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El Boeing Bird of Prey (en español Boeing Ave de Presa) fue un avión proyecto negro, desarrollado para demostrar la tecnología de avión furtivo. Fue desarrollado por McDonnell Douglas y Boeing en los años 1990.[1]​ Sus objetivos eran bastante ambiciosos. La tecnología desarrollada y los nuevos materiales fueron usados en el posterior Boeing X-45, un nuevo avión no tripulado. Al ser un proyecto interno de la compañía Boeing, no recibió la denominación de "X-" que sí recibieron los aviones experimentales construidos con la Fuerza Aérea de Estados Unidos. No hay planes públicos para hacerlo un avión de producción. Está caracterizado como un demostrador de tecnología.

Boeing Bird of Prey
Boeing Bird of Prey USAF.jpg
Boeing Bird of Prey.
Tipo Bancada furtiva.
Fabricante Bandera de Estados Unidos McDonnell Douglas
Primer vuelo 11 de septiembre de 1996
Retirado Abril de 1999
Estado Retirado
N.º construidos 1
Coste unitario 67.000.000
Desarrollado en Boeing X-45

Diseño y desarrolloEditar

El desarrollo del Bird of Prey comenzó en 1992 por la división Phantom Works de McDonnell Douglas de proyectos especiales, en el Área 51. El nombre del avión es una referencia a la nave klingon Bird of Prey de la serie de televisión Star Trek.[2]Phantom Works se convirtió más tarde en parte de Boeing Integrated Defense Systems después de la fusión Boeing–McDonnell Douglas en 1997.

El primer vuelo fue en 1996, y se realizaron 39 vuelos más hasta la conclusión del programa en 1999.[1]​ El Bird of Prey fue diseñado para evitar las sombras y se cree que ha sido usado para probar camuflaje activo, lo que implicaría que sus superficies cambiarían de color o luminosidad para coincidir con el entorno.[3]

Como era un avión demostrador, el Bird of Prey usaba un motor turbofán comercial y controles hidráulicos manuales en vez de fly-by-wire. Esto acortó el tiempo de desarrollo y redujo considerablemente su coste (un avión de producción habría tenido controles por ordenador).

 
Bird of Prey en el Museo Nacional de la Aviación.

La forma es lo suficientemente estable como para volar sin correcciones de ordenador. Su estabilidad aerodinámica se debe en parte a la sustentación proporcionada por las extensiones laterales, como las usadas por otros aviones como el Lockheed SR-71 Blackbird. Esto proporciona sustentación al morro durante el vuelo. Esta configuración, que puede ser estable sin cola horizontal ni timón vertical convencioal, ahora es estándar en los últimos vehículos aéreos no tripulados furtivos como el Boeing X-45 y el Northrop Grumman X-47B, aviones sin cola que usan timones de resistencia (frenos de punta alar usados asimétricamente) como control de timón.

El avión fue presentado el 18 de octubre de 2002.[1]

Avión en exhibiciónEditar

El Bird of Prey fue puesto en exhibición en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en la base Wright-Patterson, cerca de Dayton (Ohio), el 16 de julio de 2003. Actualmente está en exhibición en la Galería de Vuelo Moderno del Museo, encima de su F-22 Raptor.

EspecificacionesEditar

Características generales

Rendimiento


Véase tambiénEditar

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

ReferenciasEditar

  1. a b c "Boeing Unveils Bird of Prey Stealth Technology Demonstrator". Boeing, October 18, 2002.
  2. USAF Museum literature
  3. "Now you see it, now you won't: Boeing lifts the veil on stealthy Bird of Prey". Jane's International Defence Review, December 2, 2002.

BibliografíaEditar

  • Jackson, Paul. Jane's All The World's Aircraft 2003–2004. Coulsdon, UK: Jane's Information Group, 2003. ISBN 0-7106-2537-5.

Enlaces externosEditar