Abrir menú principal

Stonehenge

Monumento megalítico funerario creado hace 4.000 años con círculos de grandes piedras

Stonehenge es un monumento megalítico tipo crómlech, además de otros elementos como hoyos, fosos, montículos, etc. construido entre el final del Neolítico y principios de la Edad del Bronce, situado cerca de Amesbury, en el condado de Wiltshire, Inglaterra, a unos quince kilómetros al norte de Salisbury.

Stonehenge, Avebury y sitios relacionados
UNESCO logo.svg Welterbe.svg
Patrimonio de la Humanidad de la Unesco
Stonehenge, Condado de Wiltshire, Inglaterra, 2014-08-12, DD 09.JPG
Stonehenge en 2014.
England location map.svg
Stonehenge

Coordenadas 51°10′44″N 1°49′34″O / 51.178844444444, -1.8261888888889Coordenadas: 51°10′44″N 1°49′34″O / 51.178844444444, -1.8261888888889
País Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
Tipo Cultural
Criterios i, ii, iii
N.° identificación 373
Región Europa y América del Norte
Año de inscripción 1986 (X sesión)
Sitio web https://www.english-heritage.org.uk/visit/places/stonehenge

Los arqueólogos consideran como probables las fechas de construcción de las distintas fases y utilización entre el 3100 a. C. y el 2000 a. C. El foso y montículos circulares, los que constituyen la primera fase del monumento, se han datado en unos 5100 años atrás. La datación por radiocarbono sugiere que la primera piedra azul fue erigida entre el 2400 y el 2200 a.C.,[1]​ aunque no se descarta que hubiera habido asentamiento o uso de la zona anteriores al 3100 a. C.[2][3][4]

El conjunto megalítico de Stonehenge, Avebury y sitios relacionados fue proclamado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1986.[5]

Índice

ConstrucciónEditar

Los conjuntos de piedras erguidas de Stonehenge está formado por grandes bloques de rocas metamórficas distribuidos en cuatro circunferencias concéntricas. El exterior, de treinta metros de diámetro, está formado por grandes piedras rectangulares de arenisca que, originalmente, estaban coronadas por dinteles, también de piedra, quedando hoy en día solo siete en su sitio original. Dentro de esta hilera exterior se encuentra otro círculo de bloques más pequeños de arenisca azulada. Este encierra una estructura con forma de herradura construida con piedras de arenisca del mismo color. En su interior permanece una losa de arenisca micácea conocida como «el Altar».

 
Distribución de menhires, trilitos y demás rocas, según se encuentran a principios del siglo XXI.

Todo el conjunto está rodeado por un foso circular que mide 104 m de diámetro. Dentro de este espacio se alza un bancal en el que aparecen 56 fosas conocidas como los «agujeros de Aubrey». El bancal y el foso están cortados por «la Avenida», un camino procesional de 23 metros de ancho y 3 kilómetros de longitud, aproximadamente. Cerca se halla la «Piedra del Sacrificio». Enfrente se encuentra la «Piedra Talón». Está compuesto de un gran círculo de grandes megalitos cuya construcción se fecha hacia el 2500 a. C.[6]​ El círculo de arena que rodea los megalitos es considerado la parte más antigua del monumento, habiendo sido datada sobre el 3100 a. C.

En su comienzo era un monumento circular de carácter ritual rodeado por un talud y un foso, de modo similar a muchos otros situados en el sur de Inglaterra.

Finalmente el monumento tomó su aspecto actual, para lo cual se transportaron 32 bloques de arenisca desde las montañas de Preseli, al suroeste de Gales y la piedra del «Altar» fue traída desde una región cercana a Milford Haven. Se especula actualmente con la posibilidad de que se hubieran movido usando bolas de madera o piedra o cojinetes a modo de rodamientos, y no con troncos como se pensó originalmente.

ComplejoEditar

 
Stonehenge en una foto aérea posterior a la Primera Guerra Mundial.

Stonehenge era parte de un complejo grande, que incluía círculos de piedra y avenidas ceremoniales.[7]​ Las excavaciones realizadas por el proyecto Stonehenge Riverside, dirigido por el arqueólogo Mike Parker Pearson de la Universidad de Sheffield, permitieron encontrar muy cerca de Stonehenge, un asentamiento de cerca de mil casas.[6]​ De acuerdo con las evidencias encontradas, estas casas solamente se usaban unos días al año, no se trataba de una aldea habitada permanentemente.

A poco más de tres kilómetros de Stonehenge, en Durrington Walls, fue encontrado un amplio trabajo circular en el terreno, veinte veces más extenso que Stonehenge, rodeado por una zanja y un banco.[6]​ Allí estuvo levantada una construcción de madera, ahora denominada Woodhenge, con un diseño similar al de Stonehenge y construida en el mismo siglo. Woodhenge estaba unido al río Avon por una avenida ceremonial construida con piedras.[8]

EnterramientosEditar

Entre los años 1919 y 1926 se realizaron las primeras excavaciones de enterramientos de 58 individuos, mujeres y hombres, cuyos cadáveres habían sido quemados previamente. Este hecho ha impedido el estudio del ADN por parte de los prehistoriadores.

Sin embargo en 2018, el equipo de Christophe Snoeck, químico de la Universidad Libre de Bruselas, y Julia Lee-Thorp, directora de la Escuela de Arqueología de la Universidad de Oxford, consiguió obtener datos a partir del estroncio depositado en los huesos y que aun se conserva. Este elemento, muy similar en estructura química al calcio, se deposita en los huesos a través de la cadena alimentaria, desde las plantas, con una frecuencia que depende de su concentración en el suelo.

Estudiando los restos pertenecientes a 25 individuos y sus concentraciones de estroncio en huesos, el equipo concluyó que diez de ellos se habían alimentado de vegetales del oeste de Gales en sus últimos diez años de vida. Es decir, habrían vivido, al menos su última década, al oeste de Gales, en las montañas de Preseli, de donde provienen las piedras. También se señaló en el estudio que los huesos pudieron haber sido transportados ya cremados desde su origen. [9][10]

UsosEditar

La finalidad que tuvo la construcción de este gran monumento se ignora, pero se supone que se utilizaba como templo religioso, monumento funerario u observatorio astronómico que servía para predecir las estaciones.

En el solsticio de verano, el Sol salía justo atravesando el eje de la construcción, lo que hace suponer que los constructores tenían conocimientos de astronomía. El mismo día, el Sol se ocultaba atravesando el eje del Woodhenge, donde se han encontrado multitud de huesos de animales y objetos que evidencian que se celebraban grandes fiestas, probablemente al anochecer.[8]

Han sido encontrados 300 enterramientos de restos humanos previamente cremados, datados entre el año 3030 y 2340 a. C.[11]​ Dado el escaso número de entierros para un período tan largo, se estima que no se trata de un cementerio para la generalidad de los muertos sino para determinadas personas escogidas. La piedra era el símbolo de lo eterno; servía para marcar o delimitar puntos energéticos terrenales (telúricos) y hasta para albergar espíritus elementales. Así es que Stonehenge podría haber sido utilizada junto con Woodhenge en ceremonias religiosas de culto a los muertos y a la vida, tal vez simbolizada por el círculo de madera.[8]

Stonehenge y el número áureoEditar

 
Stonehenge en el alba del día de San Juan

Así como en otros edificios prehistóricos, la construcción sigue la llamada proporción aurea cuya relación se establece en el ancho de la herradura de megalitos de tres piedras grises azuladas y el diámetro del Círculo Pagano o Druida. El rectángulo formado por las Piedras de las Estaciones se aproxima al rectángulo √5, formado por dos rectángulos áureos recíprocos. Asimismo parecen cercanas a la relación áurea las líneas trazadas con base a los pilares y sus respectivas diagonales de los arcos paganos.[12]

GaleríaEditar

ReferenciasEditar

  1. James, Morgan (21 de septiembre de 2008). BBC, ed. «Dig pinpoints Stonehenge origins» (en inglés). Consultado el 7 de octubre de 2018. 
  2. Maev, Kennedy (9 de marzo de 2013). «Stonehenge may have been burial site for Stone Age elite, say archaeologists». En Guardian News and Media Limited. The Guardian (en inglés) (Londres). Consultado el 7 de octubre de 2018. 
  3. Legge, James (9 de marzo de 2012). «Stonehenge: new study suggests landmark started life as a graveyard for the 'prehistoric elite'». The Independent (en inglés) (Londres). Consultado el 7 de octubre de 2018. 
  4. «Stonehenge builders travelled from far, say researchers». BBC News (en inglés). 9 de marzo de 2013. Consultado el 7 de octubre de 2018. 
  5. «Stonehenge, Avebury and Associated Sites». UNESCO Culture Sector. Consultado el 15 de marzo de 2015. 
  6. a b c National Geographic Una mirada a las tumbas de Stonehenge
  7. Nueva Acrópolis «Stonehenge no estaba solo».
  8. a b c National Geographic Stonehenge al descubierto 1 de junio de 2008.
  9. «Revelado el misterio de los cuerpos quemados y enterrados en Stonehenge hace 5.000 años». El País. Consultado el 5 de agosto de 2018. 
  10. Snoeck, C.; J. Pouncett, P. Claeys, S. Goderis, N. Mattielli, M.P. Pearson, C. Willis, A. Zazzo, J.A. Lee-Thorp & R.J. Schulting (2018). «Strontium isotope analysis on cremated human remains from Stonehenge support links with west Wales». Scientific Reports(2018) (en inglés) 8 (10790): 1-8. 
  11. National Geographic "Stonehenge al descubierto (exclusiva)", 30 de mayo de 2008
  12. Toledo Agüero, Yolanda. «La sección áurea en arte, arquitectura y música». Consultado el 25 de junio de 2016. 

Enlaces externosEditar