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La rata bulldog (Rattus nativitatis) fue una especie de rata endémica de la Isla de Navidad, en el Océano Índico, ya extinta.

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Rata Bulldog
Mus nativitatus.jpg
'Rattus nativitatis
Estado de conservación
Extinto (EX)
Extinto desde c. 1903 (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Infraclase: Placentalia
Orden: Rodentia
Familia: Muridae
Subfamilia: Murinae
Género: Rattus
Especie: Rattus nativitatis
(Thomas, 1889)[1]

MorfologíaEditar

Tenía una longitud media de 20 cm. Peso de alredor de 800 g (250-300 g según otra fuente[2]​). En el dorso tenía una capa de grasa de dos centímetros de grosor cuya función se desconoce. Orejas pequeñas, cabeza chata, incisivos grandes y cola corta.[3]

Era de color rojizo oscuro o pardo en la zona superior y algo más claro en la inferior. De pelo largo, espeso y basto.[2]

EtologíaEditar

Esta rata vivía en las colinas más elevadas y los bosques más densos de la isla. Vivía en pequeñas colonias, en madrigueras con un desarrollo entre raíces de árboles o en troncos huecos de bosques primarios. Eran lentos, nunca trepaban a los árboles, sus costumbres eran estrictamente nocturnas[2]​ y parece ser que la luz diurna les aturdía. Era un animal herbívoro,[3][1]​ si bien otra fuente indica que no hay registros de su tipo de alimentación.[2]

Descubrimiento y extinciónEditar

Fue descubierta por Thomas en 1888 y descrita por él mismo en 1889. El último registro de avistamiento de un ejemplar vivo data de 1903 y se estima que se extinguió no más tarde de 1904. Puede que se extinguiera como consecuencia de alguna enfermedad importada a través de ratas negras llegadas a la isla inadvertidamente en algún barco, pues entre 1902 y 1903 se vieron individuos moribundos,[2]​ y, quizá también, presa de perros o gatos, igualmente importados.[3]

 
Cráneos de R. nativitatis y de Rattus macleari

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c Lamoreux, J. (2009). «Rattus nativitatis». www.iucnredlist.org (en inglés). Consultado el 26 de diciembre de 2015. 
  2. a b c d e «Rattus nativitatis — Christmas Island Rat, Bulldog Rat». Australian Government. Department of the Environment (en inglés). Consultado el 26 de diciembre de 2015. 
  3. a b c «Ratus nativitatis». es.prehistorico.wikia.com. Prehistoria Wiki. Consultado el 26 de diciembre de 2015. 

BibliografíaEditar

  • Flannery, Tim & Schouten, Peter (2001). A Gap in Nature: Discovering the World's Extinct Animals. Atlantic Monthly Press, New York. ISBN 0-87113-797-6. 

Enlaces externosEditar