Rodesia (región)


Company rule in Rhodesia
Colonia de Rodesia

Colonia del Imperio británico

1889-1923

Flag of Northern Rhodesia (1939–1964).svg
Flag of Southern Rhodesia (1924–1964).svg

Escudo
Bandera Escudo
Himno nacional: God Save the Queen
Ubicación de Rodesia
Capital Salisbury
Idioma oficial Inglés
Gobierno Colonia
Período histórico Nuevo Imperialismo
 • Establecido 11 de octubre de 1889
 • Disolución 1 de octubre de 1923

En un principio, Rodesia o Rodesia fue el nombre dado durante el mandato británico a una amplia región conquistada por el empresario y colono Cecil Rhodes en el sur de África. Estas tierras se reorganizaron posteriormente en dos regiones, Rodesia del Norte y Rodesia del Sur o solo Rodesia, que tras su independencia pasarían a llamarse respectivamente Zambia y Zimbabue (antes República de Rodesia).

ToponimiaEditar

El británico Cecil John Rhodes vivió en Sudáfrica, donde se dedicó a negociar con diamantes, a la política, y a la exploración geográfica con fines coloniales. Construyó la línea ferroviaria entre Ciudad del Cabo y El Cairo, uniendo los territorios bajo dominio británico ubicados en África; de este modo, las extensiones alcanzaron enormes dimensiones y en su honor las tierras se denominaron Rodesia.

HistoriaEditar

 
Río Limpopo.

Las dos Rodesias y Nyasalandia fueron conquistadas por Cecil John Rhodes en nombre de Gran Bretaña a finales del siglo XIX, partiendo de Sudáfrica. La situación demográfica y las riquezas descubiertas han diferenciado rápidamente a los tres territorios: Rodesia del Sur fue colonizada intensamente por los británicos que desarrollaron en ella una rica y productiva agricultura para la exportación; Rodesia del Norte formó alrededor del Copperbelt (Cinturón del cobre, zona minera de Zambia) una zona industrial en la que obreros calificados europeos y mano de obra africana cohabitaron con dificultad, y Nyasalandia, más densamente poblada y poco apta para las explotaciones, que sirvió de reserva de mano de obra a los otros dos territorios y a Sudáfrica. La colonización reunió en Rodesia del Sur a mediados de la década de 1970 a casi 275 000 blancos (5 % de la población).

IndependenciaEditar

 
Bandera presidencial de Rodesia.

A partir del período de entreguerras, se introduce en Rodesia del Sur un sistema inspirado en las políticas seguidas en la misma época en Sudáfrica que restringen los derechos sindicales y económicos de los negros. Su expresión política está limitada por el censo y por los criterios de educación. En 1953, los británicos, que intentan preparar la emancipación de sus territorios, agrupan sus posesiones de África central en la Federación de Rodesia y Nyasalandia, destinada a preservar la complementariedad de las tres entidades. Concebida por Londres para garantizar un reparto progresivo del poder, la federación es, no obstante, mantenida por las compañías mineras de Rodesia del Norte y por los colonos de Rodesia del Sur, que ven en ella un modo de perpetuar sus privilegios. Se oponen a los nacionalistas africanos, que se hacen cada vez más violentos después del final de la Segunda Guerra Mundial y desean una llegada rápida a la independencia. Ante los disturbios que se desarrollan en Rodesia del Norte y en Nyasalandia entre 1958 y 1961, Londres acepta disolver la federación y concede en 1964, la independencia a cada uno de estos territorios, en los que los nacionalistas africanos ganaron las elecciones. Tomaron el nombre, respectivamente, de Zambia y Zimbabue.

Nada más alcanzar la independencia, se instauró un régimen racista y segregacionista calcado del de la vecina Sudáfrica. Fue la Sudáfrica del Apartheid Bis. La minoría blanca (el 5 % de la población) tenía sometida a la mayoría negra (el resto). Uno de los motivos por el que los colonos blancos decidieron tanto declarar la independencia de manera unilateral como instaurar un régimen que privaba a los negros de sus derechos, fue el miedo a dos cosas:

  1. Qué una independencia consensuada con la mayoría negra desencadenase una Revolución social favorable a las aspiraciones de los negros o una Guerra Civil de resultado incierto, que pudiese desembocar en la derrota y expulsión de la minoría blanca, como había ocurrido en Kenia tras la independencia, y
  2. La llegada al poder del Partido Laborista y el probable hecho de que este partido otorgase derechos a los negros, acabando con la situación de hegemonía y privilegio de los blancos.

Durante los 15 años que existió la República de Rodesia, esta se convirtió en un dolor de cabeza para los sucesivos Gobiernos laboristas británicos. Si bien Londres, había utilizado la fuerza para reprimir Movimientos de Liberación Nacional en otras colonias suyas como Kenia o Malasia, en Rodesia se negó a intervenir por considerar a los dirigentes rodesianos como compatriotas al ser de origen británico. Además, el régimen racista y ultraderechista que encabeza Ian Smith en Rodesia, a diferencia de las otras colonias si dispone de una Administración y un Ejército organizados y capaces de resistir. Era un riesgo que la diplomacia británica no parecía dispuesta a asumir.

Rodesia, apoyada por Sudáfrica y Portugal, que conservaba todavía su Imperio colonial africano, sufrió pocas sanciones a pesar del carácter excluyente de su régimen, e incluso disfrutaba de un aceptable crecimiento económico. Mientras el régimen rodesiano se negaba a hacer ninguna concesión a la mayoría negra, (no siquiera del tipo gradual y moderado, que les propuso Londres), en el este del país surgía un Movimiento armado de liberación a partir de 1972. Las dos guerrillas (ZAPU) y ZANU, apoyadas por la URSS y China, y disponiendo a partir de 1975 de bases en Mozambique (este país había conseguido la independencia poco antes), se fusionaron en el Frente Patriótico en 1976.

En 1979, los representantes del régimen aceptaron por Referéndum el principio de un régimen multirracial, y las elecciones fueron ganadas por el moderado Abel Muzorewa reforzaron la confianza de los blancos que mantuvieron puestos clave en la Administración Pública. Sin embargo, este Gobierno no fue reconocido por la ONU, que consideraba al Frente Patriótico como el único representante legítimo del país. Se organizaron nuevas elecciones para 1980, supervisadas por Gran Bretaña en tanto que antigua potencia colonial. Estas elecciones fueron ganadas por Robert Mugabe, líder del Frente Patriótico y de la ZANU, y esto llevó a la definitiva independencia (ahora sí, ya nunca más cuestionada por Gran Bretaña) y al cambio de nombre del país, que pasó a llamarse Zimbabue.

Retirada británicaEditar

En los años sesenta y setenta del siglo XX, la descolonización en África central británica ha estabilizado las relaciones entre el gobierno de Londres y las antiguas colonias reunidas en la Mancomunidad de Naciones. La independencia autoproclamada en Rodesia por la minoría blanca estructura el discurso de «África para los africanos». El paso, finalmente pacífico, del poder de los blancos a los negros fue citado como ejemplo de una posible evolución en Sudáfrica.

Enlaces externosEditar