U-Boot

término para los submarinos alemanes de la I y II guerra mundial
U-Boot, óleo de Augusto Ferrer-Dalmau

U-Boot, abreviatura del alemán Unterseeboot, «nave submarina», en plural U-Boote, es la denominación dada a los sumergibles y submarinos alemanes desde la Primera Guerra Mundial. El principal escenario donde actuaron fue el océano Atlántico y el mar del Norte y rara vez el océano Índico u océano Pacífico.

Creación de la flota de sumergiblesEditar

 
Gran almirante Karl Dönitz

La historia de la U-Bootswaffe («Arma submarina») está íntimamente ligada a Karl Dönitz, prácticamente el creador de la fuerza de submarinos de la Alemania de la posguerra en 1919. Después de la Primera Guerra Mundial, Karl Dönitz ocupó una de las 1500 plazas de oficial que el Tratado de Versalles permitía a la República de Weimar; su ingreso en la marina de guerra se debió a los excelentes antecedentes que había mostrado durante la Gran Guerra. Se había iniciado como observador de vuelo en la rama aérea naval y pronto se convirtió en comandante de una escuadrilla de hidroaviones. En 1916 ya tenía un submarino a su mando. En 1918 fue capturado cuando emergió, por múltiples fallos del submarino, en medio de una escuadrilla de destructores enemigos e internado en un campo de prisioneros hasta el fin de la guerra.

En 1919 se dedicó a la tarea de reconstruir la flota de submarinos junto con Otto Schultze. Dönitz, al mando de una torpedera, ayudó a reclutar a los futuros tripulantes de los submarinos y a planificar en los Países Bajos su construcción en secreto para soslayar lo estipulado en el Tratado de Versalles. En 1923 fue adscrito al Estado Mayor en Kiel como consultor de métodos de caza submarina, donde formó equipo con Erich Raeder y Wilhelm Canaris.

El Alto Mando de la Marina ya había completado los planes en 1932 para reanudar la construcción de submarinos; de hecho, las piezas de ensamblaje de los nueve primeros submarinos se produjeron en los Países Bajos, España y Finlandia, a los que se les denominó, como sus antecesores, clase "U". El U-1 fue botado el 18 de junio de 1935, y las siguientes unidades a partir de septiembre del mismo año. Dönitz ayudó a crear la escuela de submarinistas, donde las tripulaciones y sus comandantes eran sometidos a duras pruebas antes de disparar un verdadero torpedo. Dönitz inculcaba a las tripulaciones que: "El submarino es esencialmente un arma de ataque". En 1936, se enviaron dos submarinos al Mediterráneo en la Operación Úrsula tanto para apoyar a las tropas sublevadas en la guerra civil española, como para el propio entrenamiento de las dotaciones, hundiendo el U 34 al submarino republicano C-3 frente a Málaga el 12 de diciembre de 1936.

Dönitz introdujo en 1936 la táctica de la Manada de lobos (en alemán, Rudeltaktik). Aunque estas innovaciones y otras no fueron bien recibidas en un comienzo por el Alto Mando OKW (Oberkomando der Wehrmacht), al fin logró la aprobación en 1937. Hasta el inicio de la guerra entre el Reino Unido y Alemania, el arma submarina no se consideraba como una fuerza de peso en la guerra naval; sin embargo, la situación cambió más adelante cuando se vieron los resultados de la larga gestión de Dönitz.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, la Kriegsmarine no estaba preparada para combatir a las fuerzas navales aliadas. A diferencia de los otros armamentos del ejército alemán, el plan naval de construcciones llamado PLAN-Z sólo había empezado unos pocos meses antes. Por lo tanto, el número y la fuerza de los barcos disponibles no eran los adecuados para las necesidades de una guerra mayor.

En los años anteriores a la guerra, la Kriegsmarine no creyó en la posibilidad de ninguna confrontación militar en el futuro próximo con el Reino Unido; al igual que en la Primera Guerra Mundial, los alemanes veían a Polonia y Francia como los enemigos posibles, y la construcción naval fue orientada para hacerles frente. No se creyó posible una confrontación mayor en el mar antes de 1940, una vez que el PLAN-Z se hubiera completado. Cuando se mostró obvio que la tensión con el Reino Unido empezaba a subir en 1938, el temor de una confrontación militar con los británicos causó la aceleración del programa de construcciones navales. Pero aun así, la Kriegsmarine creyó que la posibilidad de una guerra con el Reino Unido tardaría todavía.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, la Kriegsmarine tenía 57 submarinos y la mayoría de ellos no podían operar en el Atlántico. El Plan Z preveía la construcción de 250 sumergibles, pero no con el hecho de que Alemania entrase en la guerra con un número mucho menor de sumergibles que los aliados. En los seis años siguientes se construyeron 1100 unidades, que fueron una amenaza constante para el Reino Unido en todo el transcurso de la guerra.

El arma submarina estuvo en crisis en 1939 debido a una serie de incidentes que marcaron la desconfianza del OKW en Dönitz. El primer barco hundido por un sumergible alemán, el U 30, fue el trasatlántico Athenia, que generó un incidente, pues en el paquebote iban 300 civiles estadounidenses e hizo recordar el caso del Lusitania en 1915.

El U-39, al atacar al portaaviones británico HMS Ark Royal, tuvo un grave fallo en el sistema de torpedos, que delataron su posición, resultando hundido por la escolta del portaaviones. Dönitz presentó la dimisión a su cargo, pero le fue rechazada. Cuando esto ocurría en Alemania, el U-29 sorprendió y hundió en alta mar al portaaviones HMS Courageous.

El momento decisivo del cambio en las operaciones navales lo dio el U-47 con el hundimiento del HMS Royal Oak en Scapa Flow al mando de Günther Prien, el 13 de octubre de 1939. Adolf Hitler dio su entero respaldo al arma submarina y a Karl Dönitz. De ahí en adelante y por un periodo de dos años, el arma submarina cosecharía solo éxitos y causaría dolores de cabeza a la Royal Navy.

Los diez capitanes alemanes más destacados en la guerra submarina:

Estos sumergibles operaron en todos los océanos del planeta, llegando incluso a las costas de América y hasta el Ártico. Hasta mediados de 1943 fueron superiores a las naves de los aliados. Pero con la introducción del radar y la táctica de la cobertura aérea continua a los convoyes aliados, los submarinos alemanes pasaron de ser cazadores a víctimas de la caza. Esta situación se mantuvo hasta el final de la guerra, aun cuando los alemanes introdujeron en el teatro de operaciones nuevos submarinos, como los del Tipo XXI, que llegaron tarde como para revertir los resultados.

El balance final de los resultados de la experiencia submarina fue desastroso para la Kriegsmarine: cerca del 80 % de sus submarinos fueron destruidos, 28 000 de sus 40 000 tripulantes murieron y 8000 fueron capturados. Esto demuestra lo dura que fue la guerra submarina durante la Segunda Guerra Mundial.

Plan ZEditar

El Plan Z fue el programa de construcciones navales de la Kriegsmarine anterior a la Segunda Guerra Mundial. A mediados de la década de 1930, en los altos mandos alemanes se discutió sobre la clase de programa a escoger. Hubo dos opiniones en ese entonces. La primera alternativa de los altos mandos navales alemanes enfocaba la construcción de una gran flota submarina y una pequeña flota de buques de superficie para la protección de la costa; este plan —que basaba la potencia de la Kriegsmarine en los submarinos— era el preferido por los altos mandos. La segunda alternativa preveía una flota combinada de buques de superficie y una flota más pequeña de submarinos, a semejanza de la ex Kaiserliche Marine y parecida a la de la marina británica.

Al plan de construcciones navales que se escogió, con modificaciones, se le denominó Plan Z. Según este plan, la Kriegsmarine alemana debía contar con cerca de 800 unidades, entre ellas 13 acorazados y cruceros de batalla, 4 portaaviones, 15 cruceros pesados (Panzerschiffe), 23 cruceros ligeros y 22 destructores grandes (Spähkreuzer), así como varias naves pequeñas. Dichas naves debían construirse entre 1939 y 1946 y ampliarse el personal de la Kriegsmarine a 201 000 miembros, a un costo de 33 000 000 000 Reichsmarks. Este proyecto nunca se hizo realidad, debido a que, por un lado nunca se contó con los recursos que requería el ambicioso plan y, por otro, no iba a pasar desapercibido el programa de construcciones a las otras naciones europeas.

La ejecución del Plan Z comenzó el 29 de enero de 1939 con la construcción de dos acorazados de la Clase H. Pero sólo ocho meses después, Alemania atacó a Polonia y se paralizaron todos los trabajos que seguían el Plan Z, a causa de los cambios impuestos por la guerra contra Polonia. En los siguientes meses se abandonaron todas la naves incompletas del citado plan y el material fue usado para la construcción masiva de sumergibles.

Tipos de sumergibles y submarinosEditar

 
El U-995, expuesto en el Marine-Ehrenmal Laboe, Alemania.

Clases de U-Boot ConstruidosEditar

Submarinos de altamarEditar

  • Tipo VII: el más numeroso durante la Segunda Guerra Mundial.
    • Tipo VIIA
    • Tipo VIIB
    • Tipo VIIC
    • U-flak
    • Tipo VIIC/41
    • Tipo VIIC/42
    • Tipo VIID
    • Tipo VIIF
  • Tipo IX: sumergibles grandes, diseñados para operar en largas distancias.
    • Tipo IXA
    • Tipo IXB
    • Tipo IXC
    • Tipo IXC/40
    • Tipo IXD 1
    • Tipo IXD 2
    • Tipo IXD/42
  • Tipo X: submarino mineras de largo alcance y transportes de carga
    • Tipo XA
    • Tipo XB
  • Tipo XIV: sumergibles de abastecimiento; apodado el Milchkuh ("vaca lechera")
  • Tipo XXI: los primeros submarinos modernos, conocidos como Elektroboote.

Submarinos litoralesEditar

  • Tipo II: pequeños sumergibles costeros, también llamados Einbäume.
    • Tipo IIA
    • Tipo IIB
    • Tipo IIC
    • Tipo IID
  • Tipo XVII: pequeños submarinos costeros propulsados ​​por sistemas experimentales de propulsión de peróxido de hidrógeno
    • Tipo XVIIA
    • Tipo XVIIB
    • Tipo XVIIG
    • Tipo XVIIK
  • Tipo XXIII: modernos submarinos costeros, construidos a finales de la guerra.

Submarinos enanosEditar

  • Neger: torpedo tripulado.
  • Marder: torpedo tripulado.
  • Molch: el primer minisubmarino real de la Kriegsmarine.
  • Biber: minisubmarino monoplaza.
  • Tipo XXVIIA Hecht: minisubmarino.
  • Tipo XXVIIB Seehund: minisubmarino.

Clases de U-boot incompletosEditar

Durante la Segunda Guerra Mundial , la Alemania nazi y la Kriegsmarine considerado varios submarinos diseños para las operaciones especializadas o la mejora de submarinos rendimiento. Muchos de estos diseños no llegaron a buen término por varias razones. Algunos fueron abandonados debido a consideraciones prácticas. Otros hacia el final tuvieron que ser abandonados, ya que los patios fueron invadidos por las fuerzas aliadas.

Submarinos de altamarEditar

  • Tipo III: Fue un proyecto de 1934 para un minero construido a propósito basado en el submarino tipo IA . El Tipo III U-Boat habría sido similar al Tipo IA, pero con un casco alargado en 7.5 m, y un desplazamiento total de 970 toneladas. El U-Boat Tipo III fue planeado para transportar un armamento de 54 a 75 minas (dependiendo del tipo transportado), dos cañones de cubierta de 105 mm y un cañón antiaéreo de 20 mm.
  • Tipo IIIA: Era un minero planeado similar al submarino tipo IA. Hubiera tenido un casco exterior más grande que el Tipo IA, y presentara un hangar cilíndrico grande y hermético en la cubierta de popa, que habría llevado dos pequeños torpederos a motor. El bote habría transportado 48 minas, y usó los botes más pequeños para ayudar a colocar y recuperar minas. El proyecto fue descartado como poco práctico.
  • Tipo IV: Fue un submarino planeado para reabastecimiento y reparación, destinado a encontrarse con otros submarinos en el mar y reabastecerse con torpedos, combustible, alimentos / agua y repuestos, y también ser capaz de realizar trabajos de reparación ligeros.
  • Tipo VI: Fue una conversión planificada de submarinos tipo IA para correr sumergidos y emergidos de la propulsión de vapor.
  • Tipo VIIE: Fue planeado para utilizar un motor liviano y, con el peso ahorrado, aumentar el grosor del casco de presión, lo que permite mayores profundidades de buceo. El proyecto fue cancelado
  • Tipo VIII: Hay poca información disponible sobre el submarino tipo VIII, aparte de lo que se planeó para la producción en caso de movilización en 1935
  • Tipo XV y Tipo XVI: Estaban destinados a grandes embarcaciones de transporte y reparación (5.000 toneladas y 3.000 toneladas, respectivamente) destinadas a transportar torpedos, alimentos y petróleo como carga. El diseño del motor debía ser el mismo que para el VIIC. No se otorgaron contratos para estos barcos.
  • Tipo XVIII : Fue un proyecto para un bote de ataque utilizando el sistema de propulsión Walter . Dos embarcaciones ( U-796 y U-797 ) se establecieron en 1943, pero la construcción se canceló en marzo de 1944.
  • Tipo XIX: Fue un proyecto para un submarino de transporte desarmado, basado en la capa de mina Tipo XB .
  • Tipo XX: Fue otro proyecto para un submarino de transporte basado en el Tipo XB; habría tenido un casco más corto que el Tipo XB, pero tenía una viga y un calado mayores. En 1943 se establecieron treinta submarinos tipo XX, pero la construcción se detuvo en 1944. En agosto de 1944, la construcción de tres submarinos tipo XX ( U-1701 , U-1702 y 1703 ) se reanudó, pero nuevamente se detuvo a principios de 1945.
  • Tipo XXIV : Fue un diseño de 1943 para un submarino oceánico utilizando el sistema Walter. Debía tener 14 tubos de torpedos, seis en la proa y cuatro a cada lado a popa.
  • Tipo XXVI: Era un submarino de alta mar propulsado por el sistema Walter. Habrían tenido una tripulación de tres oficiales y 30 hombres, con diez tubos de torpedos, cuatro en la proa y seis en un llamado órgano de Schnee, y sin armas de cubierta; Inicialmente se otorgaron 100 contratos al astillero Blohm & Voss en Hamburgo ( U-4501 a U-4600 ) y se estaban construyendo secciones para U-4501 a U-4504 cuando terminó la guerra. Los otros contratos habían sido cancelados.
  • U-Boot lanzamisiles: Fue un proyecto militar abandonado para crear el primer submarino de misiles balísticos . Fue concebido por la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial . Los planes para el cohete U-boat incluyeron un ataque a la ciudad de Nueva York con cohetes V-2 recién inventados .

Submarinos litoralesEditar

  • Tipo XII: Fue un diseño de 1938. Tenía ocho tubos de torpedos, seis en la proa y dos en la popa, y debía transportar 20 torpedos. El armamento del arma debía ser el mismo que para los barcos tipo IX. Tamaño diseñado igual que el modelo IXD versión IX más grande y posterior, pero con motores y motores aún más potentes planeados, lo que permite velocidades más rápidas tanto por encima como por debajo de la superficie. No se otorgaron contratos para estos barcos.
  • Tipo XXII : Fue diseñado para uso costero y mediterráneo. Utilizaron el sistema de propulsión de Walter y habrían tenido una tripulación de dos oficiales y 10 hombres. Debían tener tres tubos de torpedos, dos en la proa (debajo del CWL) y uno detrás del puente (arriba del CWL). Inicialmente, se otorgaron 72 contratos a Howaldtswerke (36 para el astillero en Hamburgo y 36 en Kiel), pero de esos, solo dos se habían establecido y habían recibido números de U-boat ( U-1153 y U-1154 ) antes de que fueran todo cancelado a fines de 1943.
  • Tipo XIII: Fue un desarrollo adicional del submarino costero tipo II, con cuatro tubos de torpedos y un cañón antiaéreo de 20 mm. No se otorgaron contratos para estos barcos.
  • Tipo XXV : Estaban destinados a ser barcos de propulsión eléctrica solo para uso costero. El diseño era de 160 toneladas con una tripulación de unos 58 hombres y habría tenido dos tubos de torpedos instalados en la proa.

Submarino portaavionesEditar

  • Tipo XI: Fue planeado como un bote de artillería; su armamento principal habría sido cuatro cañones de 128 mm, en dos torretas de cañones gemelos. También habría llevado un hidroavión plegable Arado Ar 231 . Cuatro embarcaciones ( U-112, U-113, U-114 y U-115 ) fueron establecidas en 1939, pero canceladas al estallar la Segunda Guerra Mundial. Si se hubiera construido el submarino tipo XI, habría tenido un diseño de casco completamente nuevo y un desplazamiento sumergido de 4.650 toneladas; habría sido, con mucho, el mayor de los submarinos y el segundo submarino diésel más grande después de los japoneses. Submarino clase I-400. Su propósito era involucrar a los barcos (incluidos los escoltas) en duelos de artillería a un alcance relativamente largo, y luego zambullirse si se encontraban dentro de una cierta distancia umbral. Muchas escoltas antisubmarinas de la Segunda Guerra Mundial, incluidas las corbetas Flower, habrían sido demasiado pequeñas y estaban muy mal equipadas con cañones delanteros para hacer frente a este enfoque.

Submarino enanosEditar

  • Tipo V: Fue un submarino experimental enano diseñado por Hellmuth Walter utilizando su turbina alimentada con peróxido de hidrógeno . Solo se construyó un barco, el V-80 .

Estadísticas de la guerra submarinaEditar

 
El navío mercante inglés SS Maplewood siendo torpedeado por el SM U-35 (7 de abril de 1917).

El arma submarina alemana disponía el 1 de septiembre de 1939 de un total de 57 sumergibles. Desde ese día hasta el 8 de mayo de 1945 fueron puestos en servicio otros 1113 sumergibles y submarinos, de los cuales 1099 fueron construidos en astilleros germanos, diez capturados al enemigo y cuatro construidos en astilleros extranjeros. De estas 1170 unidades, 863 intervinieron en acciones de guerra. En zonas de combate se perdieron 630 sumergibles y submarinos, de los cuales 603 lo fueron por acción directa del enemigo, veinte por causas desconocidas y siete por accidentes. En territorio patrio, y en puertos y refugios, se perdieron por ataques del enemigo y minas un total de 81 unidades y otras 42 en accidentes.

Al desalojar las bases al final de la guerra, 215 submarinos y sumergibles fueron volados por la propia tripulación en la Operación Regenbogen, 38 sufrieron daños irreparables durante la guerra o se anticuaron de tal forma que debieron ser dados de baja, once fueron entregados a marinas extranjeras, cedidos o internados, y 153 fueron trasladados a puertos extranjeros al acabar la guerra.

Desde 1939 hasta 1945 se hundieron con torpedos, artillería y minas un total de 2779 buques de carga, pasaje y petroleros de diferentes nacionalidades con un registro de 14 119 413 TMB. Además fueron hundidos los siguientes buques de guerra: dos acorazados, tres portaaviones de escuadra, tres portaaviones de escolta, seis cruceros, 34 destructores, 18 destructores de escolta, dos fragatas, 26 corbetas, trece balandros, 10 dragaminas de altura, nueve sumergibles, tres cazasubmarinos costeros, tres lanchas rápidas y de desembarco, trece unidades de desembarco, dos buques almacén y un buque de apoyo. También se averiaron otros 45 de diversas categorías. De los 40 000 hombres asignados a las U-Bootwaffen sólo sobrevivieron 12 000, el 70 % de los hombres perdió la vida en alta mar.

Pérdidas por año de guerraEditar

  • 1939: 9 unidades
  • 1940: 24 unidades
  • 1941: 35 unidades
  • 1942: 87 unidades
  • 1943: 237 unidades
  • 1944: 242 unidades
  • 1945: 151 unidades
  • Total: 785 submarinos perdidos
  • Supervivientes: 108 unidades (12,0 %)

Causa de las pérdidas totalesEditar

  • Por acción naval: 246 submarinos (31,33 %)
  • Por acción aérea desde bases: 245 submarinos (31,21 %)
  • Por acción aviación embarcada: 43 submarinos (5,5 %)
  • Por acción aérea desde bases y aviación embarcada: 2 submarinos (0,25 %)
  • Por acción aeronaval: 48 submarinos (6,11 %)
  • Por submarinos: 21 submarinos (2,7 %)
  • Por incursiones aéreas: 62 submarinos (7,9 %)
  • Por minas de aviones: 16 submarinos (2,0 %)
  • Por minas de buques: 9 submarinos (1,14 %)
  • Por causas varias: 64 submarinos (8,15 %)
  • Por causas desconocidas (minas, fallos propios, fuego amigo, etc.): 29 submarinos (3,7 %)

Nota: Siendo 249 los efectivos perdidos por la Kriegsmarine.

BibliografíaEditar

  • Bekker, Cajus (1959). Kamp und Untergang der Kriegsmarine [Lucha y muerte de la marina de guerra alemana]. Barcelona: Luis Caralt. ISBN 84-217-5684-2. 
  • Busch, Harald (1979). So war der U-boot-krieg [Así fue la guerra submarina]. trad. Fernández, José (4ª edición). Barcelona, España: Editorial Juventud, S.A. ISBN 978-84-261-0738-1. 
  • Doenitz, Karl (1997) [1959]. 10 years y 20 days [10 años y 20 días]. Da Capo Press. ISBN 978-03-0680-764-0. 
  • Mata, Santiago (2015). U-Boote. El Arma Submarina Alemana en la Segunda Guerra Mundial. La Esfera de los Libros. ISBN 978-84-9060-452-6. 

Enlaces externosEditar