Bauxita

mineral de aluminio

Bauxita [[]] pulida.

La bauxita es una roca sedimentaria con un contenido de aluminio relativamente alto. Es la principal fuente de aluminio del mundo. La bauxita consiste principalmente en los minerales de aluminio [[]] (Al(OH)3), [[]] (γ-AlO(OH)) y diásporo (α-AlO(OH)), mezclados con dos óxidos de hierro, goetita y hematita, minerales de la arcilla de aluminio, caolinita, y pequeñas cantidades de anatasa (TiO2 ) e ilmenita (FeTiO3 o FeO.TiO2).[1][2]

Puede ser tanto blanda como dura, compuesta por óxidos de aluminio hidratados.[3]​ Se origina como residuo producido por la meteorización química de una amplia gama de rocas comúnmente ricas en arcilla.[3][4]​ Algunas bauxitas tienen un origen más complejo que esto pudiendo ser precipitados químicos reprocesados.[3]​ Comúnmente se forma en los trópicos en zonas de clima cálido y húmedo.[3][4][5]

La bauxita recibió su nombre en alusión a la ciudad de Les Baux, en Provenza, Francia. En dicho lugar fue identificada por el geólogo Pierre Berthier en 1821 quién la llamó bauxite, su nombre en francés.[6][7][5]

Apariencia, composición y químicaEditar

 
Mina de bauxita abandonada en Gánt, Hungría.

La bauxita puede tener variados colores entre ellos rosado, rojo, crema, café, gris y amarillo.[3]​ Cuando es de color rojizo esto se debe a óxidos de hierro.[4]​ La estructura también es variable pudiendo ser porosa, compacta, estratificada, sin estructuras, pisolítica o con estructuras semejantes a vainas.[3]​ Otras bauxitas preservan la estructura de la roca original siendo seudomórficas.[3]

De manera simplificada la química de la bauxita se puede expresar en la siguiente fórmula:[5]

 

Donde X puede ser un número entre 0 y 1.

MineríaEditar

 
Producción de bauxita en 2005, como porcentaje de la producción de Australia.

Es la principal mena del aluminio utilizada por la industria.[3]​ La bauxita es generalmente extraída por un sistema de minería a cielo abierto, aproximadamente a unos 4-6 metros de profundidad de la tierra. Entre el 85 y 95% de la bauxita extraída por la minería es usada en la producción de aluminio.[7]​ Hay numerosos depósitos de bauxita, principalmente en las regiones tropicales y subtropicales, así como también en Europa. Entre los principales países donde se extrae la bauxita están Brasil, Jamaica, Australia.[4]​ El contenido de hierro en las bauxitas eleva el costo de producción de aluminio por lo que las bauxitas con mucho hierro no son deseables para producir aluminio.

Reservas totales probadas y producción de bauxita en 2010. Números representan x1,000 toneladas[8]
País Producción minera Reservas Base de reservas
2010 2011 (est.)
Guinea  Guinea 17 400 18 000 7 400 000 8 600 000
Australia  Australia 68 400 67 000 6 200 000 7 900 000
Vietnam  Vietnam 80 80 2 100 000 5 400 000
  Jamaica 8 540 10 200 2 000 000 2 500 000
Brasil  Brasil 28 100 31 000 3 600 000 2 500 000
Guyana  Guyana 1 760 2 000 850 000 900 000
India  India 18 000 20 000 900 000 1 400 000
China  China 44 000 46 000 830 000 2 300 000
Grecia  Grecia 2 100 2 100 600 000 650 000
Irán  Irán 500[9]
Surinam  Surinam 4 000 5 000 580 000 600 000
Sierra Leona  Sierra Leona 1 090 1 700 180 000 ?
Kazajistán  Kazajistán 5 310 5 400 160 000 450 000
Venezuela  Venezuela 2 500 4 500 320 000 350 000
Rusia  Rusia 5 480 5 800 200 000 250 000
  Estados Unidos 30[9] N/A 20 000 40 000
Otros países 2 630 2 600 3 300 000 3 800 000
Total mundo (redondeado) 209 000 220 000 29 000 000 38 000 000

ReferenciasEditar

  1. U.S. Geological Survey (1949). Geological Survey Professional Paper (en inglés). Washington, D.C.: U.S. G.P.O. p. b20. doi:10.3133/24978. Consultado el 10 de febrero de 2019.  enlace irrecuperable
  2. «The Clay Minerals Society Glossary for Clay Science Project:Bauxite» (en inglés). Archivado desde el original el 16 de abril de 2016. Consultado el 10 de febrero de 2019. 
  3. a b c d e f g h bauxite, Encyclopedia Britannica Academic Edition (en inglés). Consultado el 10 de enero de 2013.
  4. a b c d bauxitt Store norske leksikon (en noruego). Consultado el 9 de marzo de 2013.
  5. a b c bauxit, Nationalencyklopedin (en sueco). Consultado el 10 de enero de 2013.
  6. Boulangé, B., Ambrosi, J.-P. y Nahon, D. 1997. Soils and Sediments, Paquet, H. y Clauer, N. (eds.). Springer-Verlag.
  7. a b Fahad, M., Iqbal, Y. y Ubic, R. 2009. Bauxite Deposits in Pakistan: An Introduction, Journal of The Pakistan Materials Society, 3, pp. 41-22.
  8. U.S. Geological Survey (Mineral Commodity Summaries). 2012. Bauxite and Alumina, Revisado el 1 de agosto de 2012. p. 27.
  9. a b Survey, British Geological. «World mineral statistics | MineralsUK». www.bgs.ac.uk. Consultado el 10 de marzo de 2017. 

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar