Corsario

navegante que saqueaba el tráfico mercante de las naciones enemigas de su gobierno

Corsario (del latín cursus, «carrera») era el nombre que se atribuía al que practicaba la guerra de corso, y el término podía referirse tanto a los marinos como a los buques, ya sean de las armadas o de particulares, quienes adquirían la condición militar en virtud del permiso concedido por un gobierno en una carta de marca o patente de corso.[1]

Francis Drake fue uno de los corsarios ingleses más famosos de su época.
El español Amaro Pargo fue uno de los corsarios más célebres de la Edad de oro de la piratería.

El corso tiene similitud con la piratería, pero lo diferencia que el corso es legal por su gobierno.

Diferencias entre piratas y corsariosEditar

La diferencia teórica entre un pirata y un corsario radica en la legalidad de sus actos. Ambos grupos se dedicaban a saquear barcos, pero los piratas lo hacían violando las leyes por beneficio propio, en paz o guerra, contra cualquier enemigo, mientras que los corsarios lo hacían solo en tiempos de guerra y bajo el permiso de un gobierno incorporado a su pabellón naval, que se lo otorgaba para acabar con el tráfico marítimo y así debilitar a la nación enemiga. También se dice que se han enfrentado mutuamente entre sí.

Sin embargo, a lo largo de la historia muchas veces el límite se vuelve difuso por la propia naturaleza de la cuestión, ya que los gobiernos en guerra daban autorizaciones, muchas veces indiscriminadamente, permitiendo que los particulares realizaran actos de piratería bajo un marco de aparente legalidad.

Entre los corsarios que actuaron bajo autorización de su país destacan:

Marco legalEditar

Un corsario es una persona o barco privado que participa en una guerra marítima bajo una comisión de guerra.[2]​  Dado que el robo bajo las armas era un aspecto común del comercio marítimo, hasta principios del siglo XIX todos los barcos mercantes viajaban armados. Una autoridad soberana emite o delega comisiones, también conocidas como carta de marca, durante tiempos de guerra. La comisión facultaba al titular para llevar a cabo todas las formas de hostilidad permitidas en el mar por los usos de la guerra. Esto incluía atacar embarcaciones extranjeras y tomarlas como botín, y tomar tripulaciones premiadas como prisioneras para intercambiarlas. Los barcos capturados estaban sujetos a expropiación y venta bajo la ley de presas, con el producto dividido por porcentaje entre los patrocinadores del corsario, los armadores, los capitanes y la tripulación. Por lo general, un porcentaje de participación iba al emisor de la comisión (es decir, el soberano).

La patente era la prueba de que el corsario no era un pirata. Por lo general, se limitaba la actividad a un barco en particular y oficiales específicos, durante un período de tiempo específico. Los propietarios o el capitán estarían obligados a pagar una fianza de cumplimiento. La comisión también dictó la nacionalidad esperada de los posibles barcos de presa según los términos de la guerra. En el mar, el capitán del corsario estaba obligado a presentar a la comisión al capitán de un barco tomado como posible premio como prueba de la legitimidad de su reclamo. Si la nacionalidad de una presa no era enemiga del soberano que la enviaba, el corsario no podía reclamar la nave como presa. Hacerlo sería un acto de piratería.

En la ley británica, bajo la Ley de Delitos en el Mar de 1536 de Inglaterra, la piratería se consideraba como un acto de traición, al igual que asaltar un barco sin una patente válida. A fines del siglo XVII, el enjuiciamiento de los corsarios leales por parte del usurpado rey Jacobo II de Inglaterra por piratería, comenzó a cambiar el marco legal de la piratería de la traición a la delincuencia contra la propiedad.  Como resultado, las patentes de corso se convirtieron en una cuestión de discreción nacional. Por la aprobación de la Ley de Piratería de 1717, la lealtad de un corsario a Gran Bretaña anulaba cualquier lealtad a un soberano que proporcionaba la patente. Esto ayudó a poner a los corsarios bajo la jurisdicción legal de su país de origen en caso de que el corsario se convirtiera en pirata. Otros países europeos siguieron su ejemplo. El paso de la traición a la propiedad también justificó la criminalización de las actividades tradicionales de incursión en el mar de las personas que los europeos deseaban colonizar.

 
El barco East Indiaman Kent (izquierda) luchando contra el Confiance, un barco privado comandado por el corsario francés Robert Surcouf en octubre de 1800. Pintura de Ambroise Louis Garneray.

El marco legal en torno a las incursiones marítimas autorizadas para los corsarios era considerablemente más turbio fuera de Europa. La falta de familiaridad con las formas locales de autoridad creó dificultades para determinar quién era legítimamente soberano en tierra y en el mar. Los corsarios mediterráneos operaban con un estilo de autoridad patriótico-religiosa que los europeos, y más tarde los americanos, encontraron difícil de entender y aceptar. No ayudó que muchos corsarios europeos aceptaran felizmente encargos de los señores de Argel, Tánger y Túnez. Los sultanes del archipiélago de Joló (ahora las actuales Filipinas) tenían solo una autoridad tenue sobre las comunidades locales de cazadores de esclavos de Iranun. Los sultanes crearon una red cuidadosamente tejida de alianzas maritales y políticas en un intento de controlar las incursiones no autorizadas que provocarían la guerra contra ellos.  En los sistemas políticos malayos, la legitimidad y la fuerza de la gestión del comercio de su sultán determinaba la medida en que ejercía control sobre las incursiones marítimas de su pueblo costero.[3]

Los corsarios estaban implicados en la piratería por varias razones complejas. Para las autoridades coloniales, los corsarios exitosos eran marineros hábiles que generaban ingresos muy necesarios, especialmente en los puestos de avanzada coloniales recién establecidos.  Estas habilidades y beneficios a menudo hacían que las autoridades locales pasaran por alto el paso de un corsario a la piratería cuando terminaba una guerra. El gobernador francés de Petit-Goave le dio al bucanero Francois Grogniet comisiones de corso en blanco, que Grogniet cambió a Edward Davis por un barco de repuesto para que los dos pudieran continuar asaltando ciudades españolas bajo la apariencia de legitimidad. Los gobernadores de Nueva York, Jacob Leisler y Benjamin Fletcher fueron destituidos de su cargo en parte por sus tratos con piratas como Thomas Tew, a quien Fletcher había otorgado comisiones para navegar contra los franceses, pero que ignoró su patente de asaltar la navegación de Mughal en el Mar Rojo .

Algunos corsarios fueron procesados ​​por piratería. William Kidd aceptó una comisión del rey Guillermo III de Inglaterra para cazar piratas, pero luego fue ahorcado por piratería. No logró demostrar a tiempo los documentos de los barcos que había capturado para demostrar su inocencia.[4]

Las comisiones de corsario eran fáciles de obtener durante la guerra, pero cuando terminó la guerra y los soberanos llamaron a los corsarios, muchos se negaron a abandonar el lucrativo negocio y se dedicaron a la piratería.  El reverendo de Boston, Cotton Mather , se lamentó después de la ejecución del pirata John Quelch: "Sí, dado que el estilo de corso degenera tan fácilmente en piratería y el comercio de corso generalmente se lleva a cabo con un temperamento tan poco cristiano y resulta una entrada para tantos mucho libertinaje e iniquidad y confusión, creo que haré que buenos hombres concuerden conmigo en desear que no se practique más el corso a menos que aparezcan circunstancias más esperanzadoras para alentarlo".[5]

Historia generalEditar

 
Las rutas comerciales del siglo XVI eran presas fáciles de los corsarios: las flotas del tesoro españolas que unían el Caribe con Sevilla, los galeones Manila-Acapulco que comenzaron en 1568 (blanco) y las armadas indias portuguesas rivales de 1498-1640 (azul)

En Europa, la práctica de autorizar incursiones marítimas se remonta al menos al siglo XIII, pero la palabra "corsario" se acuñó en algún momento a mediados del siglo XVII.  A un marinero se que embarcaba en un buque de guerra se le pagaba un salario y se le proporcionaban los víveres suficientes, pero el marinero de un navío mercante o corsario recibía una parte de las ganancias sobre la mercancía. Por lo tanto, el corso ofrecía empresas de la clase obrera (barcos mercantes) con la posibilidad de obtener una riqueza sustancial (premios monetarios por las capturas). La oportunidad movilizó a los marineros locales como tropas auxiliares en una era en la que la capacidad del estado limitaba la capacidad de una nación para financiar una armada profesional a través de únicamente los impuestos.[6]

Los corsarios fueron una gran parte de la fuerza militar total en el mar durante los siglos XVII y XVIII. En la primera guerra angloholandesa, los corsarios ingleses atacaron el comercio del que dependían por completo las Provincias Unidas y capturaron más de 1000 barcos mercantes holandeses. Durante la guerra posterior con España, los corsarios españoles y flamencos al servicio de la Corona española, incluidos los corsarios de Dunkerqueses, capturaron 1.500 barcos mercantes ingleses, lo que ayudó a restaurar el comercio internacional holandés. El comercio británico, ya sea costero, atlántico o mediterráneo, también fue atacado por corsarios holandeses y otros en la Segunda y Tercera guerra angloholandesa. Piet Pieterszoon Hein fue un corsario holandés brillantemente exitoso que capturó la flota del tesoro española. Magnus Heinason fue otro corsario que sirvió a los holandeses contra los españoles. Si bien sus ataques y los de otros trajeron a casa una gran cantidad de dinero, apenas hicieron mella en el flujo de oro y plata de México a España.

A medida que avanzaba la revolución industrial, el corso se volvió cada vez más incompatible con el monopolio de la violencia de los estados modernos. Los buques de guerra modernos podían superar fácilmente a los navíos mercantes, y los estrictos controles sobre los armamentos navales condujeron a menos armas navales de compra privada. El concepto de corso continuó hasta la Declaración de París de 1856, en el que todas las principales potencias europeas declararon que "el corsario está y sigue estando abolido". Estados Unidos no firmó la declaración, pero no ha emitido cartas de marca o patentes en ningún conflicto posterior a la declaración. En el siglo XIX, muchas naciones aprobaron leyes que prohibían a sus ciudadanos aceptar encargos como corsarios para otras naciones. La última gran potencia que coqueteó con el corso fue Prusia en la guerra franco-prusiana de 1870 , cuando Prusia anunció la creación de una 'armada voluntaria' de barcos de propiedad y tripulación privada, pero elegibles para premios en metálico. (Prusia argumentó que en la Declaración de Paris no prohibía tal fuerza, porque los barcos estaban sujetos a disciplina naval).

Imperio españolEditar

 
El corsario mulato Miguel Enríquez que trabajó con una patente expedita por el Imperio español.

Cuando el Imperio español emitió el decreto que impedía que los países extranjeros comerciaran, vendieran o compraran mercancías con sus colonias caribeñas, toda la región del caribe se vio envuelta en una lucha de poder entre las superpotencias navales.  Los recién independizados Estados Unidos se involucraron más tarde en este escenario, lo que complicó aún más el conflicto.[7]​ Como consecuencia, España incrementó la emisión de contratos con corsarios.  Estos contratos permitieron ingresos a los habitantes de estas colonias que no estaban relacionados con los conquistadores españoles. Los corsarios más conocidos del siglo XVIII en las colonias españolas fueron Miguel Enríquez de Puerto Rico y José Campuzano-Polanco de Santo Domingo.[8]​ Miguel Enríquez era un mulato puertorriqueño que abandonó su trabajo como zapatero para trabajar como corsario. Tal fue el éxito de Enríquez, que se convirtió en uno de los hombres más ricos del Nuevo Mundo. Su flota estaba compuesta por aproximadamente 300 barcos diferentes durante una carrera que abarcó 35 años, convirtiéndose en un activo militar y según se informa, superando la eficiencia de la Armada de Barlovento. Enríquez fue nombrado caballero y recibió el título de Don de la mano de Felipe V de España, algo insólito por su origen étnico y social. Uno de los corsarios más famosos de España fue Amaro Pargo.

LatinoaméricaEditar

Los gobiernos insurgentes reclutaron buques de guerra durante las guerras de independencia hispanoamericanas para destruir el comercio español y capturar buques mercantes españoles. Los barcos armados privados procedían en gran parte de los Estados Unidos. Marineros provenientes de Gran Bretaña, Estados Unidos y Francia a menudo tripulaban estos barcos. Ejemplo de ello es el corsario francés Louis-Michel Aury que el 3 de junio de 1818 recibe patente de corso de los gobiernos de Chile y de las Provincias Unidas del Río de la Plata por medio del clérigo chileno José Cortés de Madariaga.

Inglaterra/Gran BretañaEditar

En Inglaterra, y más tarde en el Reino Unido, la ubicuidad de las guerras y la dependencia de la nación isleña al comercio marítimo permitieron el uso de corsarios con gran efecto. Inglaterra también sufrió mucho por los corsarios de otras naciones. Durante el siglo XV, el país carecía de una estructura institucional y finanzas coordinadas.[9]​ Cuando la piratería se convirtió en un problema cada vez mayor, las comunidades de comerciantes como Bristol comenzaron a recurrir a la autoayuda, armando y equipando barcos por su propia cuenta para proteger el comercio. La licencia de estos barcos mercantes de propiedad privada por parte de la Corona les permitió capturar legítimamente barcos que se consideraban piratas. Esto constituyó una "revolución en la estrategia naval" y ayudó a cubrir la necesidad de protección que la Corona no podía proporcionar.

Durante el reinado de la reina Isabel I de Inglaterra (1558-1603), fomentó el desarrollo de esta armada suplementaria.[10]​ En el transcurso de su reinado, el aumento de la prosperidad española a través de sus exploraciones en el Nuevo Mundo y el descubrimiento de oro contribuyeron al deterioro de las relaciones anglo-españolas.[11]​ La autorización de Isabel de permitir los asaltantes marinos (conocidos como Sea Dogs) como Francis Drake y Walter Raleigh le permitió distanciarse oficialmente de sus actividades de incursión mientras disfrutaba del oro obtenido de estas incursiones por terceros. Los barcos ingleses navegaban por el Caribe y frente a las costas de España, tratando de interceptar flotas del tesoro Español.

 
Los hombres del corsario ingles Woodes Rogers buscan las joyas de las damas españolas en Guayaquil, 1709

Isabel I fue sucedida por los primeros monarcas británicos de la Casa Estuardo, Jacobo I y Carlos I, que no permitían a los corsos. Desesperada por financiar la costosa Guerra de Sucesión española, la reina Ana de Gran Bretaña reinició el corso e incluso eliminó la necesidad de un porcentaje para el soberano como incentivo. Los soberanos ingleses continuaron otorgando licencias a los corsarios británicos a lo largo del siglo XVII, aunque hubo una serie de declaraciones unilaterales y bilaterales que limitaban a los corsarios entre 1785 y 1823. Esto ayudó a establecer la personalidad de los corsarios como heroicos patriotas. Los corsarios británicos aparecieron por última vez en masa en las guerras napoleónicas.[12]

Inglaterra y Escocia practicaron el corso tanto por separado como juntas después de que se unieran para crear el Reino de Gran Bretaña en 1707. Era una manera de ganar para sí mismos parte de la riqueza que los españoles y portugueses estaban tomando del Nuevo Mundo. Se trataba de una forma de afirmar el poder naval antes de que surgiera una Marina Real británica.

 
Una acción entre un navío inglés y navíos de los corsarios Otomanos o de Berbería.

Sir Andrew Barton, Lord Almirante de Escocia, siguió el ejemplo de su padre, a quien Jacobo III de Escocia le había otorgado cartas de corso para aprovecharse de la navegación inglesa y portuguesa en 1485; las cartas a su debido tiempo se volvieron a enviar a su hijo. Barton murió tras un encuentro con los ingleses en 1511.

Sir Francis Drake , que tuvo estrecho contacto con el soberano, fue responsable de algunos daños a la navegación española, así como de los ataques a los asentamientos españoles en las Américas durante el siglo XVI. Participó en la exitosa defensa inglesa contra la Armada española en 1588, aunque también fue en parte responsable del fracaso de la Armada inglesa contra España en 1589.

Sir George Clifford, tercer conde de Cumberland , fue un exitoso corsario en contra de la navegación española en el Caribe . También es famoso por su breve captura en 1598 del Fuerte San Felipe del Morro, la ciudadela que protege a San Juan, Puerto Rico. Llegó a la isla de Puerto Rico el 15 de junio de 1598, pero para noviembre de ese año, Clifford y sus hombres habían huido de la isla debido a la feroz resistencia civil. Obtuvo suficiente prestigio de sus hazañas navales para ser nombrado campeón oficial de la reina Isabel I. Clifford se hizo extremadamente rico gracias a sus bucaneros, pero perdió la mayor parte de su dinero apostando en carreras de caballos.

El capitán Christopher Newport lideró más ataques a barcos y asentamientos españoles que cualquier otro corsario inglés. Cuando era joven, Newport navegó con Sir Francis Drake en el ataque a la flota española en Cádiz, además participó en la derrota de Inglaterra en contra de la Armada Invencible. Durante la guerra con España, Newport se apoderó de las fortunas de los tesoros españoles y portugueses en feroces batallas navales en las Indias Occidentales como corsario de la reina Isabel I. Perdió un brazo mientras capturaba un barco español durante una expedición en 1590, pero a pesar de esto, él continuó como corsario, bloqueando con éxito el oeste de Cuba al año siguiente. En 1592, Newport capturó la carraca portuguesa Madre de Deus (Madre de Dios), valorada en 500.000 libras esterlinas.

Sir Henry Morgan fue un corsario de éxito. Operando desde Jamaica, llevó a cabo una guerra contra los intereses españoles en la región, a menudo utilizando tácticas astutas. Su operación era propensa a la crueldad contra los que capturaba, incluida la tortura para obtener información sobre el botín y, en un caso en paticular, el uso de sacerdotes como escudos humanos. A pesar de los reproches por algunos de sus excesos, fue generalmente protegido por Sir Thomas Modyford, gobernador de Jamaica. Consiguió una enorme cantidad de botín, además de desembarcar a sus corsarios en tierra y atacar fortificaciones terrestres, incluido el saqueo de la ciudad de Panamá con solo 1.400 tripulantes.[13]

Otros corsarios británicos destacados son Fortunatus Wright, Edward Collier, Sir John Hawkins, su hijo Sir Richard Hawkins, Michael Geare y Sir Christopher Myngs. Corsarios coloniales británicos notables en Nueva Escocia incluyen a Alexander Godfrey del bergantín Rover y Joseph Barss de la goleta Liverpool Packet, esta última goleta capturó más de 50 barcos estadounidenses durante la Guerra de 1812.

Las islas BermudasEditar

La colonia inglesa de las Bermudas (o las islas Somers), colonizada accidentalmente en 1609 por el Imperio británico, fue utilizada como base para corsarios ingleses desde el momento en que pasó a formar parte oficialmente del territorio de la Compañía de Virginia en 1612, especialmente por barcos pertenecientes al conde de Warwick, por quien se nombra la parroquia Warwick de las Bermudas (el nombre de Warwick se ha asociado durante mucho tiempo con las incursiones comerciales de corsarios, como lo demuestra el Newport Ship, que se cree que Warwick the Kingmaker le quitó a los españoles en el siglo XV). Muchos bermudeños fueron empleados como tripulantes a bordo de corsarios a lo largo del siglo, aunque la colonia se dedicó principalmente a la agricultura de cultivos comerciales hasta que pasó de su fallida economía agrícola a la economía mar después de la disolución de la Somers Isles Company en 1684 (una escisión de la Virginia Company que había supervisado la colonia desde 1615). Con una superficie total de 54 kilómetros cuadrados (21 millas cuadradas) y sin ningún otro recurso natural que no sea el cedro de las Bermudas, los colonos se dedicaron de lleno al comercio marítimo, desarrollando la veloz balandra de las Bermudas, que se adaptaba bien tanto al comercio como a las incursiones piratas. Los barcos mercantes de las Bermudas recurrieron al corso en cada oportunidad que se presentó durante el siglo XVIII, aprovechando el transporte marítimo de España, Francia y otras naciones durante una serie de guerras, incluida la Guerra de los Nueve Años de 1688 a 1697 (Guerra del Rey Guillermo); la Guerra de la Reina Ana de 1702 a 1713;[14]​ la Guerra de la Oreja de Jenkins de 1739 a 1748; la Guerra de Sucesión de Austria de 1740 a 1748 (Guerra del Rey Jorge); la Guerra de los Siete Años de 1754 a 1763 (conocida en los Estados Unidos como la Guerra Franco-India), este conflicto fue devastador para la flota mercante de la colonia. Quince corsarios operaron desde las Bermudas durante la guerra, pero las pérdidas superaron a las ganancias con las capturas; la Guerra de Independencia de los Estados Unidos de 1775 a 1783 ; y la guerra anglo-española de 1796 a 1802.[15]​  A mediados del siglo XVIII, las Bermudas enviaban al mar el doble de corsarios que cualquiera de las colonias continentales. Por lo general, salían de las Bermudas con tripulaciones muy grandes; esta ventaja en la mano de obra fue vital para dominar a las tripulaciones de los buques más grandes, que a menudo carecían de suficientes tripulantes para presentar una fuerte defensa. Los tripulantes adicionales también fueron útiles como tripulaciones para conducir los barcos capturados.

Las Bahamas, que habían sido despobladas de sus habitantes indígenas por los españoles, habían sido colonizadas por Inglaterra, comenzando con los aventureros de la isla Eleutheran, puritanos disidentes expulsados ​​de las Bermudas durante la Guerra Civil Inglesa. Los ataques españoles y franceses destruyeron New Providence en 1703, creando un bastión para los piratas, y se convirtió en una espina en el costado del comercio comercial británico en la zona. En 1718, Gran Bretaña nombró a Woodes Rogers como gobernador de las Bahamas, y lo envió al frente de una fuerza para recuperar el asentamiento. Sin embargo, antes de su llegada, los piratas se habían visto obligados a rendirse por una fuerza de corsarios bermudeños a los que el gobernador de las Bermudas había emitido patentes de corsario.

 
Plano de un balandro de las Bahamas, nave utilizada por los corsarios por su practicidad para el rápido abordaje.

Las Bermudas tenían el control de facto de las Islas Turcas, con su lucrativa industria de la sal, desde finales del siglo XVII hasta principios del XIX. Las Bahamas hicieron intentos perpetuos de reclamar a las islas Turcas para sí. En varias ocasiones, esto implicó la incautación de los barcos de los comerciantes de sal en las Bermudas. Se dijo que existió un estado de guerra virtual entre los barcos de las Bermudas y las Bahamas durante gran parte del siglo XVIII. Cuando los bahameños se apoderaron de la balandra de las Bermudas, la Seaflower, en 1701, la respuesta del gobernador de las Bermudas, el capitán Benjamin Bennett, fue emitir patentes de corsario para los barcos de las Bermudas. En 1706, las fuerzas españolas y francesas expulsaron a los bermudeños, pero tres años más tarde fueron expulsados ​​por el corsario bermudeño Capitán Lewis Middleton. Su barco, el Rose, atacó a un corsario español y otro francés que tenían cautivo a un barco inglés. Derrotando a los dos barcos enemigos, el Rose eliminó la guarnición de treinta hombres que habían dejado los españoles y los franceses.[16]

A pesar de los fuertes sentimientos de apoyo a los rebeldes, especialmente en las primeras etapas, los corsarios de las Bermudas se volvieron igualmente agresivos contra la navegación estadounidense durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. La importancia del corsario para la economía de las Bermudas había aumentado no solo por la pérdida de la mayor parte del comercio continental de las Bermudas, sino también por la Ley Palliser , que prohibía a los barcos de las Bermudas pescar en los grandes bancos de peces de Terranova en la costa americana, actual Canadá. El comercio de las Bermudas con las colonias estadounidenses rebeldes continuó durante toda la guerra. Algunos historiadores dan crédito a la gran cantidad de balandras de las Bermudas (calculadas en más de mil) construidas en las Bermudas para los corsarios y vendidas ilegalmente a los estadounidenses como lo que permitió a las colonias rebeldes obtener su independencia.[17]​ Además, los estadounidenses dependían de la sal de las islas Turcas, por lo que en una operación especial cien barriles de pólvora fueron robados de un polvorín de las Bermudas y suministrados a los rebeldes según lo orquestado por el coronel Henry Tucker y Benjamin Franklin, según lo solicitado por George Washington, a cambio de lo cual el congreso estadounidense autorizó la venta de suministros a las Bermudas, que dependía de los productos estadounidenses. Las realidades de esta interdependencia no hicieron nada para amortiguar el entusiasmo con el que los corsarios de las Bermudas se volvieron contra sus antiguos compatriotas.

Un capitán naval estadounidense, al que se le ordenó sacar su barco del puerto de Boston para eliminar un par de barcos corsarios de las Bermudas que habían estado recogiendo barcos perdidos por la Marina Real bratánica, regresó frustrado y dijo: "los bermudeños navegaron sus barcos dos pies por cada uno de los nuestros".[18]​  Alrededor de 10.000 bermudeños emigraron en los años anteriores a la independencia estadounidense, principalmente a las colonias estadounidenses. Muchos bermudeños ocuparon posiciones destacadas en los puertos marítimos estadounidenses, desde donde continuaron con su comercios marítimos (los comerciantes bermudeños controlaban gran parte del comercio a través de puertos como Charleston, Carolina del Sur, además de que los constructores navales bermudeños influyeron en el desarrollo de los barcos estadounidenses, como la goleta de la bahía de Chesapeake),[19]​  usaron su conocimiento de las islas Bermudas, así como sus barcos, para la causa de los rebeldes por la independencia americana. En la Batalla de Wreck Hill de 1777, los hermanos Charles y Francis Morgan, miembros de un gran enclave de las Bermudas que había dominado Charleston y sus alrededores, capitaneaban dos balandras (el Fair American y el Experiment , respectivamente), llevaron a cabo el único ataque a las Bermudas durante la guerra. El objetivo era un fuerte que custodiaba un paso poco utilizado a través de la línea de arrecifes que lo rodeaba. Después de que los soldados que manejaban el fuerte se vieran obligados a abandonarlo, dispararon sus armas y huyeron antes de que llegaran los refuerzos.[20]​ Cuando los estadounidenses capturaron al barco corsario de Bermudas, Regulator, descubrieron que prácticamente toda su tripulación eran esclavos negros. Las autoridades de Boston ofrecieron a estos hombres su libertad, pero los 70 eligieron ser tratados como prisioneros de guerra. Fueron enviados como tales a Nueva York en la balandra Duxbury, pero se apoderaron del barco y lo llevaron de regreso a las Bermudas.  Ciento treinta barcos tomados como premios fueron traídos a las Bermudas entre el 4 de abril de 1782 y el 4 de abril de 1783, incluidos tres barcos ingresados por parte de la Marina Real y el resto por corsarios.

La guerra de 1812 vio una reaparición de los corsarios de las Bermudas, que había desaparecido después de la década de 1790. El declive del corsario de las Bermudas se debió en parte a la construcción de la base naval en las Bermudas, que redujo la dependencia del Almirantazgo británico con los corsarios en el Atlántico occidental, y en parte al éxito de las demandas legales estadounidenses y las reclamaciones por daños presentadas contra los corsarios británicos, una gran parte de que estaban dirigidos directamente a los bermudeños.  Durante el transcurso de la Guerra de 1812, los corsarios de las Bermudas capturaron 298 barcos, alrededor del 19% de los 1.593 barcos capturados por la marina británica y los barcos corsarios entre los Grandes Lagos y las Indias Occidentales.[21]

Entre los corsarios bermudeños más conocidos (nativos e inmigrantes) se encontraban Hezekiah Frith, Bridger Goodrich, Henry Jennings, Thomas Hewetson, y Thomas Tew.

Isla de ProvidenciaEditar

La isla en sus orígenes era inhabitada. Los primeros desembarcos pudieron haber sido entre 1498 y 1502 por parte de corsarios neerlandeses, ingleses, españoles y posteriormente de jamaiquinos. Los bermudeños también estuvieron involucrados con los corsario de la colonia inglesa de la Isla de Providencia, frente a la costa de Nicaragua. Esta colonia se estableció inicialmente en gran parte a través de las islas Bermudas, cuando unos ochenta bermudeños se trasladaron a Providencia en 1631. Aunque se pretendía que la colonia se utilizara para cultivar cultivos comerciales, su ubicación en el corazón del territorio controlado por los españoles aseguró que se convirtiera rápidamente en una base para los corsarios.

El corsario con base en las Bermudas Daniel Elfrith, mientras estaba en una expedición de corsario con el Capitán Sussex Camock de la barca Somer Ilands (una interpretación de "Somers Isles ", el nombre alternativo de las Islas de las Bermudas) en 1625, descubrió dos islas frente a la costa de Nicaragua, 80 kilómetros (50 millas) de distancia entre sí Camock se quedó con 30 de sus hombres para explorar una de las islas, San Andrés, mientras que Elfrith tomó el barco "Warwicke" de regreso a las Bermudas trayendo noticias de la isla de Providencia. El gobernador Bell de las Bermudas escribió en nombre de Elfrith a Sir Nathaniel Rich, un hombre de negocios y primo del conde de Warwick (el homónimo de la parroquia de Warwick), quien presentó una propuesta para colonizar la isla destacando su ubicación estratégica "en el corazón de las Indias y en la boca de los españoles". Elfrith fue nombrado almirante de las fuerzas militares de la colonia en 1631 y siguió siendo el comandante militar general durante más de siete años. Durante este tiempo, Elfrith sirvió como guía para otros corsarios y capitanes de mar que llegaban al Caribe. Elfrith invitó a la isla al conocido corsario Diego el Mulato. Samuel Axe, uno de los líderes militares, también aceptó patentes de corso de los holandeses.

Los españoles no supieron de la colonia de Isla Providencia hasta 1635 cuando capturaron a algunos ingleses en Portobelo, en el Istmo de Panamá. Francisco de Murga, gobernador y capitán general de Cartagena de Indias , envió al capitán Gregorio de Castellar y Mantilla y al ingeniero Juan de Somovilla Texada a destruir la colonia en la isla. Los españoles fueron repelidos y obligados a retirarse a toda prisa y desorden.  Después del ataque, el rey Carlos I de Inglaterra emitió patentes de corso a la Providence Island Company el 21 de diciembre de 1635 autorizando incursiones contra los españoles en represalia por una incursión que había destruido la colonia inglesa en Tortuga a principios de 1635, Tortuga había quedado bajo la protección de Providence Island Company. En 1635, una flota española invadió Tortuga. 195 colonos fueron ahorcados y 39 prisioneros y 30 esclavos fueron capturados. La empresa, a su vez, podría emitir cartas de marca a corsarios subcontratados que utilizaban la isla como base, por una comoda tarifa. Esto pronto se convirtió en una importante fuente de ganancias. Así, la empresa llegó a un acuerdo con el comerciante Maurice Thompson en virtud del cual Thompson podría utilizar la isla como base a cambio del 20% del botín.[22]

En marzo de 1636, la Compañía envió al Capitán Robert Hunt en el Blessing para que asumiera el cargo de gobernador de lo que ahora se consideraba una base para corsarios. Las depredaciones continuaron, lo que llevó a una creciente tensión entre Inglaterra y España, que todavía estaban técnicamente en paz.

El 11 de julio de 1640, el embajador español en Londres volvió a quejarse diciendo que

Entiende que recientemente un tal Capitán James Reskinner trajo a la Isla de Wight un barco ricamente cargado con plata, oro, diamantes, perlas, joyas y muchos otros artículos preciosos tomados por él en virtud de una comisión de dicho Conde [de Warwick] de los súbditos de Su Majestad Católica... para el infinito agravio y deshonra de Su Majestad Católica, encontrarse así herido y violado, y sus súbditos así mimados, robados, empobrecidos y asesinados en el tiempo supremo de paz, liga y amistad con Vuestra Majestad.

Nathaniel Butler, ex gobernador de las Bermudas, fue el último gobernador en pleno de la isla de Providencia, reemplazando a Robert Hunt en 1638. Butler regresó a Inglaterra en 1640, satisfecho de que las fortificaciones eran adecuadas, y delegó la gobernación en el capitán Andrew Carter.

En 1640, don Melchor de Aguilera, Gobernador y Capitán General de Cartagena, resolvió acabar con la intolerable plaga de piratas en la isla. Aprovechando que estaban de paso en su puerto infantería de Castilla y Portugal, despachó seiscientos españoles armados de la flota y del presidio, y doscientos milicianos negros y mulatos al mando de don Antonio Maldonado y Tejada, su sargento mayor, en seis pequeñas fragatas y un galeón. Las tropas desembarcaron en la isla y se produjo una feroz lucha. Los españoles se vieron obligados a retirarse cuando estalló un vendaval y amenazó a sus barcos con encallar. Carter hizo ejecutar a los prisioneros españoles. Cuando los líderes puritanos protestaron contra esta brutalidad, Carter envió a cuatro de ellos a casa encadenados.

Los españoles actuaron con decisión para vengar su derrota. El general Francisco Díaz Pimienta recibió órdenes del rey Felipe IV de España de zarpar de Cartagena de Indias a Providencia con siete grandes barcos, cuatro pinazas, 1.400 soldados y 600 marineros, llegando a el destino el 19 de mayo de 1641. En un principio, Pimienta planeó atacar la mal defendida zona del lado este de la isla, y los ingleses se precipitaron allí para improvisar las defensas. Con los vientos en contra, Pimienta cambió de planes y se dirigió al puerto principal de New Westminster y lanzó su ataque el 24 de mayo. Retuvo sus grandes barcos para evitar daños y usó las pinazas para atacar los fuertes. Las tropas españolas rápidamente tomaron el control, y una vez que los fuertes vieron ondear la bandera española sobre la casa del gobernador, comenzaron las negociaciones para la rendición.

El 25 de mayo de 1641 Pimienta tomó posesión formalmente y celebró misa en la iglesia. Los españoles tomaron sesenta cañones y capturaron a los 350 colonos que aún permanecían en la isla; el resto de colonos habían escapado a la Costa de los Mosquitos, en territorito continental. Llevaron a los prisioneros a Cartagena, a las mujeres y los niños se les dio un pasaje de regreso a Inglaterra. Los españoles encontraron en la isla oro, añil, cochinilla y seiscientos esclavos negros, por un valor total de 500.000 ducados, como parte del botín acumulado de las incursiones a los barcos españoles. En lugar de destruir las defensas, según las instrucciones, Pimienta dejó una pequeña guarnición de 150 hombres para defender la isla y evitar la ocupación por parte de los holandeses. Más tarde ese año, el capitán John Humphrey, que había sido elegido para suceder al capitán Butler como gobernador de la isla, llegó con un gran grupo de colonos insatisfechos de Nueva Inglaterra. Encontró a los españoles ocupando las islas y zarpó nuevamente.  La decisión de Pimienta de ocupar la isla fue aprobada en 1643 y fue nombrado caballero de la Orden de Santiago.

 
Dibujo de Luis Perú de Lacroix sobre el Fuerte de Luis Aury en la isla de Providencia. El dibujo fue realizado durante el tiempo en que de Lacroix era superintendente de Aury entre 1814 y 1821.

Para la guerra de la independencia cuyos acontecimientos se desarrollaron durante las dos primeras décadas del siglo XIX, tuvieron al mar Caribe como uno de los escenarios principales ,que atrajo numerosos enemigos tradicionales de España prontos a apoyar las causas independentistas de las antiguas colonias hispánicas. Mientras el gobierno del Virreinato de Nueva Granada, expulsado de Santa Fe después de 1811 se traslada a Panamá, las islas que hasta entonces seguían leales a la Corona española continuaron sus relaciones comerciales y de autoridad con la sede colonial provisional que, sin embargo, perdía rápidamente la capacidad de controlar los incendiarios avances de la emancipación de la América española. Por esta razón regresaron los corsarios ingleses a la isla de Providencia, esta vez aliados de las causas independentistas a partir de 1816 e invadieron y saquearon a San Andrés y Providencia.[23]

Entre 1818 y 1821 haría aparición otro personaje familiar a la historia de Providencia y de todo el archipiélago, el corsario francés Luis Aury (1788-1821), quien se puso al servicio de las tropas de Simón Bolívar, aunque sus relaciones con este no fueron las mejores. Aury, quien había participado en diferentes luchas en contra del Imperio español en Florida, México, La Española, Venezuela y Colombia, dominó el archipiélago y convirtió a la isla de Providencia en base militar de defensa contra las tropas españolas de reconquista. Con Aury a su cargo, las islas tuvieron un gran dinamismo comercial a costa del ataque a embarcaciones españolas.

Imperio francésEditar

Los títulos de corsarios en Francia (en francés: corsaire) eran otorgados a flotas privadas autorizadas para realizar incursiones en el transporte marítimo de una nación en guerra con Francia, en nombre de la Corona francesa. Los barcos y el cargamento incautados se vendían en subastas y el capitán corsario tenía derecho a una parte de las ganancias. Aunque no eran personal oficial de la Armada francesa , los corsarios se consideraban combatientes legítimos en Francia (y sus naciones aliadas), siempre que el oficial al mando del buque estuviera en posesión de una patente de corso válida (en francés Lettre de Marque o Lettre de Course), los oficiales y la tripulación se comportaban de acuerdo con la ley de almirantazgo contemporánea. Al actuar en nombre de la Corona francesa, si son capturados por el enemigo, podrían reclamar un trato como prisioneros de guerra, en lugar de ser considerados piratas. Debido a que los corsarios ganaron una reputación de bravucones, la palabra "corsario" también se usa genéricamente como una forma más romántica o extravagante de referirse incluso a los piratas. Los piratas de Berbería del norte de África, así como los otomanos, a veces se llamaban "corsarios turcos".

Isla de MaltaEditar

El corsario dentro de la sociedad (en italiano: corso) era un aspecto importante de la economía de Malta cuando la isla estaba gobernada por la Orden de San Juan, aunque la práctica había comenzado desde antes. Los corsarios navegaban en barcos de propiedad privada en nombre del Gran Maestre de la Orden y estaban autorizados a atacar barcos musulmanes, generalmente barcos mercantes del Imperio Otomano. Los corsarios incluían caballeros de la Orden, nativos malteses y extranjeros. Cuando capturaban un barco, vendían las mercancías y rescataban o esclavizaban a la tripulación y los pasajeros, y la Orden se quedaba con un porcentaje del valor del botín.[24]​ El trabajo de corsario siguió siendo común en la isla de Malta hasta el final del siglo XVIII.[25]

Véase tambiénEditar

Biografías de corsarios en la era de la navegación a velaEditar

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Buques corsariosEditar

Temas relacionadosEditar

ReferenciasEditar

  1. Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española. «corso». Diccionario de la lengua española (23.ª edición). Consultado el 15 de enero de 2015. 
  2. Thomson, Janice (1994). Mercenarios, piratas y soberanos. Princeton University Press. 
  3. Murraty, Dian. Piratas de la costa sur de China. California: Prensa de la Universidad de Stanford, 1987. (en ingles). 
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  5. Mather, Cotton (2007-10.). Faithful warnings to prevent fearful judgments. Uttered in a brief discourse, occasioned, by a tragical spectacle, in a number of miserables under a sentence of death for piracy. At Boston in N.E. Jun. 22. 1704. : [Five lines of quotations]. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
  6. «Naval Gazing Main/Letters of Marque Today». www.navalgazing.net. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
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  8. Palma, Jairo A. Bracho (2005). La defensa marítima en la Capitanía General de Venezuela, 1783-1813. Instituto Nacional de los Espacios Acuáticos e Insulares. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
  9. YOUNGER, NEIL (24 de junio de 2010). «The Making of the Elizabethan Navy, 1540-1590: From the Solent to the Armada - By David Loades». History 95 (319): 378-379. ISSN 0018-2648. doi:10.1111/j.1468-229x.2010.00490_25.x. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
  10. YOUNGER, NEIL (24 de junio de 2010). «The Making of the Elizabethan Navy, 1540-1590: From the Solent to the Armada - By David Loades». History 95 (319): 378-379. ISSN 0018-2648. doi:10.1111/j.1468-229x.2010.00490_25.x. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
  11. MARTIN, COLIN (2 de febrero de 2011). «The Making of the Elizabethan Navy 1540-1590: from the Solent to the Armada - By David Loades». International Journal of Nautical Archaeology 40 (1): 220-221. ISSN 1057-2414. doi:10.1111/j.1095-9270.2010.00300_14.x. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
  12. Matthew, McCarthy, (cop. 2013). Privateering, piracy and British policy in Spanish America 1810-1830. The Boydell Press. ISBN 978-1-84383-861-6. OCLC 883034790. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
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  15. Jarvis, Michael J. (1 de abril de 2010). In the Eye of All Trade. University of North Carolina Press. ISBN 978-0-8078-3321-6. Consultado el 24 de septiembre de 2022. 
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  22. Torres, Rodrigo Alejandro De la O. (1 de enero de 2020). «De corsarios, mares y costas. El corso en la construcción del espacio y experiencias marítimas en el Golfo-Caribe, 1527-1620». Universidad Autónoma de Aguascalientes. Consultado el 25 de septiembre de 2022. 
  23. «Nuestro Municipio». web.archive.org. 24 de septiembre de 2015. Consultado el 25 de septiembre de 2022. 
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  25. «A history of plundering on high seas - timesofmalta.com». web.archive.org. 3 de febrero de 2016. Consultado el 25 de septiembre de 2022. 

Enlaces externosEditar