Salar de Atacama

Cuenca hidrográfica endorreica, mayor depósito salino de Chile

El salar de Atacama es el mayor depósito salino de Chile emplazado en la Región de Antofagasta y se sitúa exactamente entre dos comunas chilenas. La ciudad más cercana, San Pedro de Atacama, se ubica a 55 km al norte, mientras que la capital regional, Antofagasta, dista 316 km al oeste.

Salar de Atacama
Salar de Atacama.jpg
Vista del Salar de Atacama
Ubicación geográfica
Coordenadas 23°30′S 68°15′O / -23.5, -68.25Coordenadas: 23°30′S 68°15′O / -23.5, -68.25
Ubicación administrativa
País Chile
Subdivisión Provincias de Atacama y El Loa
Long. de coronación 90 kilómetros
Cuerpo de agua
Efluentes Evaporación
Longitud 90 kilómetros
Superficie 3000
Altitud 2305 m
Mapa de localización
Cuenca hidrográfica del salar de Atacama.

Bajo el nombre "salar de Atacama" se entienden varios conceptos que deben ser claramente distinguidos. El físicamente más amplio es el de la cuenca del Salar de Atacama, un espacio natural que incluye parcialmente a la cordillera de Domeyko, el llano de la Paciencia, la cordillera de la Sal (ver Valle de la Luna), el salar de Atacama como punto de equilibrio de la cuenca, donde se acumula la escorrentía, la cordillera occidental de Los Andes y por el sur el cordón de Lila.[1]:16

Otro uso es el lugar como atractivo turístico de la zona.

DescripciónEditar

La cuenca del Salar de Atacama está ubicada en el oriente de la Región de Antofagasta y es, después de la del Loa y de la pampa del Tamarugal, la tercera cuenca hidrográfica en tamaño. Posee una superficie aproximada de 15.620 km², con su mayor longitud en sentido N-S de 210 km. y un ancho máximo de 110 km.[2]:1

Su fauna ostenta grandes cantidades de flamencos en la reserva nacional Los Flamencos, situada al norte y oeste del lago, además de otras aves —como piuquenes, ñandúes y patos—, y algunos mamíferos —como guanacos, y vicuñas, los que conviven con sus descendientes domésticos: las llamas y alpacas—.

La sal de los salares proviene de la disolución de las sales del suelo por las aguas de lluvia, las que son arrastradas hacia los salares. Luego las aguas se evaporan y las sales aportadas se van acumulando. Como en el resto de los otros salares, el aire es muy seco, lo que amplía el campo de visión alterando la apreciación de las distancias.

Población, economía y ecologíaEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar