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Torre de las Aguas del Besós

torre de agua de Barcelona
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Vista de la torre

La Torre de las Aguas del Besós es un edificio de la ciudad de Barcelona. Fue construida en la década de 1880 mediante proyecto del arquitecto Pere Falqués, encargado por el industrial Xavier Camps.[1]​ Su función original era la del abastecimiento de agua de la ciudad.[2]​ Después de haber pertenecido también a la empresa Can Girona, en la actualidad hace la función de mirador, con 303 escalones.[3]

En 2012 se cumplían ciento treinta años de la inauguración de la Torre de las Aguas del Besòs, una iniciativa empresarial de finales del XIX, que pretendía aprovechar el caudal subterráneo del río Besós para el consumo humano, que finalmente no respondió a las expectativas de sus promotores y fracasa a los pocos años. Sin embargo, de la empresa se conserva una magnífica torre de obra vista que ya forma parte del imaginario colectivo de los habitantes del barrio Barcelonés de Poblenou.

Índice

El agua del Besòs, una fuente de riquezaEditar

A finales del siglo XIX, el agua en Barcelona y cercanía era un bien escaso. Los años 1875 y 1876 fueron dos años de sequía extrema. Un año más tarde, el 1877, se publica una memoria sobre un proyecto de aguas por elevación para ser explotado en Barcelona y su cercanía —suburbios, según expresión de la época— a cargo de la sociedad general constituida aquel mismo año. El proyecto empresarial estará dirigido por el principal inversor, Francisco Javier Camps Puigmartí.

Barcelona era muy lejos de los estándares de consumo de agua otras ciudades europeas, como por ejemplo Marsella, que disponía de 420 litros. Ciudades como por ejemplo París, Dijon o Glasgow llegaban a los 200 litros. Con la realización del proyecto la compañía preveía llegar a los 38,22 litros, duplicando prácticamente la disponibilidad de agua por habitante.

El lugar escogido para la captación del agua era el margen derecho del río Besós en Sant Martí de Provençals, a un kilómetro del mar y a menos de cuatro kilómetros de Barcelona. Un terreno limitado por las calles de Curtidores, Corders, Wad-ras, Mayor del Taulat y Herreros, según denominación de la época, donde había habido la fábrica de cerveza de los señores Camps y Kuentzmann. Este último no es ningún otro que August Kuentzmann Damm, tío de Joseph Damm, uno de los creadores de la popular cerveza Damm.

Los análisis químicos del agua realizadas también eran favorables: "El agua analizada por sus cualidades o caracteres físicos de limpieza, ligereza, gusto y frescura pertenece a las potables naturales [...] disuelve perfectamente el jabón y cuece bien las legumbres".

El proyecto original del arquitecto Pere Falqués (entonces arquitecto municipal de Santo Martí de Provençals), preveía una torre con una estatura de 80 metros y dos depósitos, uno a 40 metros y el otro a 80 metros. El agua, impulsada por las bombas instaladas en la Casa de las Válvulas, penetraba a través de una corta galería y remontaba por el ojo central de la torre hasta llegar en lo alto del depósito, donde se abocaba en el interior del depósito.

Finalmente, el miércoles 21 de junio de 1882 llegó el gran día de la inauguración. La Torre de las Aguas del Besós no está acabada todavía, y tenía 51 metros de elevación —así nos ha llegado a nuestros días— establecidos hasta el primer depósito de 600 m3.

A partir de su inauguración, la empresa empieza una fuerte expansión. Así, el noviembre de 1882 el Ayuntamiento concede permiso al señor Camps para canalizar los paseos de Sant Joan, Isabel II y Aduana y la plaza Palau.

Desgraciadamente, a pesar de que la compañía había realizado un cuidadoso estudio sobre la calidad del agua, la proximidad con el frente litoral y el efecto de la succión que ejercían las bombas motivó que en mayo de 1889 el agua presentara altos índices de salinidad y se suspendiera el abastecimiento a la población a la cabeza de poco tiempo. El fracaso de la empresa afectó mucho su director gerente y principal artífice de la inversión, Xavier Camps Puigmartí, y se considera que aquel hecho no fue ajeno a su muerte el 12 de febrero de 1890. Esto provocó la quiebra y el desmantelamiento de la empresa, que vendió toda la instalación a la sociedad inglesa Barcelona Besós Waterworks Company Ltd. y que la traspasó, en 1895, a la Sociedad General de Aguas de Barcelona (SGAB).

Agua industrial. Casi un siglo de abastecimiento, 1895-1990Editar

La SGAB orientó el sistema de la Torre del Besós al abastecimiento de agua industrial. La proximidad al complejo metalúrgico de Can Girona fue decisiva y propició un nuevo cambio de rumbo, un cuarto de siglo más tarde. El 18 de mayo de 1922, la sociedad "Material para Ferrocarriles y Construcciones S.A." (MACOSA), heredera de Can Girona, adquirió a la SGAB el complejo de la Torre de las Aguas del Besós.

La factoría metalúrgica tenía grandes necesidades de agua y sacó un buen rendimiento de las instalaciones. Durante la Guerra Civil, la Torre de las Aguas de Besós se incorporó así mismo al sistema de defensa antiaérea y se instaló una ametralladora en la azotea. Después de los Juegos Olímpicos de 1992 empezó la reordenación urbanística de este sector del frente litoral en Diagonal Mar; la venta de los terrenos ya se había efectuado, en medio de un proceso que fue muy polémico, la fábrica fue desmantelada y por un tiempo la Torre de las Aguas del Besós, junto con la Casa de Válvulas anexa, quedó como único elemento construido en medio de un gran vacío urbano.

El Ayuntamiento de Barcelona había pasado a ser el titular de aquellos elementos incluidos en el catálogo del patrimonio histórico artístico de la ciudad y, un tiempo después, los antiguos trabajadores de MACOSA, más las entidades culturales y vecinales tuvieron un papel clave a la hora de impulsar la rehabilitación y de implicar tanto la administración municipal como a Aguas de Barcelona, que asumió los costes de su restauración y rehabilitación.

La rehabilitación del conjunto de la Torre de las Aguas del Besós y la Casa de Válvulas, 2010-2012Editar

La intervención realizada en el conjunto arquitectónico formado por la Torre de las Aguas del Besós y la Casa de Válvulas ha procurado poner de relieve los valores originales de las dos construcciones. De acuerdo con el convenio firmado en enero de 2010 entre el Ayuntamiento de Barcelona y la SGAB, que ha financiado la recuperación, los trabajos se encargaron al equipo formado por los arquitectos Antoni Vilanova y Eduard Simó, el arquitecto técnico Joan Olona y la geógrafa e historiadora Mercè Tatjer. La Casa de Válvulas refuerza su papel cultural con la incorporación del conjunto escultórico "Himmelsrichtungen (Puntos cardinales)", obra del artista alemán Blinky Palermo (1943-1977). Entonces, cuenta con el espacio expositivo “Ramon Calsina” en la segunda planta.

Está pendiente la adecuación de la torre y la Casa a los nuevos usos, para alojar el proyecto museístico de la Torre y adecuar la Casa de las Válvulas como sede del Arxiu Històric del Poblenou.

En la actualidad, gracias a un convenio entre el Ayuntamiento y el Arxiu Històric del Poblenou, la torre se puede visitar. Las visitas trasladan a los visitantes a través de los tres sueños de la Torre de las Aguas del Besós: el sueño del empresario que vio en ella la forma de proporcionar agua a la ciudad de Barcelona, posteriormente roto al declararse el agua no apropiada para el consumo humano, el de su resurgir en el mar de la Barcelona industrial y, finalmente, el sueño acabado de cumplir de verla rehabilitada y abierta a la ciudadanía.[4][5]

La Torre se alza en la zona de Diagonal Mar, y a pesar del desarrollo de rascacielos en sus alrededores sigue siendo un referente en las alturas en el barrio. Desde 2014, tras su rehabilitación por parte del Ayuntamiento de Barcelona y Aguas de Barcelona, ha reabierto sus puertas y testimonia el pasado industrial del barrio.

Construida por Pere Falqués, ha inspirado a artistas como Ramon Calsina Baró o Josep Maria Subirachs, y más recientemente ha servido de escenario a grupos como Blur para la grabación del videoclip de su canción "On my own".

ReferenciasEditar

  1. Antoni Vilanova; Eduard Simó. «Rehabilitació del conjunt de la torre de les Aigües del Besòs i l'antiga casa de vàlvules (1880-1882)». Ayuntamiento de Barcelona. 
  2. Hernández, Óscar (18 de abril de 2012). «Un mirador que apenas sació la sed urbana». El Periódico de Catalunya (Barcelona). 
  3. Cia, Blanca (22 de abril de 2012). «303 escalones al cielo». El País. 
  4. «Inauguració de la rehabilitació de la Torre de les Aigües del Besòs» (en catalán). Consultado el 4 de enero de 2015. 
  5. «Fotografies Torre de les Aigües del Besòs» (en catalán). Consultado el 4 de enero de 2015. 

Enlaces externosEditar