Vetio Agorio Pretextato

político romano del siglo IV

Vetio Agorio Pretextato (c. 315-384) fue un rico aristócrata pagano de familia senatorial en el Imperio Romano del siglo IV, y sumo sacerdote de los cultos a numerosos dioses. Fue uno de los últimos defensores importantes de la religión romana, protegiéndola del avance del cristianismo. Estudioso de la literatura y la filosofía llegó a ser prefecto del pretorio en la corte del emperador Valentiniano II en 384 hasta su muerte ese mismo año.

Vetio Agorio Pretextato
Información personal
Nombre en latín Vettius Agorius Praetextatus Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento c. 320 Ver y modificar los datos en Wikidata
Roma (Antigua Roma) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 384 Ver y modificar los datos en Wikidata
Roma (Antigua Roma) Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Religión en la Antigua Roma Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Aconia Fabia Paulina Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Senador romano, augur, pontífice y quindecenviro sacris faciundis Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
Ara fúnebre de Vetio Agorio Pretextato y de su mujer Aconia Fabia Paulina. Su inscripción[1]​ en la parte frontal enumera la magistratura civil y religiosa de este prestigioso exponente de la aristocracia senatorial y pagana de la Roma del siglo IV.

FuentesEditar

Se conoce principalmente su vida a través de las obras de Quinto Aurelio Símaco y Amiano Marcelino, complementadas por algunos registros epigráficos.

Símaco (c. 345 - c. 402) fue un destacado miembro de la aristocracia senatorial de su tiempo y el mejor orador de su época. Las cartas, discursos y relaciones de Símaco se han conservado y testifican una amistad sincera entre Símaco y Pretextato. Según Símaco, Pretextato era un buen magistrado y un hombre virtuoso.[2]

Amiano Marcelino, en sus escritos de principios de los años 390, en tres pasajes de su Res Gestae[3]​ muestra su aprecio por las acciones de Pretextato, mientras que el mismo autor suele criticar a los miembros del Senado. Por esta razón, algunos historiadores piensan que Amiano y Pretextato se conocían.[2]

Se han conservado varias inscripciones que se refieren a Pretextato, y entre ellas la más importante es la del monumento funerario dedicado a Pretextato y a su esposa Aconia Fabia Paulina.[1]​ Se obtiene otra información en algunas leyes que relacionan a Pretextato como praefectus urbi y prefecto del pretorio , conservadas en el Código Teodosiano. Además, hay algunas cartas dirigidas a él por el emperador Valentiniano III sobre una disputa religiosa, conservadas en el Collectio Avellana.

Jerónimo (347–420), escritor y teólogo cristiano, conoció la aristocracia romana a través de sus relaciones con las matronas romanas. Escribió sobre Pretextato en dos cartas[4]​ y en su polémica Contra Ioannem Hierosolymitanum (397). El dolor causado por la muerte de Pretextato fue tan difundido entre sus conocidos que Jerónimo escribió una carta a una matrona en la que decía que Pretextato estaba en el infierno.[5]

El filósofo y escritor Macrobio Ambrosio Teodosio, convirtió a Pretextato en el personaje principal de sus Saturnales, un libro que describe el renacimiento pagano de finales del siglo IV. Sin embargo, las Saturnales se escribieron medio siglo después de la muerte de Pretextato, por lo que su descripción está bastante idealizada.[6]

Finalmente, dos historiadores posteriores escribieron sobre él. El primero, Zósimo, un historiador pagano que vivió en la primera mitad del siglo VI y autor de Historia Nova, quien describió a Pretextato como un defensor de los cultos helenísticos en Grecia.[7]​ El segundo historiador, Joannes Laurentius Lydus (Juan Lido), que vivió en la segunda mitad del siglo VI, y que habla de un hierofante llamado Pretextato,[8]​ aunque esta identificación es incierta.

BiografíaEditar

Su fecha de nacimiento es desconocida, aunque las fuentes muestran que nació antes de Quinto Aurelio Símaco y Virio Nicómaco Flaviano. También afirman que en el 384, año de su muerte, Pretextato había cumplido 40 años de su matrimonio con Aconia Fabia Paulina.[1]​ Si Paulina era su primera esposa y si se casaron cuando tenía veinticinco años, como es costumbre entre la aristocracia senatorial, su nacimiento podría estar entre 314 y 319.[9]​ Según Juan Lido, sin embargo, un 'Pretextato el hierofante' y el filósofo neoplatónico Sopatro de Apamea participaron en la ceremonia del polismós durante la fundación de Constantinopla, alrededor de 330.[8]​ Como los aristócratas tomaban roles sacerdotales muy jóvenes, es posible que este Pretextato fuera Vetio Agorio, que era Pontifex Vestae.[1][10]​ En este caso, habría nacido entre 310 y 324.[9]

En cuanto a la familia de Pretextato, las fuentes no dicen nada, por lo que solo se pueden extraer hipótesis. Cayo Vetio Cossinio Rufino (Praefectus urbi de Roma en 315-316) podría haber sido su padre, tanto por sus nombres como porque siguieron una carrera similar (corrector Tusciae et Umbriae, proconsul Achaiae, pontifex Solis y augur):[9][11]​ En la aristocracia senatorial, los hijos a menudo tenían los mismos cargos políticos, administrativos y religiosos que sus padres. Sin embargo, hay muchos años de separación entre sus carreras (Pretextato era praefectus urbi en 367), por lo que se ha propuesto que Cossinio Rufino fuese el padre de Vetio Rufino (cónsul en 323) y este último fuese el padre de Pretextato.[12]

También sabemos que la familia de Pretextato era antigua y noble y, por tanto, poseía una red de relaciones con otros miembros de la aristocracia senatorial, una red que también se usaba para obtener ventajas. Entre sus conocidos estaban Quinto Aurelio Símaco, su padre Lucio Aurelio Avianio Símaco, Virio Nicómaco Flaviano y probablemente los senadores Volusio Venusto y Minervio.[9]​ Un ejemplo de esta red de relaciones es la boda entre Pretextato y su esposa Aconia Fabia Paulina, celebrada alrededor de 344 (habían estado casados ​​durante 40 años en 384).[1]​ Paulina, de hecho, era hija de Fabio Aconio Catullino Filomazio, praefectus urbi en 342–344 y cónsul en 349.[13]​ Tuvieron, al menos, un hijo, recordado en el elogio de su funeral y autor de una inscripción en honor a su padre, fechado poco después de su muerte y encontrada en su hogar en el Aventino.[14]​ Incluso aunque la mayoría de los historiadores identifican al comisionado de la inscripción con su hijo, también podría ser obra de una hija, citada por Jerónimo.[15]​ Finalmente, Vetio Agorio Basilio Mavortio, cónsul en 527 y con un interés similar en la literatura, podría haber sido su bisnieto.[9]

Carrera política y religiosaEditar

La tumba de Pretextato y de su esposa Aconia Fabia Paulina, conservada en los Museos Capitolinos, registra su cursus honorum.[16]

Pretextato ocupó varios cargos religiosos: pontifex de Vesta y Sol Invictus y augur. Participó en los cultos de la Magna Mater (tauroboliato), de Mitra (alcanzando el rango de pater sacrorum[17]​ y desempeñó el papel de pater patrum, que es la autoridad principal del culto mitraico), y de Hécate (hierofante). También fue iniciado en los misterios de Dioniso y los misterios eleusinos de Deméter y Kore (sacratus Libero et Eleusiniis), y participó en los misterios de Isis y Serapis (neocoro).[18]​ Igualmente, curialis de Hércules y sacerdote de Liber.

En el campo político fue cuestor , corrector Tusciae et Umbriae, consularis (gobernador) de Lusitania, procónsul de Acaya,[19]praefectus urbi (367-368). En 384[20]​ fue prefecto del pretorio de Italia e Iliria,[21]​ así como cónsul designado para el 385, un puesto que nunca ocupó ya que murió a finales de 384.

 
Porticus Deorum Consentium (Pórtico de los Dioses Consejeros) en el Foro Romano que fue restaurado en 367 por Pretextato, que reorganizó también el culto a los Dii Consentes, protectores del senado romano.

En 370, el prefecto Maximino juzgó a varios senadores por supuestas prácticas mágicas. Pretextato dirigió una legación senatorial al emperador Valentiniano I, incluidos Volusio Venusto y Minervio, para pedirle a Valentiniano que renunciase a la tortura de los senadores involucrados en juicios. Los tres estuvieron en presencia del Emperador, quien negó haber dado tal disposición, pero, gracias a la influencia del cuestor Eupraxio, se restauraron los derechos de los senadores.[22]

Mientras ocupaba el cargo de praefectus urbi, devolvió al obispo de Roma, Dámaso I, la basílica de Sicinino[23]​ e hizo que el otro obispo, Ursicino, fuera expulsado de Roma,[24]​ restaurando así la paz en la ciudad,[25]​ e incluso concediendo una amnistía a los seguidores del obispo derrotado.[26]​ Su justicia fue célebre; había eliminado las estructuras privadas que fueron construidas contra los templos paganos (la llamada maeniana) y distribuidas dentro de la ciudad con pesos y medidas verificadas.[27]​ También restauró el Porticus Deorum Consentium en el Foro Romano.[28]

Después de su muerte, el Emperador solicitó al Senado romano una copia de todos sus discursos,[29]​ mientras que las vírgenes vestales le propusieron que se les permitiera erigir estatuas en su honor.[30]

Apoyo a la religión tradicional romanaEditar

Pretextato fue uno de los últimos partidarios políticos de la res divina, la religión romana, en la Antigüedad tardía. Fue particularmente devoto a Vesta, al igual que su esposa.[31]​ Pretextato era amigo de otra figura importante de la aristocracia pagana, Quinto Aurelio Símaco, con quien intercambió cartas, de las que algunas se han conservado.[32]​ Según Jerónimo, en referencia al lujoso estilo de vida del Obispo Dámaso I, bromeó con él, "Hazme obispo de Roma y me convertiré en cristiano."[33]

Durante su cargo como procónsul de Acaya, apeló contra un edicto del emperador Valentiniano I emitido en 364, que prohibía los sacrificios nocturnos durante los Misterios: Pretextato sostenía que este edicto hacía imposible que los paganos mantuvieran su fe, y Valentiniano anuló su propio edicto.[34]

En 367, durante su mandato como praefectus urbi, supervisó la restauración del Porticus Deorum Consentium en el Foro Romano, el último gran monumento dedicado a un culto pagano en Roma.[28]​ Incluso si fuera una simple restauración de estatuas dañadas y una renovación de la adoración, fue una elección simbólica, ya que los Dii Consentes eran los protectores del Senado,[35]​ y por tanto solían equilibrar el poder del Emperador, siendo significativo que la inscripción no lo mencione.[36]​ También se ha propuesto que la restauración del culto a los Dii Consentes apelaba a Pretextato como una propagación de "su ideología del numen multiplex" citado en su poema funerario.[36]

Pocos años antes de su muerte, mientras que su amigo Símaco era praefectus urbi, Pretextato llevó a cabo una importante ceremonia, una subida pagana al Capitolium, un evento que fue registrado por Jerónimo: Pretextato subió precedido por los más importantes magistrados, en un acto que aunque no era un triunfo al uso, estaba muy cerca de una ceremonia pagana triunfal.[36][37]

ReferenciasEditar

  1. a b c d e Corpus Inscriptionum Latinarum, 6, 1779.
  2. a b Kahlos (2002), Introduction.
  3. Amiano Marcelino, 22.7.6; 27.9.8–10; 28.1.24.
  4. Números, xxiii y xxxix.
  5. Jerónimo, carta xxiii.
  6. Kahlos (2002), Capítulo 5.1.
  7. Zósimo, Historia Nova, IV 3 3.
  8. a b Joannes Laurentius Lydus, De mensibus, 4.2.
  9. a b c d e Kahlos (2002), Capítulo 1.2.
  10. Corpus Inscriptionum Latinarum, 6, 1779.
  11. Corpus Inscriptionum Latinarum, 10, 5061.
  12. PLRE I, "Vettius Rufinus 24", pp. 781–782.
  13. PLRE I, Catullinus 3, pp. 187–188.
  14. Corpus Inscriptionum Latinarum, 6, 1777.
  15. Jerónimo, carta cvii, 5.
  16. Corpus Inscriptionum Latinarum, 6, 31929.
  17. Corpus Inscriptionum Latinarum, 6, 1778.
  18. Kahlos, Capítulo 2.3.
  19. El sofista Himerio le dedicó una oración con esta ocasión.
  20. Está atestiguado el cargo entre el 21 de mayo (Código de Teodosio VI.5.2) y el 9 de septiembre (Código de Teodosio I.54.5).
  21. La inscripción habla de dos prefecturas, pero los historiadores modernos creen que esto es un error en la inscripción (Jones).
  22. Amiano Marcelino, xxviii.1.24–25.
  23. Collectio Avellana, 6. Es probablemente una referencia a la basílica de Santa María la Mayor. Durante las luchas entre los partidarios de Dámaso y Ursicinio, los primeros mataron a 137 partidarios de este último (Jerónimo, Chronicon, citado en Edward Gibbon, The history of the decline and fall of the Roman Empire, Cap. 25.
  24. Amian Marcelino, 27.9.9.
  25. Collectio Avellana, 7; Sozomen, vi.23.
  26. Collectio Avellana, 5.
  27. Amiano Marcelino, 27.9.10.
  28. a b Corpus Inscriptionum Latinarum, 6, 102. La inscripción en el monumento es como sigue: "[Deorum c]onsentium sacrosancta simulacra cum omni lo[ci totius adornatio]ne cultu in [formam antiquam restituto] / [V]ettius Praetextatus, v(ir) c(larissimus), pra[efectus u]rbi [reposuit] / curante Longeio [— v(ir) (clarissimus, c]onsul[ari]".
  29. Símaco, Relationes 24.
  30. Símaco, Relationes 12.2.
  31. Lanciani.
  32. Símaco, Epistulae, I.44–55.
  33. Jerónimo, Contra Johannem Hierosolymitanum, 8.
  34. Zósimo, iv.3.2–3. La ley de Valentiniano se ha conservado en el Codex Theodosianus, ix.16.7.
  35. Martianus Capella, De Nuptiis Philologiae et Mercurii, 1,42.
  36. a b c Kahlos (1995).
  37. Jerónimo, carta 23 2–3 ad Marcellam de exitu Leae.

BibliografíaEditar

  • Cameron, Alan. The Last Pagans of Rome. Oxford University Press, 2011, ISBN 978-0-19-974727-6.
  • Jones, Arnold Hugh Martin, John Robert Martindale, John Morris, Prosopography of the Later Roman Empire: A.D. 260–395, volumen 1 (PLRE I), Cambridge University Press, 1971, ISBN 0-521-07233-6.
  • Kahlos, Maijastina, "The Restoration Policy of Praetextatus", Arctos 29 (1995), pp. 39–47.
  • Kahlos, Maijastina, Vettius Agorius Praetextatus. A senatorial life in between, Institutum Romanum Finlandiae, Roma, 2002, ISBN 952-5323-05-6 (Acta Instituti Romani Finlandiae, 26).
  • Lanciani, Rodolfo, Ancient Rome in the Light of Recent Discoveries, Houghton & Mifflin, Boston y Nueva York, 1898, pp. 169–170. En línea en LacusCurtius
  • Luis García Moreno, Fernando Gascó de la Calle, Jaime Alvar Ezquerra y Francisco Javier Lomas Salmonte (2014). Historia del mundo clásico a través de sus textos. Volumen 2 Roma. Madrid: Alianza. ISBN 978-84-206-8785-8.