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DescripciónEditar

Aunque conocido comúnmente como arroz silvestre o arroz salvaje, no está directamente relacionado con el arroz asiático (Oryza sativa), aunque ambos comparten la misma tribu. Se trata de hierbas acuáticas o palustres, robustas y erguidas. Tienen raíces delgadas y fibrosas que no penetran mucho, algunas adventicias; cañas hasta de 3 metros de altura; las hojas de 1 m de longitud por 4 cm de ancho; flores en panojas terminales. Los granos alargados contienen más de 13% de proteína y además carbohidratos, vitamina B, potasio y fósforo.

Las especies nortemericanas, llamadas ahora arroz indígena, fueron recolectadas para la alimentación por los aborígenes, desde hace por lo menos 10 mil años. Hoy en día son cultivadas.

Arroces nativos de Norte AméricaEditar

Zizania palustris es una planta anual, originaria de la región de los Grandes Lagos, crece a temperaturas entre los 6° y 13° C. Los principales productores son los estados de Saskatchewan y Manitoba en Canadá y Minnesota y California en Estados Unidos.

Zizania aquatica, también anual, es originaria de la cuenca del río San Lorenzo, Florida y el golfo de México. Zizania texana, de la cuenca del Río San Marcos, se encuentra en peligro de extinción por la reducción de su hábitat.

Zizania texana es una planta perenne que se localiza únicamente en una pequeña área a lo largo del Río Saint Laurence y en las costas del Atlántico de los EEUU. Actualmente se encuentra en peligro de extinción debido a la polución y a la pérdida progresiva de terreno en el que es capaz de crecer, dado que su ecosistema es muy limitado.

Arroces nativos de AsiaEditar

Zizania latifolia, el arroz silvestre de Manchuria, es una planta perenne. Aunque la producción y el consumo del grano han disminuido al ser sustituidos por arroz común, la planta se sigue utilizando en la alimentación, especialmente como verdura.

TaxonomíaEditar

El género fue descrito por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 2: 991. 1753.[2]​ La especie tipo es: Zizania aquatica L.

Etimología

Zizania: nombre genérico que deriva de la palabra griega: "zizanion", un antiguo nombre de un grano de maleza silvestre que normalmente crecía entre cultivos de trigo.[3]

Lista de EspeciesEditar

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar