico que designa cada una de los dos muros laterales de la esclusa. Deriva de "joue" por "bas-jouyer".
  28. Compuertas de esclusa que forman un ángulo obtuso apuntado hacia aguas arriba para resistir la presión del agua. Este es el sistema de compuerta de esclusa más común.

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar

  • François Bouchet (bajo la dirección de), La Vallée du Thouet, Éditions Geste, La Crèche (79), 2004. ISBN 2-84561-103-X
  • Simon Georget, Le Bassin versant du Thouet; espace et territoire. La nécessité d'une gestion globale [La cuenca hidrográfica del Thouet; espacio y territorio. La necesidad de una gestión global], memoria de máster de geografía de la Universidad de Angers bajo la dirección de N. Carcaud, coproducida por el Parc Naturel Régional Loire Anjou Touraine, 2000. [http://www.green-box.com/simon/bvthouet/ (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). Leer en línea]
  • Michel Le Mené, Les Campagnes angevines à la fin du Moyen Âge (vers 1350-1530), étude économique [Las campiñas angevinas al final de la Edad Media (alrededor de 1350-1530), estudio económico], Cid éditions, Nantes, 1982.

Enlaces externosEditar