San Sebastián (El Greco, Palencia)

cuadro de El Greco

El martirio de san Sebastián, o bien San Sebastián es el tema de una obra del Greco, conservada en el museo catedralicio de la Catedral de Palencia. Este tema fue tratado posteriormente por el pintor en otros dos lienzos: San Sebastián (antiguamente en Bucarest) y San Sebastián (Museo del Prado)

El martirio de san Sebastián
Autor El Greco
Creación 1577
Ubicación Catedral de Palencia
Estilo Renacimiento, Manierismo
Material Óleo y Lienzo
Técnica Óleo sobre lienzo
Dimensiones 191 centímetros x 152 centímetros

Análisis de la obra editar

 
La firma con letras griegas mayúsculas, es propia de las primeras obras del Greco en su etapa española.

Datos técnicos y registrales editar

Descripción de la obra editar

Este lienzo, realizado al poco de la llegada del pintor a España, muestra a un joven san Sebastián desnudo, atado a un árbol, y con una flecha clavada en el costado; otras dos flechas aparecen en el tronco del árbol. Su pierna izquierda, flexionada sobre una roca y la otra apoyada en el suelo, con la rodilla tocando dicha roca, forman un contraposto, mostrando detenidamente la musculatura del tronco y del brazo derecho, atado a la espalda. El otro brazo, extendido hacia el vértice superior derecho del lienzo, con la mano caída, acentúa la sensación de abandono ante el martirio. El tronco y la cabeza, levemente inclinados hacia su izquierda, muestran una torsión serpentinata típicamente manierista. Tanto el aspecto heroico del santo, el interés por el desnudo —muy poco común en la pintura española de la época— como la postura inestable y forzada pueden ser ecos de Miguel Ángel, cuyas obras vio el Greco en Roma.[3]

El fondo presenta un cielo azul profundo con trazos blancos de aspecto metálico, un breve paisaje con árboles de tonalidades pardas y verdes, y algunos personajes diluidos en la lejanía que pudieran ser los ejecutores del suplicio. El ambiente que rodea la figura es muy realista, con una representación veraz de la higuera donde està atado el santo, y una bella captación de su rostro. No hay ninguna referencia sobrenatural, salvo la mirada alzada al cielo del mártir. El artista utilizó una composición muy similar en una obra tardía: San Jerónimo penitente, en la National Gallery de Washington.[4]

La figura está resuelta con pinceladas gruesas y empastadas, mientras que las del fondo son más finas y sueltas. La gama cromática es más reducida que lo usual en el Greco, con matices grises y pardos en las carnaciones y en el paisaje, en contraste con el brillante azul del cielo. Aunque en este lienzo hay un interesante tratamiento de la luz, cabe destacar la ausencia del rompimiento de gloria, habitual en obras similares del pintor.[5]

Estado de conservación editar

El estado de conservación es óptimo, porqué nunca se ha movido de su emplazamiento original —salvo para exposiciones temporales muy controladas— ni ha sufrido limpiezas o restauraciones abusivas. Incluso la firma, de majestuosas letras mayúsculas griegas, con reflejos y luces blancas, está muy bien conservada. Por ello, se trata de una obra muy importante para el estudio de la pincelada personal del Greco.[6]

Procedencia editar

  • Jesús San Martín Payo ha sugerido como posibles donantes al obispo Juan Zapata de Cárdenas o a su protegido, Alonso de Córdoba. Martin Payo se ha basado en un manuscrito del siglo XVI —del Dr. Ascencio García— sobre la historia de la diócesis de Palencia. Según este estudio, el lienzo de San Sebastián era anteriormente propiedad de Don Juan Alonso de Córdoba, el "brazo derecho del obispo Juan Ramírez Zapata de Cárdenas, patrón de la capilla de San Jerónimo". Dado que Juan Ramírez Zapata de Cárdenas fue obispo de la diócesis de Palencia desde 1570 hasta su muerte en 1577, esto indicaría que este San Sebastián incluso precedería a El Expolio (El Greco, Toledo).[8]
  • Sin embargo, en los inventarios de la catedral de Palencia, esta obra se menciona en la capilla de San Jerónimo, como perteneciente a la familia Reinoso, lo que ha sugerido la posibilidad de que Francisco de Reynoso y Baeza, secretario del Pío IV, encargara este lienzo al Greco.

A pesar de que la primera teoría parece la más plausible, la identificación del donante continúa siendo actualmente desconocida.

Referencias editar

  1. Wethey, Harold E. op. cit. (Vol-II). p. 159. 
  2. Frati. La obra pictórica completa de El Greco. p. 97. 
  3. Ver la ficha del cuadro en Artehistoria: [1]
  4. VVAA:Catálogo de la Exposición "Memorias y esplendores". Fundación Las edades del hombre, 1999, ISBN 978-84-88265-86-9.
  5. Gudiol. El Greco, 1541-1614. p. 53. 
  6. Wethey, Harold E. op. cit.(Vol-I). p. 55. 
  7. Álvarez Lopera, José. op. cit. p. 105. 
  8. San Martín Mayo, Jesús. «El Cabildo de Palencia». Archivado desde el original el 25 de diciembre de 2016. Consultado el 10/02/2021. 

Bibliografía editar

Enlaces externos editar

  • [1]​ Artehistoria, ficha de San Sebastián
  • Artehistoria (ed.). «San Sebastián». Consultado el 25 de septiembre de 2022.