William Pirrie

emprendedor irlandés

William James Pirrie, 1.er vizconde Pirrie (Quebec, Canadá, 31 de mayo de 1847 - 7 de junio de 1924), fue alcalde de la ciudad de Belfast, un destacado empresario en la construcción de buques de acero en Irlanda, y fue presidente de los astilleros de Harland and Wolff. Fue promotor de la construcción de los grandes transatlánticos de la clase Olympic y tuvo un papel relevante en el resurgimiento de la marina mercante del Reino Unido después de la Primera Guerra Mundial.

William Pirrie
William-james-pirrie.jpg
William Pirrie en 1900
Información personal
Nombre de nacimiento William James Pirrie
Nacimiento 31 de mayo de 1847
Quebec, Canadá
Fallecimiento 7 de junio de 1924 (77 años)
océano Atlántico Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Neumonía Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británico
Religión Protestante
Partido político Partido Unionista del Ulster Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres James Alexander Pirrie y Eliza Montgomery
Cónyuge Margaret Montgomery Pirrie (desde 1879) Ver y modificar los datos en Wikidata
Familiares Thomas Andrews (sobrino)
Alexander Carlisle (cuñado)
Educación
Educado en Royal Belfast Academical Institution Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Ingeniero naval
Presidente de Harland and Wolff
Cargos ocupados
Distinciones

BiografíaEditar

 
Busto de Pirrie en la ciudad de Belfast.

William James Pirrie nació en la ciudad de Quebec (provincia de Quebec, Canadá), pero a los dos años de edad se trasladó con su familia a Conlig, condado de Down, Irlanda, país de origen de sus padres, James Alexander Pirrie y Eliza Montgomery.

En 1862 completó su educación formal en el Belfast Institute e ingresó como aprendiz en los nuevos astilleros Harland and Wolff en Belfast.

Tuvo un ascenso meteórico, estaba dotado de un especial don de gentes y gran visión futurista. Ya en 1874 se había convertido en socio junto con los dueños, Edward Harland y Gustav Wolff. Su estrecha amistad con J. P. Morgan en la formación de la International Mercantile Marine Company que brindaron trabajo sostenido a miles de obreros de Belfast en los astilleros, luego con Thomas Henry Ismay, propietario, presidente y director gerente de la White Star Line y luego con su hijo, J. Bruce Ismay, sirvió para que se celebraran contratos exclusivos de construcción de buques de línea para esta firma.

En 1889, acogió en sus instalaciones a su sobrino Thomas Andrews como aprendiz en la construcción de buques. Pirrie viajó mucho para especializarse en el diseño de buques y más tarde fue un fuerte impulsor de la implementación de los motores diésel influyendo en el Almirantazgo.

Tras la muerte de Edward Harland, en 1894, Pirrie asumió la presidencia del astillero e impulsó la construcción de buques de todo tipo en los astilleros.

Desde 1896 hasta 1898 fungió como alcalde de Belfast.[1]

 
Pirrie (izq.), supervisando junto a Bruce Ismay (der.), los preparativos para la botadura del RMS Titanic.

En 1906 se le otorgó el título nobiliario de barón[2]​ y en 1907, junto con Thomas Andrews (quien ya era director general y jefe del departamento de dibujo), proyectaron la construcción de tres grandes transatlánticos para la White Star, la clase Olympic. El 20 de octubre de 1910, se botó el primero de ellos, el RMS Olympic, mientras se construía el RMS Titanic y se acopiaban materiales para el RMS Britannic. Después del naufragio del Titanic en abril de 1912, ordenó paralizar la construcción del Britannic y reforzarlo con doble casco además de adicionar más botes salvavidas (estos cambios también se añadirían al primer buque del trío, el Olympic).

Gracias a su gestión, se construyeron en los astilleros buques de guerra tales como el HMS Glorious. Después de la Primera Guerra Mundial, Pirrie fue el principal promotor de la recuperación del tonelaje de la marina mercante. En 1921, se le concedió el título nobiliario de vizconde.[2]

En 1924, durante un viaje de negocios a Sudamérica, falleció de neumonía en el mar, el 7 de junio de ese año, y sus restos fueron llevados a bordo del Olympic para ser sepultados en Belfast.

ReferenciasEditar

  1. Personalidades del Titanic Archivado el 26 de abril de 2011 en la Wayback Machine. (en inglés). Discovernorthernireland.com.
  2. a b Pirrie (de Belfast), William James Pirrie, vizconde (en inglés). Search.eb.com.