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Borhyaena

género de mamíferos

Borhyaena (gr. "hiena voraz") es un género extinto de marsupiales del orden Sparassodonta, que vivió entre hace veinte y quince millones de años en Sudamérica.

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Borhyaena
Rango temporal: Mioceno Inferior(Santacrucense)
~17,5 Ma-15,5 Ma
[1]
Borhyaena tuberata.JPG
Cráneo de B. tuberata
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Metatheria
Orden: Sparassodonta
Familia: Borhyaenidae
Género: Borhyaena
Ameghino, 1887
Especies
  • B. macrodonta
  • B. tuberata
Sinonimia
  • Conodonictis Ameghino, 1891
  • Dinamictis Ameghino, 1891
  • Pseudoborhyaena Ameghino, 1902
Representación de Theosodon garretorum y Borhyaena tuberata

La reconstrucción más famosa de este animal lo muestra como un carnívoro de cola larga, de gran tamaño y cuerpo robusto. De hecho, las estimaciones recientes de peso de Borhyaena (Argot 2003) indican un animal de aproximadamente 19-29 kg, el equivalente de una pequeña hiena o un lobo, o un tilacino grande. Sin embargo, el cráneo robusto, con sus grandes arcos zigomáticos, indica una masa corporal desproporcionadamente alta debido a los grandes músculos del cráneo y del cuello; Por lo tanto, las estimaciones de masa para el animal entero sobre la base solamente de las proporciones del cráneo (y suponiendo proporciones corporales similares a las de los mamíferos carnívoros existentes) han resultado en estimaciones para Borhyaena de una masa de aproximadamente 74 kg (Van Valkenburgh 1985, 1987). Los potentes músculos del cuello sugieren la capacidad para transportar cargas pesadas.

Siendo sus manos parcial o completamente digitigrada, con garras romas cortas, patas delanteras limitados a un movimiento parasagital y equipadas con una musculatura distal reducida, son rasgos que conjunto indican que Borhyaena era un animal básicamente terrestre y corredor. Sin embargo, sus extremidades no eran tan alargadas como las de los carnívoros corredores actuales. Anteriormente fue descrito como un animal plantígrado, pero las investigaciones hechas sobre su morfología del tobillo y de las extremidades delanteras mostraría que es probable que Borhyaena tuviera también miembros traseros digitígrados (Argot 2003).

Clasificación Borhyaena fue descrito por primera vez en 1887 por Florentino Ameghino, basándose en restos fósiles encontrados en la Patagonia argentina en estratos del del Mioceno inferior. La especie tipo, y también la más conocida, es Borhyaena tuberata, también más tarde encontrada en Chile (Marshall, 1990). Otra especie, B. macrodonta, se describió inicialmente en 1902 por Ameghino como parte de un género en sí mismo, Pseudoborhyaena, y sólo fue atribuido posteriormente al género Borhyaena (Marshall, 1978).

Borhyaena es el género epónimo de la familia Borhyaenidae o borhiénidos, un grupo de mamíferos metaterios que se desarrolló durante el Cenozoico en América del Sur, cuando el continente se había quedado aislado de América del Norte. Borhyaena, por las características de su dentadura, recuerda a los creodontes, un grupo de placentarios carnívoros propios de los continentes del norte, con quienes, sin embargo, no está relacionado. Otros borhiénidos son Nemolestes, Australohyaena, Fredszalaya y Eutemnodus.

Paleobiología Borhyaena, aunque era un animal digitígrado y probablemente más rápido que los otros depredadores de su hábitat, tal vez no era un excelente corredor (debido a sus extremidades más cortas que las de los mamíferos depredadores corredores actuales). Sin embargo, esto no debió de ser un problema: casi todas las presas potenciales deBorhyaena (incluyendo xenartros, astrapoterios, notoungulados y grandes roedores) no eran corredores: en la fauna de la Patagonia del Mioceno inferior, solo los Litopterna (proterotéridos y macrauquénidos) pueden considerarse como corredores (Argot 2004).

ReferenciasEditar

  1. Marshall, Larry G. (1978). Evolution of the Borhyaenidae, extinct South American predaceous marsupials 117. University of California Press. pp. 1-89. 
  • F. Ameghino. 1894. Enumeration Synoptique des especes de mammiferes fossiles des formations Eocenes de Patagonie. Boletín de la Academia Nacional de Ciencias en Córdoba (República Argentina) 13:259-452
  • Marshall, L. G. 1977. Cladistic analysis of borhyaneoid, dasyuroid, didelphoid, and thylacinid (Marsupialia: Mammalia) affinity. Systematic Zoology 26, 410-425.
  • Van Valkenburgh, B. 1985. Locomotor diversity within past and present guilds of large predatory mammals. Paleobiology 11, 406-428.
  • Van Valkenburgh, B. 1987. Skeletal indicators of locomotor behaviour in living and extinct carnivores. Journal of Vertebrate Paleontology 7, 162-182.
  • L. G. Marshall. 1990. Fossil Marsupialia from the type Friasian Land Mammal Age (Miocene), Alto Rio Cisnes, Aisen, Chile. Revista Geológica de Chile 17(1):19-55
  • Argot, C. 2003. Functional adaptations of the postcranial skeleton of two Miocene borhyaenoids (Mammalia, Metatheria), Borhyaena and Prothylacinus, from South America. Palaeontology 46, 1213-1267.
  • Argot, C. 2004. Evolution of South American mammalian predators (Borhyaenoidea): anatomical and palaeobiological implications. Zoological Journal of the Linnean Society 140, 487-521.

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