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Los corales tabulados (orden Tabulata) son una grupo extinto de antozoos hexacoralarios que vivieron durante gran parte del Paleozoico; se extinguieron al final del Pérmico.

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Tabulata
Rango temporal: Ordovícico-Pérmico
Syringoporid.jpg
Syringopora sp.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Cnidaria
Clase: Anthozoa
Subclase: Hexacorallia
Orden: Tabulata

CaracterísticasEditar

Son casi siempre coloniales, formando colonias de células hexagonales (coralitas) definidas por un esqueleto de calcita y similares en apariencia a un panal. Las células adyacentes están unidas por pequeños poros. Su característica distintiva es la presencia de particiones horizontales internas bien desarrolladas (tabulae) dentro de cada célula, pero con escasas o inexistentes particiones interiores verticales (septos). Por lo general, los corales tabulados son más pequeños que los corales rugosos, pero varían considerablemente en forma, pues pueden ser planos, cónicos o esféricos.

Historia naturalEditar

Al igual que los corales rugosos, que vivieron su totalidad durante el Paleozoico, se conocen desde el Ordovícico al Pérmico. Con Stromatoporida y los corales rugosos, corales tabulados son característicos de las aguas poco profundas desde el Silúrico al Devónico. El nivel del mar aumentó en el Devónico y los corales tabulares se convirtieron en mucho menos comunes. Por último, se extinguieron en el evento de la extinción masiva del Pérmico-Triásico.

GénerosEditar

Se han descrito alrededor de 300 especies de corales tabulares. Entre los géneros más comunes del registro fósil están Chaetetes, Favosites, Halysites, Heliolites, Pleurodictyum, Sarcinula y Syringopora.