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Asterismos históricos

Los asterismos históricos o Constelaciones históricas son aquellas que quedaron fuera del reconocimiento oficial, quedando obsoletas por diferentes motivos. Muchas de esas constelaciones han existido durante siglos, otras fueron muy efímeras. Su importancia radica en su razón histórica y debido a que aparecen en grabados y mapas celestes antiguos.

Índice

El legado clásicoEditar

En la tradición cultural astronómica europea, las constelaciones son un legado de antiguas culturas de Mesopotamia, Oriente Medio y el Mar Mediterráneo enriquecidas posteriormente por la esencial aportación del mundo árabe a través de Castilla.

En la antigüedad clásica, una constelación se basaba en la formación de figuras con algún significado religioso o en relación a hechos míticos, agrupando un número concreto de estrellas visibles, que eran nombradas conforme a la posición que ocupan en la figura.

Dos constelaciones hoy en desuso tienen un origen clásico, concretamente del siglo II después de Cristo: La nave Argo y Antínoo.

 
Antinous (Antínoo) - Mercator

Argo Navis (la nave Argo) fue una constelación muy extensa introducida por Tolomeo en su Almagesto con 1884 grados cuadrados (equivalente a la extensión del triple de Orión), destacando mayormente su extensión al incluir partes del cielo austral invisibles hasta el siglo XV.

Antínoo fue introducida a instancias del emperador romano Adriano en el año 132 en honor a su joven amante quien falleció ahogado en el río Nilo, en favor de éste.

La constelación de la Serpiente es la única que aparece dividida en el cielo en dos regiones disjuntas separadas por la constelación del ofiuco.

La región situada al oeste de la figura del ofiuco es la denominada Cabeza de la serpiente (Caput Serpentis o Serpens Caput.

La región situada al este de la figura del ofiuco es la denominada Cola de la serpiente (Cauda Serpentis o Serpens Cauda).

Ambas regiones son una misma constelación: Serpens

El legado modernoEditar

 
Plancius o Petrus Platevoit
 
Nicolas Louis de la Caille
 
Argo Navis (Nave Argos) - Mercator
 
1856 Burritt - Huntington. Constelaciones del Hemisfero Austral

Como consecuencia del descubrimiento del Nuevo Mundo así como la exploración de las zonas australes del planeta, quedaron al descubierto nuevas zonas del cielo, hasta entonces desconocidas para los europeos que crearon nuevas constelaciones, muchas de las han llegado hasta nuestros días.

El legado de Petrus PlanciusEditar

Pieter Platevoit o Plancius tomó en 1592 estrellas de la constelación del can mayor para crear la constelación de la paloma.

En 1597, Plancius recogió de Isaac Bautista una nueva constelación en el hemisferio sur, la abeja, entonces en el hemisferio norte había una constelación denominada «mosca» que posteriormente desapareció, entonces Nicolas Louis de Lacaille cambió el nombre de «abeja» por el nombre de la mosca. Este cambio de denominación tuvo éxito, pues en 1603, fue publicado como tal en el átlas de Johann Bayer: Uranometria manteniéndose así hasta la actualidad.

En 1613 creó la constelación del camello, en latín (Camelus) que un año más tarde Jakob Bartsch o Bartschius renombró como la actual constelación de la jirafa.

También en ese año, Plancius estableció la constelación del unicornio, que aun es vigente.

Lista de las constelaciones establecidas por Petrus PlanciusEditar

El legado de Nicolas Louise de la CailleEditar

El astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille en 1756 aprovechó la edición de su Observations faites au cap de Bonne-Espérance y Coelum australe stelliferum para desmembrar la constelación de la nave Argo al objeto de formar constelaciones de tamaño similar a las restantes, quedando dividida en tres constelaciones, que son partes del barco: Quilla, Popa y Vela.

Además, introdujo un grupo de constelaciones en el cielo austral, que han llegado hasta nuestros días, y que son un fiel reflejo del siglo XVIII ya que guardan relación con inventos y temas de esta época.

Sus nombres fueron inspirados por:

  • Instrumental de navegación (Circinus, Norma, Octans, Pyxis, Reticulum).
  • Invenciones modernas (Antlia, Fornax, Horologium, Microscopium, Telescopium).
  • Un lugar austral (Mensa).
  • Un animal exótico (Tucana).
  • Artes (Caelum, Sculptor, Pictor)

Lista de las constelaciones creadas por Nicolas Louise de la CailleEditar

Constelaciones en desusoEditar

Entre las figuras clásicas existían partes del cielo donde las estrellas son poco brillantes o escasas, generalmente carecían de una asignación concreta a una u otra constelación, a estas constelaciones se les denomina menores.

Algunos astrónomos entre 1592 y 1844 introdujeron nuevas constelaciones a través de sus propias publicaciones, generalmente, atlas del cielo.

Debido a que muchas constelaciones menores introducidas eran marcadamente políticas, llevadas por el favoritismo del autor o generalmente sin consenso alguno, fueron efímeras al punto que en nuevas publicaciones, dejaban de ser consideradas como tal.

Esto hizo que hubiesen muchas modificaciones en la creación, desaparición y modificación en el cielo, al punto que tuvo que llegarse a un consenso internacional para aceptar un canon definitivo, conseguido recientemente, en 1930.

El canon actualEditar

Fruto del consenso internacional, nació la Unión Astronómica Internacional como única autoridad mundial encargada entre otros asuntos de validar la nomenclatura celeste.

Entre 1928 y 1930 se encargó al astrónomo belga Eugène Joseph Delporte definir oficialmente la partición de la esfera celeste en superficies o constelaciones, quedaron definidas 89 regiones en 88 constelaciones.

De esta manera, muchas constelaciones generalmente menores en su mayoría desaparecieron de la esfera celeste, a éstas, corresponde la categoría “Constelaciones en desuso”.

Lista de las constelaciones en desusoEditar

 Nombre latino  Genitivo  Traducción  Astrónomo  Eliminación
 Anser  Anseris  Ganso  ...  UAI (1922)
 Antinous  Antinoi  Antinoo  Adriano (132 d.C.)  UAI (1922)
 Apis  Apii  Abeja  Bayer (1603)  *se convirtió en Musca
 Camelus  Cameli  Camello  ...  *se convirtió en Camelopardalis
 Caput Medusa  Caputis Medusae  Cabeza de Medusa  ...  UAI (1922)
 Cerberus  Cerberi  Cerbero  Hevelius (1690)  UAI (1922)
 Custos Messium  Custos Messii  Guardián de la cosecha  Lallande (1775)  UAI (1922)
 Felis  Felii  Gato  Lallande (1805)   UAI (1922)
 Fredericus Honores  Frederici Honori  Honores de Federico  Bode (1787)  UAI (1922)
 Gallus  Galli  Gallo  Plancius (1603)  Bode (1800)
 Globus Aerostaticus  Globi Aerostatici  Globo Aerostático  Lallande (1798)   UAI (1922)
 Jordanus  Jordani  Rio Jordán  Plancius (1603)  Bode (1800)
 Lilium  Lilii  Flor de Lis  ...  UAI (1922)
 Lochium Funis  Lochii Funis  La cuerda y la línea  Bode (1800)  UAI (1922)
 Machina Eléctrica  Machinae Electricae  Máquina Elétrica  Bode (1800)  UAI (1922)
 Malus  Mali  Mástil  Lacaille (1763)  UAI (1922)
       *Procedente de Argo Navis  **Actualmente en Pyxis
 Mons Maenalus  Montis Maenali  Monte Menalo  Hevelius (1690)  Bode (1800)
 Musca Borealis  Muscae Borealis  Mosca Boreal  ...  *posteriormente Lilium
 Noctua  Noctuae  Buho  Jamieson (1822)  UAI (1922)
 Norma Nilotica  Normae Niloticae  Regla egipcia  Jamieson (1822)  UAI (1922)
 Officina Typographica  Officinae Typographicae  Imprenta  Bode (1800)  UAI (1922)
 Phoenicopterus  Phoenicopteri  Flamenco   ...   *pasó a ser Grus
 Polophylax  Polophylacis  Guardián del Polo  Plancius (1603)  Bode (1800)
 Psalterium Georgii  Psalterii Georgii  Arpa del Rey Jorge  Hell (1781)  UAI (1922)
 Quadrans Muralis  Quadrantis Muralis  Cuadrante Mural  Lallande (1795)  UAI (1922)
 Ramus Pomifer  Rami Pomiferis   Ramo   ...  Bode (1800)
 Robur Carolinum  Roburis Carolii  Roble de Carlos II  Halley (1679)  Lacaille (1763)
 Sceptrum et Manus Iustitiae  Sceptri et manu iustitiae   Cetro y mano de la justicia  Royer (1679)  Bode (1800)
 Sceptrum Brandenburgicum  Sceptri Brandenburgici  Cetro de Brandenburgo  Kirch (1688)  Lacaille (1763)
 Serpentarius  Serpentarii  Serpentario u Ofiuco  ....  UAI (1922)
 Solarium  Solarii  Reloj de sol  ...  Lacaille (1763)
 Tarandus vel Rangifer  Tarandi vel Rangiferis  El ciervo  Lemonnier (1736)  UAI (1922)
 Taurus Poniatovii  Tauri Poniatovii  Toro de Poniatowski  Poczobut (1777)  UAI (1922)
 Telescopium Herschelii  Telescopii Herschelli  Telescopio de Herschel  Hell (1781)  UAI (1922)
 Tigris  Tigrii  Río Tigris  Plancius (1603)  Bode (1800)
 Triangulum Minor  Trianguli Minoris  Triángulo Menor  Hevelius (1690)  Bode (1800)
 Testudo  Testudi  Tortuga  ...  Bode (1800)
 Turdus Solitarius  Turdi Solitarii  Dodo  Lemonnier (1736)  *pasó a ser Noctua
 Vespa  Vespae  Vespa  Bartsch (1624)  *pasó a ser Musca Borealis

BibliografíaEditar

Allen, Richard Hinckley (2003). Star Names and Their Meanings (en inglés). New York: Kessinger. ISBN 978-0-7661-4028-8.