Zanj (en árabe y Persa زنج, "Tierra de los negros") era el término utilizado por los geógrafos árabes para referirse una parte de la costa del África Oriental y sus habitantes,[1][2][3]​ y es el origen etimológico del nombre de las islas de Zanzíbar. La latinización Zingium sirve como un nombre arcaico para la zona costera en la moderna Kenia y Tanzania en el sur de África oriental. La arquitectura de estos asentamientos urbanos comerciales es ahora un tema de estudio para la planificación urbana.[4][5]​ Durante siglos, los asentamientos costeros fueron una fuente de marfil, oro y esclavos, desde secciones del interior conquistado hasta el mundo del Océano Índico.[6]

Costa suajili

EtimologíaEditar

Zanj en árabe significa el "país de los negros". Otras transliteraciones incluyen Zenj, Zinj y Zang.[7][8]​ Anthony Christie argumentó que la palabra zanj o zang puede no ser de origen árabe, una forma china (僧祇 sēngqí) se registra ya en el 607 d.C. Christie argumentó que la palabra tiene su origen en el sudeste asiático.[9]​ La palabra javanesa jenggi significa pueblo africano, precisamente el pueblo de Zanzíbar.[10]​ Se sabe que los pueblos austronesios indonesios llegaron a Madagascar hacia ca. 50-500 d. C.[11][12]​ En cuanto a su ruta, una posibilidad es que los indonesios cruzaran directamente el Océano Índico desde Java hasta Madagascar. Es probable que hayan atravesado Maldivas, donde persisten hasta el presente pruebas del antiguo diseño de embarcaciones y de la tecnología pesquera de Indonesia.[13]

División de la costa de África OrientalEditar

Los geógrafos históricamente dividieron la costa oriental de África en general en varias regiones según los habitantes respectivos de cada región. Fuentes árabes y chinas se refirieron a la zona general que estaba ubicada al sur de Al-Misr (Egipto), Al-Habasha (Abisinia) y Barbaria (Somalia) como Zanj.[8]

Zanj estaba situado en las cercanías del sudeste de África y estaba habitado por pueblos de lengua bantú llamados zanj.[1][8]​ El área central de la ocupación de Zanj se extendía desde el territorio al sur de la actual Ras Kamboni[14]​ hasta la isla de Pemba en Tanzania. Al sur de Pemba se encuentra Sofala en el moderno Mozambique, cuyo límite norte puede haber sido Pangani. Más allá de Sofala estaba el reino de Al-Wakwak, también en Mozambique.[15]​ El historiador y geógrafo árabe del siglo X Abu al-Hasan 'Alī al-Mas'ūdī describe a Sofala como el límite más lejano del asentamiento de Zanj, y menciona el título de su rey como Mfalme, una palabra bantú.[1]

Territorio de ZanjEditar

HistoriaEditar

 
Mercado de esclavos de Zanzíbar, 1860

Los habitantes de Zanj comerciaban con árabes, turcos e indios, pero según algunas fuentes, solo a nivel local, ya que no poseían barcos que navegaran por el océano.[1]​ Según otras fuentes, los pueblos predominantemente bantú swahili ya tenían embarcaciones con marineros y comerciantes que comerciaban con Arabia y Persia, y tan al este como India y China.[16][17][18]

Los asentamientos prominentes de la costa de Zanj incluyen Malindi, Gedi y Mombasa. A finales del período medieval, el área incluía al menos 37 importantes ciudades comerciales swahili, muchas de ellas bastante ricas. Sin embargo, estas comunidades nunca se consolidaron en una sola entidad política (el "Imperio Zanj" es una ficción de finales del siglo XIX). Si bien las clases urbanas dominantes y comerciales de estos asentamientos swahili incluían algunos inmigrantes árabes y persas, la gran mayoría eran musulmanes africanos. Los orígenes míticos de Persia o Arabia no deben tomarse literalmente, sino más bien como un elemento generalizado de la sociedad islámica para legitimar el estatus de élite.[19][20][21]​ Los pueblos bantú habitaban las regiones costeras y estaban organizados solo como grupos familiares.[1]

Los califas omeyas y abasidas reclutaron a muchos esclavos de Zanj como soldados y, ya en el 696 d.C., nos enteramos de las revueltas de esclavos de los Zanj contra sus amos árabes en Irak. Los textos chinos antiguos también mencionan a unos embajadores de Java que presentaron al emperador chino dos esclavos Seng Chi (Zanji) como regalos, y a esclavos Seng Chi que llegaron a China desde el reino hindú de Sri Vijaya en Java.[6]

El mar frente a la costa sureste de África se conocía como el mar de Zanj e incluía las islas Mascareñas y Madagascar. Durante la lucha contra el apartheid se propuso que Sudáfrica asumiera el nombre de Azania, para reflejar la antigua Zanj.

Descripciones contemporáneasEditar

 
Memorial por los esclavos en Stone Town

Las descripciones árabes de los pueblos Zanj han sido inconsistentes.[6][22]​ En 1331, el explorador bereber de habla árabe Ibn Battuta visitó el sultanato de Kilwa en Zanj, que estaba gobernado por la dinastía yemení del sultán Hasan bin Sulayman. Battuta describió que el gobernante árabe del reino a menudo realizaba redadas de esclavos y botines contra los habitantes locales de Zanj, el último de los cuales Battuta describió como «de color negro azabache y con marcas de tatuajes en la cara».[23]

Kilwa es una de las ciudades más bellas y mejor construidas del mundo. Todo está elegantemente construido. Los techos están construidos con postes de manglar. Hay mucha lluvia. La gente está envuelta en una guerra santa, porque su país está al lado del pagano Zanj. Sus principales cualidades son la devoción y la piedad: siguen la secta Shafi'i. Cuando llegué, el sultán era Abu al-Muzaffar Hasan de apellido Abu al-Mawahib [traducido libremente, «El Dador de regalos»] ... debido a sus numerosas donaciones caritativas. Con frecuencia realiza incursiones en el país de Zanj [el continente vecino], los ataca y se lleva el botín, del cual reserva un quinto, utilizándolo de la manera prescrita por el Corán.[24]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c d e F.R.C. Bagley et al., The Last Great Muslim Empires, (Brill: 1997), p.174
  2. Bethwell A. Ogot, Zamani: A Survey of East African History, (East African Publishing House: 1974), p.104
  3. Timothy Insoll, The Archaeology of Islam in Sub-Saharan Africa, (Cambridge University Press: 2003), p.61
  4. AlSayyad, Nezar. (2001). Hybrid urbanism : on the identity discourse and the built environment. Praeger. ISBN 978-0-313-07339-7. OCLC 636365553. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  5. Pollard, Edward; Fleisher, Jeffrey; Wynne-Jones, Stephanie (2012-10). «Beyond the Stone Town: Maritime Architecture at Fourteenth–Fifteenth Century Songo Mnara, Tanzania». Journal of Maritime Archaeology (en inglés) 7 (1): 43-62. ISSN 1557-2285. doi:10.1007/s11457-012-9094-9. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  6. a b c Oliver, Roland Anthony,. Africa in the Iron Age, c500 B.C. to A.D. 1400. ISBN 0-521-20598-0. OCLC 1364815. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  7. Spuler, Bertold, 1911-1990. (1994-). A history of the Muslim world. M. Wiener Publishers. ISBN 1-55876-095-4. OCLC 30516554. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  8. a b c Raunig, Walter.; Wenig, Steffen. (2005). Afrikas Horn : Akten der Ersten Internationalen Littmann-Konferenz 2. bis 5. Mai 2002 in München. Harrassowitz. ISBN 3-447-05175-2. OCLC 62554242. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  9. Dick-Read, Robert (11 de abril de 2006). «Indonesia and Africa: questioning the origins of some of Africa’s most famous icons». The Journal for Transdisciplinary Research in Southern Africa 2 (1). ISSN 2415-2005. doi:10.4102/td.v2i1.307. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  10. Petrus Josephus Zoetmulder, 1982, Old Javanese – English Dictionary, The Hague: Martinus Nijhoff. 2 v. (xxxi, 2368 p.)
  11. Dewar, Robert E.; Wright, Henry T. (1993-12). «The culture history of Madagascar». Journal of World Prehistory (en inglés) 7 (4): 417-466. ISSN 0892-7537. doi:10.1007/BF00997802. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  12. Burney, D (2004-08). «A chronology for late prehistoric Madagascar». Journal of Human Evolution (en inglés) 47 (1-2): 25-63. doi:10.1016/j.jhevol.2004.05.005. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  13. P. Y. Manguin (1993). Pre-modern Southeast Asian Shipping in the Indian Ocean: The Maldive Connection. ‘New Directions in Maritime History Conference’ Fremantle.
  14. Insoll, Timothy. (2003). The archaeology of Islam in sub-Saharan Africa. Cambridge University Press. ISBN 0-521-65171-9. OCLC 50348221. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  15. Goodwin, Stefan, 1941- (2006). Africa's legacies of urbanization : unfolding saga of a continent. Lexington Books. ISBN 0-7391-0731-3. OCLC 62857808. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  16. AlSayyad, Nezar. (2001). Hybrid urbanism : on the identity discourse and the built environment. Praeger. ISBN 978-0-313-07339-7. OCLC 636365553. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  17. M. A., Anthropology. «Kilwa Kisiwani: Medieval Trade Center on Africa's Swahili Coast». ThoughtCo (en inglés). Consultado el 25 de enero de 2021. 
  18. Prashad, Vijay. (2001). Everybody was Kung Fu fighting : Afro-Asian connections and the myth of cultural purity. Beacon Press. ISBN 978-0-8070-5010-1. OCLC 70763732. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  19. Horton, Mark (Mark Chatwin) (2000). The Swahili : the social landscape of a mercantile society. Blackwell Publishers. ISBN 0-631-18919-X. OCLC 44131619. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  20. Meier, Prita,. Swahili port cities : the architecture of elsewhere. ISBN 978-0-253-01917-2. OCLC 942596170. Consultado el 25 de enero de 2021. 
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  22. Davis, David Brion,. Challenging the boundaries of slavery. ISBN 978-0-674-03025-1. OCLC 433594130. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  23. Pouwels, Randall Lee, 1944- (2005). African and Middle Eastern world, 600-1500. Oxford University Press. ISBN 0-19-517673-1. OCLC 56517485. Consultado el 25 de enero de 2021. 
  24. Adler, Philip J. (2008). World civilizations (5th ed edición). Wadsworth/Cengage Learning. ISBN 978-0-495-50261-6. OCLC 465069477. Consultado el 25 de enero de 2021. 

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