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Ben's Chili Bowl

restaurante y antiguo cine de Washington, D. C., Estados Unidos
Fachada del Ben's Chili Bowl, en la U Street del Noroeste de Washington D. C.

Ben's Chili Bowl es un restaurante de comida rápida, ubicado en el número 1213 de la U Street, en el barrio Cardozo del Noroeste de Washington D. C.. Es conocido localmente por sus chili dogs, half-smokes y sus batidos. Lo frecuentaron policías y manifestantes durante los disturbios en la ciudad en 1968. En enero de 2009, el alcalde Adrian Fenty invitó al entonces presidente electo Barack Obama a comer al establecimiento como parte de su bienvenida a la ciudad.[1]

HistoriaEditar

El 22 de agosto de 1958, Ben Ali —inmigrante nacido en Trinidad que había estudiado odontología en la cercana Universidad Howard— y su prometida Virginia Rollins —nacida en Virginia— fundaron el Ben's Chili Bowl. La pareja se casó meses después de abrir el restaurante, el 10 de octubre.[2]​ Eligieron una construcción que albergó al Minnehaha, el primer cine de películas mudas en Washington, establecido en 1911.[3]​ Es también una propiedad contribuidora del Distrito Histórico de Greater U Street desde el 31 de diciembre de 1998.[4]​ La mayoría del mobiliario del restaurante es el original de la década de 1950. A la U Street se le conoció como la «Broadway negra» y, cuando actuaban en los clubes de la calle, figuras como Duke Ellington, Miles Davis y Nat King Cole visitaban el establecimiento.[5]

Los disturbios de 1968, que siguieron al asesinato de Martin Luther King, devastaron la rúa.[6]​ Durante esos hechos, el activista negro Stokely Carmichael, líder del Comité Coordinador Estudiantil No Violento, le pidió a Ali dejar abierto su restaurante, lo que consiguió al obtener un permiso para seguir funcionando después del toque de queda. Por tanto, el lugar alimentó a policías, bomberos y activistas. La violencia e incendios provocados llevaron a Ben a escribir con jabón «Soul Brother» en la ventana delantera con la esperanza de disuadir a las turbas enfurecidas de atacar el lugar.[7]​ La destrucción de tantos negocios produjo la huida de residentes a los suburbios y la decadencia económica del barrio entre mediados de las décadas de 1970 y 1980. El área se hizo conocida por la venta de drogas y el restaurante redujo su personal a un solo empleado.[6]

El hijo de Ben y Virginia, Kamal, recordaba que el lugar sobrevivió porque «era como la barbería del barrio. La gente se sentaba y charlaba. Siempre hubo una presencia familiar y los locales nos protegían».[7]​ Dejaron de servir tartas y pasteles porque atraían a drogadictos y la policía hacía labores de vigilancia de traficantes desde una ventana del piso superior del edificio.[8]​ Más negocios cerraron por la construcción de la estación U Street/Cardozo del metro, terminada en 1991.[9]​ Sin embargo, el Ben's Chili Bowl siguió abierto para alimentar a los constructores.[5]​ En los años siguientes, el barrio se revitalizó y desde inicios de la década de 1990 los ingresos en el negocio crecieron anualmente un 10 %, hasta cerca de 1.5 millones de dólares en 2005, al igual que el número de empleados, que aumentó a veinte.[7]

En el verano de 2007, el restaurante lideró un pequeño grupo de comercios locales para negociar un acuerdo con una compañía de energía y obtener abastecimiento de energía eólica. The New York Times citó a otro de los hijos de Ben y Virginia, Nizam, que señaló: «Vemos esto como parte de nuestra participación en lo que es benéfico para el barrio, para la ciudad [...] Es una buena idea, que ayuda al medio ambiente y que resulta tener sentido económico para nosotros».[10]​ Al año siguiente, el Ben's Chili Bowl abrió un segundo establecimiento en el Nationals Park.[11]​ Posteriormente, el 7 de octubre de 2009, Ben Ali murió a los 82 años por insuficiencia cardíaca.[8]​ El matrimonio ya se había retirado del negocio, que pasó a manos de sus hijos Kamal y Nizam.[12]​ El alcalde de Washington D. C., Adrian Fenty, lamentó el deceso: «Me entristece enterarme de la muerte del fundador [...] del Ben's Chili Bowl, uno de los mayores tesoros en el Distrito de Columbia. Ben Ali fue un hombre que invirtió su vida en un pequeño negocio que resistió muchas tormentas y se convirtió en el alma del barrio y orgullo de nuestra ciudad».[13]​ En 2009, Nizam y Kamal abrieron un restaurante y bar, el Ben's Next Door, en el contiguo 1211 de U Street, con el objetivo de «complementar» el negocio original, que no vendía alcohol.[14]

ImpactoEditar

The Washington Post ha asegurado que para «finales de la década de 1990, ningún político de Washington D. C. soñaría con postularse a un cargo público sin pasar por el Ben's».[8]​ En ese lugar se han grabado escenas de varias series de televisión y películas,[15]​ como El informe Pelícano y La sombra del poder,[16]​ así como el cortometraje Breakfast At Ben's.[17]​ Por otro lado, en 1999, el callejón adyacente al restaurante pasó a llamarse «Ben Ali Way».[2]

ClientesEditar

 
El presidente George W. Bush ayuda a pintar un mural de figuras históricas y del Ben's Chili Bowl.

The Boston Globe describió la diversidad de personas en el restaurante: «[desde] niños con apariencia de punks, [hasta] hombres de negocios a la moda y todos los que están en medio».[5]Bill Cosby era su cliente regular desde 1985, año en que llevó a cabo una conferencia de prensa en ese lugar para celebrar el éxito de su programa The Cosby Show.[5]​ En 2012, se pintó en el exterior de una de las paredes laterales del restaurante un mural con las figuras de Cosby, Barack Obama, Donnie Simpson y Chuck Brown.[18]​ En enero de 2017, en medio de las acusaciones de acoso sexual en contra del comediante, se retiró la pintura,[19]​ aunque uno de sus dueños aclaró que los señalamientos no tuvieron que ver en su eliminación.[18]

El negocio había expresado su respaldo a Cosby[19]​ y recibido críticas al negarse previamente a retirar la pintura.[20]​ Más tarde, en junio de ese año, se pintó un nuevo mural que también incluía a Obama y a Michelle Obama, Muhammad Ali, Prince y Harriet Tubman.[21]​ Otras celebridades, como Chris Tucker, Bono, Denzel Washington, Shaquille O’Neal, Nicolas Sarkozy, Duke Ellington, Ella Fitzgerald, Miles Davis[22][23]​ y Obama,[1]​ también han visitado el lugar. En ese restaurante Ted Koppel celebró la fiesta de despedida de su programa Nightline en 2005.[23]

ReseñasEditar

En 2004, la James Beard Foundation lo nombró uno de los ganadores del «America's Classics Award», que galardonan a los «restaurantes caseros que se han labrado un lugar especial en el panorama culinario estadounidense».[24]​ Michael Stern, un escritor especializado en la comida regional de Estados Unidos escribió una reseña en la que calificó de «sensacional» el half-smoke y aseguró que «Ben's sirve uno de los mejores pays de camote», mientras que el chili es una «cosa espectacular: espeso, con pimienta, condimentado y positivamente adictivo».[25]​ En marzo de 2009, la revista Bon Appétit lo integró en un listado de los «mejores lugares de chili» del país.[26]​ En contraste, siete años después, en una reseña del The Washington Post, Tom Sietsema le dio una estrella y consideró «espantoso» el half-smoke.[27]

ReferenciasEditar

  1. a b Melvin, Jasmin (10 de enero de 2009). «D.C. diner adds Obama to list of famous patrons». Reuters. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  2. a b Bennett, Tracey Gold; Ali, Nizam B. (2008). Ben's Chili Bowl: 50 Years of a Washington, D.C., Landmark (en inglés). Charleston: Arcadia Publishing. pp. 9, 98. ISBN 978-0-7385-5424-2. 
  3. «Virtual Duke Ellington's Washington: Tour of Shaw: Ben's Chili Bowl». pbs.org/ (en inglés). PBS. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  4. «Ben’s Chili Bowl». historicsites.dcpreservation.org/ (en inglés). DC Historic Sites - DC Preservation League. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  5. a b c d Vorhees, Mara (28 de enero de 2004). «Ben's chili and hot dogs have time-tested appeal». The Boston Globe. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  6. a b «Ben's Chili Bowl Celebrates 45th Anniversary». transcripts.cnn.com/ (en inglés). CNN. 22 de agosto de 2003. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  7. a b c Jervey, Gay (invierno de 2005). «Ben Ali's Way». BusinessWeek. Archivado desde el original el 4 de mayo de 2008. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  8. a b c Schudel, Matt (9 de octubre de 2009). «Ben Ali, 82, Whose Chili Bowl Became a D.C. Landmark, Dies». The Washington Post. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  9. Massimo, Rick (25 de agosto de 2018). «Ben’s Chili Bowl: A DC institution turns 60». Associated Press. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  10. Kennedy, Shawn G. (15 de agosto de 2007). «Washington’s Small Businesses Tap Into Green Power». The New York Times. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  11. «Ben's Chili Bowl News». benschilibowl.com/ (en inglés). Archivado desde el original el 31 de julio de 2008. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  12. Frederick, Missy (8 de octubre de 2007). «Ben’s Chili Bowl owner dies». The Business Journals. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  13. Stabley, Matthew (8 de octubre de 2007). «Ben's Chili Bowl Founder Dead at 82». NBC Washington. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  14. Boston, Gabriella (17 de junio de 2007). «Drinks flow next door at new Ben's». The Washington Times. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  15. Schudel, Matt (9 de octubre de 2009). «How I Got the Story: Ben Ali of Ben's Chili Bowl». The Washington Post. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  16. Robertson, Marcella (22 de agosto de 2018). «The history behind 60 years of Ben's Chili Bowl». WUSA9. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  17. Anderson, Brett (19 de mayo de 2000). «Ben's World». Washington City Paper. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  18. a b Beaujon, Andrew; Sidman, Jessica; Cartagena, Rosa (26 de enero de 2017). «Ben’s Chili Bowl Removes Bill Cosby Mural». Washingtonian. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  19. a b Stein, Perry (26 de enero de 2017). «Ben’s Chili Bowl paints over its mural of Bill Cosby — and Obama». The Washington Post. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  20. Wright, Kristin; Barnes, Daniel (27 de enero de 2017). «Ben's Chili Bowl Paints Over Famous Bill Cosby Mural, Asks Customers Whom to Feature Next». NBC Washington. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  21. Smith, David (25 de junio de 2017). «DC institution Ben's Chili Bowl repaints famous mural – without Bill Cosby». The Guardian. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  22. Livingston II, Michael (20 de agosto de 2013). «Bill Cosby will help Ben’s Chili Bowl celebrate 55 years of half-smokes at Thursday event». The Washington Post. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  23. a b Johnson, Ted (9 de octubre de 2009). «D.C. Scene: Ben’s Chili Bowl founder dies; W Hotel opens». Variety. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  24. «James Beard Foundation — America’s Classics Award Winners». jamesbeard.org/ (en inglés). Archivado desde el original el 19 de octubre de 2009. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  25. «Ben's Chili Bowl - Washington, DC». roadfood.com/ (en inglés). 14 de octubre de 2009. Archivado desde el original el 16 de octubre de 2009. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  26. Knowlton, Andrew (1 de marzo de 2009). «The Best Chili Spots». Bon Appétit. Consultado el 9 de octubre de 2019. 
  27. Sietsema, Tom (10 de marzo de 2016). «Ben’s Chili Bowl review: I get its importance. But I still wish the food were better». The Washington Post. Consultado el 9 de octubre de 2019. 

Enlaces externosEditar

Coordenadas: 38°55′1.9″N 77°01′43.7″O / 38.917194, -77.028806