Bungarus caeruleus

Bungarus caeruleus conocido como krait común o blue krait, es una serpiente elápida altamente venenosa nativa del subcontinente indio.[2]​ Esta especie es uno de los miembros de las 'Cuatro Grandes', serpientes que infligen la mayoría de las mordeduras de serpientes a los humanos en la India y Bangladés.

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Bungarus caeruleus
Bungarus caerulus.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Serpentes
Familia: Elapidae
Género: Bungarus
Especie: Bungarus caeruleus
(Schneider, 1801)
Sinonimia

Pseudoboa caerulea Schneider, 1801,
Bungarus candidus var. Cærulus Boulenger, 1896

DescripciónEditar

La longitud promedio es de 0,90 m, pero puede llegar a 1,75 m.[2]​ Los machos son más largos que las hembras, con colas proporcionalmente más largas. La cabeza es plana y el cuello apenas evidente. El cuerpo es cilíndrico y se estrecha hacia la cola, ésta es corta y redondeada. Los ojos son bastante pequeños, con pupilas redondeadas, indistinguibles. Los escudos de la cabeza son normales, sin fosetas loreales; Se producen cuatro escudos a lo largo del margen del labio inferior; El tercer y cuarto supraoculares tocan el ojo. Las escamas son altamente pulidas, en 15-17 filas; La fila vertebral está claramente agrandada y es hexagonal. Tiene de 185-225 escamas ventrales y 37-50 caudales, y son completas.[3]

Su coloración es generalmente negra o negro azulada, con aproximadamente 40 barras transversales blancas delgadas, que pueden ser indistintas o ausentes anteriormente. Se pueden encontrar especímenes albinos, aunque tales casos son extremadamente raros. El patrón, sin embargo, está completo y está bien definido en los jóvenes, que están marcados con barras transversales conspicuas incluso anteriormente; En individuos viejos, las líneas blancas estrechas se pueden encontrar como una serie de puntos conectados, con un lugar destacado en la región vertebral. Puede estar presente un punto preocular blanco; Los labios superiores y el vientre son blancos.[3]

Distribución y hábitatEditar

Este krait se distribuye de Sindh a Bengala Occidental, en todo el sur de la India, y Sri Lanka, hasta aproximadamente 1600 m de altura.[2]​ También se ha registrado en Afganistán, Bangladés y Nepal.[4]

Vive en una amplia variedad de hábitats, desde campos y la jungla de depuración baja hasta áreas asentadas. Descansa en montículos de termitas, pilas de ladrillos, agujeros de ratas e incluso casas dentro de las casas.[2]​ Con frecuencia se encuentra en agua o en la proximidad a una fuente de agua.

Comportamiento y ecologíaEditar

Se han informado diferentes comportamiento durante el día y la noche en B. caeruleus. Durante el día, es lenta y generalmente dócil. A menudo se esconde en agujeros de roedores, tierra suelta o debajo de los escombros, por lo que rara vez se ve. A menudo rueda su cuerpo en una bola floja y en espiral, manteniendo la cabeza bien oculta. Cuando está en esta condición 'de bola', la serpiente permite un manejo considerable, pero excesivamente a menudo instiga las picaduras. Por la noche, sin embargo, la serpiente es muy activa y escapa silbando en voz alta, o manteniéndose quieta, ocasionalmente mordiendo la fuente de la molestia.

Cuando se agita, se enrolla con la cabeza oculta y el cuerpo se aplana, y hace movimientos desagradables. También puede levantar la cola. Es reacia a morder, pero cuando lo hace, generalmente se aferra por un tiempo, lo que le permite inyectar cantidades considerables de veneno. Puede ser agresiva por la noche si está amenazada, ya que este es su período activo. Es responsable del segundo número más alto de mordeduras de serpientes en India para una sola especie.

DietaEditar

Se alimenta principalmente en otras serpientes, incluidas: 'gusanos ciegos' (serpientes del género Tiflops), y come otros kraits, incluidos los jóvenes. También se alimenta de pequeños mamíferos (como ratas y ratones), lagartos y ranas. Se sabe que los jóvenes comen artrópodos.

VenenoEditar

El veneno B. caeruleus consiste principalmente en neurotoxinas poderosas, que inducen la parálisis muscular. Clínicamente, su veneno contiene neurotoxinas presinápticas y postsinápticas,[2]​ que generalmente afectan la hendidura sináptica (los puntos de transferencia de información entre las neuronas).

La DL50, en ratones, del veneno son 0,325 mg/kg por vía subcutánea, 0,169 mg/kg por vía intravenosa y 0,089 mg/kg intraperitonealmente.[5][6]​ y la entrega promedio de veneno es de 10 mg (peso seco).[7]​ La dosis letal estimada para humanos es de 2-3 mg.[8]

Los kraits comunes son nocturnos, por lo que rara vez se encuentran a los humanos durante la luz del día; Los incidentes ocurren principalmente por la noche. Con frecuencia, se produce poco o ningún dolor por su mordedura, lo que puede proporcionar falsa tranquilidad a la víctima. Típicamente, las víctimas se quejan de calambres abdominales severos, acompañados de parálisis progresiva. Si ocurre la muerte, tiene lugar aproximadamente 4-8 horas después de la mordedura. La causa de la muerte es insuficiencia respiratoria general, es decir, asfixia.[9]

A menudo, durante la temporada de lluvias, las serpientes salen de sus escondites y encuentran refugio dentro de las casas secas. Si una víctima es mordida mientras duerme, esta puede no darse cuenta de la mordedura ya que la mordida se siente como la de una hormiga o mosquito. La víctima puede morir sin despertarse. Las picaduras de Krait son significativas para obtener cantidades mínimas de inflamación/hinchazón local. Esto puede ayudar en la identificación de especies si no se ha visto la serpiente.

Los pocos síntomas de la mordida incluyen el endurecimiento de los músculos faciales en 1-2 horas de la mordida y la incapacidad de la víctima de la mordida para ver o hablar, y si no se trata, el paciente puede morir por parálisis respiratoria dentro de las 4-5 horas. Un estudio de toxicología clínica informa una tasa de mortalidad no tratada del 70-80%. En Bangladés, más del 50% de las muertes totales de mordedura de serpientes son causadas por el krait común.[2]

ReferenciasEditar

  1. Mohapatra, P., Giri, V., Suraj, M., Das, A., Srinivasulu, C., Kandambi, D. & Ukuwela, K. (2010). «Bungarus caeruleus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.4 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 27 de mayo de 2022. 
  2. a b c d e f «Clinical Toxinology-Bungarus caeruleus». Archivado desde el original el 16 de octubre de 2016. Consultado el 10 de noviembre de 2011. 
  3. a b Gopalkrishnakone, P.; Chou, L.M. (1990). Snakes of Medical Importance: Asia-Pacific Region. Singapore: Venom and Toxin Research Group, National University of Singapore. pp. 284-28?. ISBN 9971-62-217-3. 
  4. Uetz, P. & Jirí Hošek (ed.). «Bungarus caeruleus». Reptile Database (en inglés). Reptarium. 
  5. «LD50». Archivado desde el original el 1 de febrero de 2012. 
  6. «LD50 menu». Archivado desde el original el 13 de abril de 2012. 
  7. Engelmann, Wolf-Eberhard (1981). Snakes: Biology, Behavior, and Relationship to Man. Leipzig; English version NY, USA: Leipzig Publishing; English version published by Exeter Books (1982). p. 51. ISBN 0-89673-110-3. 
  8. Ceylon Medical Journal (en inglés). Ceylon Medical Association. 1983. 
  9. «Medical Management for bites by Kraits (Bungarus species)». Archivado desde el original el 2 de abril de 2012.