Camellia

género de plantas

El género Camellia agrupa entre 100 y 250 especies (hay cierta controversia sobre el número exacto) originarias de las regiones tropicales y subtropicales de Asia sudoriental, China y Japón. Se las encuentra en los bosques situados a media altura sobre el nivel del mar. Un botánico y misionero jesuita del siglo XVII, Georg Josephus Kamel (también conocido como Camellus), las describió y dibujó después de un viaje a Filipinas a bordo de un galeón español; luego Carlos Linneo nombró a este género en su honor.

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Camellia
Camellia sinensis - Köhler–s Medizinal-Pflanzen-025.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Ericales
Familia: Theaceae
Tribu: Theeae
Género: Camellia
L.
Especies

Ver texto.

CaracterísticasEditar

Todas las especies son arbustos y árboles que pueden llegar a medir 10 m de altura. De follaje perennifolio, sus hojas son coriáceas, de un verde oscuro lustroso, enteras, puntiagudas y de bordes enteros o ligeramente aserrados.

Las flores son generalmente grandes, con cinco sépalos y cinco pétalos (se han conseguido híbridos con doble o múltiple corola y gran cantidad de pétalos), sus colores varían del blanco al rojo pasando por el rosa y, ocasionalmente, pueden aparecer combinadas en el mismo pie e incluso jaspeadas en esas tonalidades. Hay varias especies, menos populares, de flor amarilla.

Quizás la especie más extendida en jardinería sea C. japónica por ser la más frecuentemente utilizada. Es nativa de Japón zona suroriental de China y Corea y de ella se deriva la variedad Adolphe Audusson, indicada para cultivo en interiores. De las hojas de C. sinensis se obtiene el .

HistoriaEditar

En 1735, en su Systema naturae, Carl von Linné denominó a la Camelia [1]​ dos plantas japonesas descritas por Engelbert Kaempfer (probablemente C. sasanqua y C. japonica que llamó Camellia tsubaki y rebautizó como Camellia japonica en su obra Species plantarum publicada en 1753), en honor al fraile jesuita Jiří Josef Camel[2]​ (latinizado como Camellus) se hizo famoso por sus escritos sobre la flora de Filipinas. Camel nunca describió estas plantas y no las introdujo en Europa, ya que las camelias no crecen en Filipinas. El primer europeo que describió el género fue el farmacéutico y botánico (en Andreas Cleyer) en su viaje a Japón en la década de 1680[3]​.

 
Observaciones de Cleyer sobre el Distylium racemosum (isunoki) y Camelia (tsubaki)

En el XVIIe siècle, el uso del en Europa era aristocrático, ya que allí las hojas de esta planta eran muy caras. La East India Company pidió a los chinos que les suministraran semillas o plantas jóvenes de té para romper el monopolio de los países asiáticos. Este último no les suministró Camellia sinensis sino camelias ornamentales del tipo Camellia japonica. El Reino Unido se dio cuenta del engaño pero, dada la belleza de su flor roja y de su follaje (entonces se llamaba la rosa china o la rosa japonesa), La cultivó en un invernadero y un invernadero caliente, y luego al aire libre en 1739[4]​.

El domaine de La Malmaison, comprado en 1798 por Joséphine de Beauharnais, se hizo famoso, entre otras cosas, por la creación de un jardín de rosas y el uso de plantas recién introducidas en Francia, especialmente las camelias. La futura emperatriz lanzó la moda en Francia: por imitación, se plantaron macizos de camelias allí donde se podía[5]​.

La camelia fue muy popular durante la primera mitad del XIXe siècle, como se puede ver en la novela La dama de las camelias de Alejandro Dumas hijo, a la que probablemente debemos la franciscación del género camelia por una ortografía errónea[4]​. En 1806, Ferdinand Favre importó las primeras semillas de Inglaterra y tuvo la intuición de que la humedad del clima atlántico de Nantes permitía cultivar camelias en el suelo y al aire libre, siempre que acostumbrara y seleccionara los sujetos más resistentes[6]​. La primera obra dedicada a las camelias es la Monographie du genre Camellia, ou essai sur sa culture, sa description et sa classification del abate Laurent Bernard Berlèse en 1837. Una de las mejores iconografías del género es la publicada por l'abbé Berlèse entre 1839 y 1843[7]​, un botánico hortícola que tiene una colección de más de trescientas especies y cultivares.

Hasta entonces sólo conocida por una única especie, la Camellia japonica (Camelia japonesa), y sus cultivares, la introducción de nuevas especies a principios del Siglo XX revivió la afición por este género. [Coco Chanel la convirtió en su emblema y lanzó la moda de las camelias blancas en los ojales[8]​. La hibridación permite introducir nuevas características, como el perfume, las flores pequeñas e incluso la floración estival con los primeros híbridos obtenidos en los años 30 o la nueva especie Camellia azalea, descubierta en 1984 en China.

Algunas especiesEditar

Historia de los jardinesEditar

Las camelias se cultivaron en los jardines de China y Japón durante siglos antes de que se vieran en Europa. El botánico alemán Engelbert Kaempfer informó[9]​ que la "Rosa del Japón", como él la llamaba, crecía de forma silvestre en bosques y setos, pero que se habían seleccionado muchas variedades superiores para los jardines. Le dijeron que la planta tenía 900 nombres en japonés. Las primeras visiones que tuvieron los europeos de las camelias debieron ser sus representaciones en los papeles pintados chinos, donde a menudo se las representaba creciendo en macetas de porcelana.

Las primeras camelias vivas que se vieron en Inglaterra fueron una sola roja y una sola blanca, cultivadas y florecidas en su jardín de Thorndon Hall, Essex, por Robert James, Lord Petre, uno de los jardineros más entusiastas de su generación, en 1739. Su jardinero James Gordon fue el primero en introducir las camelias en el comercio, desde los viveros que estableció tras la prematura muerte de Lord Petre en 1743, en Mile End, Essex, cerca de Londres.[10]

Con la expansión de la comercio del té a finales del siglo XVIII, comenzaron a verse nuevas variedades en Inglaterra, importadas a través de la Compañía Británica de las Indias Orientales. John Slater, de la Compañía, fue el responsable de la primera de las nuevas camelias, dobles, de color blanco y rojo a rayas, importada en 1792. Otras camelias importadas en las Indias Orientales se asociaron a los mecenas cuyos jardineros las cultivaron: una roja doble para Sir Robert Preston en 1794 y la rosa pálida llamada "Lady Hume's Blush" para Amelia, la dama de Sir Abraham Hume de Wormleybury, Hertfordshire (1806). La camelia fue importada de Inglaterra a América en 1797 cuando Colonel John Stevens trajo la flor como parte de un esfuerzo para cultivar atracciones dentro de Elysian Fields en Hoboken, New Jersey.[11]​ En 1819, veinticinco camelias habían florecido en Inglaterra; ese año apareció la primera monografía, la de Samuel Curtis, A Monograph on the Genus Camellia, cuyas cinco hermosas ilustraciones en color a tamaño folio han sido normalmente retiradas del delgado texto y enmarcadas. Las camelias que sembraron, aunque no florecieron durante más de una década, recompensaron a sus cultivadores con una gran cantidad de nuevas variedades. En la década de 1840, la camelia estaba en la cima de su moda como "la" flor de lujo. La cortesana parisina Marie Duplessis, que murió joven en 1847, inspiró la obra de Dumas La Dame aux camélias y la de Verdi La Traviata.

La formalidad imbricada de moda de las preciadas camelias fue un elemento de su declive, sustituido por la nueva orquídea de invernadero. Su resurgimiento tras la Primera Guerra Mundial como arbustos de bosque para climas suaves ha sido paralelo al aumento de la popularidad de la Camellia sasanqua.


EcologíaEditar

El hongo parásito de la camelia mycelia estéril PF1022 produce un metabolito llamado PF1022A. Este se utiliza para producir emodepside, un antihelmíntico. medicamento.[12]

Debido principalmente a la destrucción del hábitat, varias camelias se han vuelto bastante raras en su área de distribución natural. Una de ellas es la ya mencionada C. reticulata, cultivada comercialmente por miles para la horticultura y la producción de aceite, pero lo suficientemente rara en su área de distribución natural como para ser considerada una especie amenazada.

Uso por el hombreEditar

 
Camellia reticulata es rara en estado salvaje pero se cultiva desde hace cientos de años

Camellia sinensis, la planta del té, tiene una gran importancia comercial porque el se hace con sus hojas. La especie C. sinensis es el producto de muchas generaciones de cría selectiva con el fin de obtener cualidades consideradas deseables para el té. Sin embargo, se pueden utilizar muchas otras camelias para producir una bebida similar. Por ejemplo, en algunas partes de Japón es popular el té elaborado con hojas de C. sasanqua.

El aceite de té es un condimento dulce y un aceite de cocina que se obtiene prensando las semillas de C. oleifera, C. japonica y, en menor medida, de otras especies como C. crapnelliana, C. reticulata, C. sasanqua y C. sinensis. Relativamente poco conocido fuera de Asia oriental, es el más importante aceite de cocina para cientos de millones de personas, especialmente en el sur de China.

El aceite de camelia se utiliza habitualmente para limpiar y proteger las hojas de los instrumentos de corte.

El aceite de camelia prensado a partir de las semillas de C. japonica, también llamado aceite tsubaki o tsubaki-abura (椿油) en japonés, se ha utilizado tradicionalmente en Japón para el cuidado del cabello.[13]​ La planta C. japonica se utiliza para preparar medicamentos antiinflamatorios tradicionales. [14]

ReferenciasEditar

  1. De Natura Rerum, vol. II, págs. 2 p. 698[1].
  2. Plantilla:Web link
  3. Plantilla:Book
  4. a b {{Cite book|author=Alain Baraton|title=Dictionnaire amoureux des Jardins|publisher=Plon|year=2012|page=201|isbn=}
  5. Henri Brison, Daniel Collin (1959). Jardins d'agrément. Baillière. p. 36. 
  6. Société nationale d'horticulture de France, ed. (1963). Jardins de France. p. 186. 
  7. Iconographie du genre Camellia ou description et figures des Camellia les plus beaux et les plus rares peints d'après nature, París, 1839-43, 400 p., 300 pl. coul. MBG Library
  8. Danièle Bott (2007). Chanel. Colecciones y creaciones. Thames & Hudson. p. 63. 
  9. Kaemfer, Amoenitates exoticae, 1712, anotado por Alice M. Coats, Garden Shrubs and Their Histories (1964) 1992, s.v. "Camellia".
  10. Coats (1964) 1992.
  11. El Jardín Botánico de Nueva York, Curtis Botanical Magazine, Volume X Bronx, Nueva York: The New York Botanical Garden, 1797
  12. Harder et al. (2005)
  13. Cómo utilizar el aceite de camelia japonés (tsubaki). [2].
  14. Majumder, Soumya; Ghosh, Arindam; Bhattacharya, Malay (27 de agosto de 2020). «Antiinflamatorios naturales inflamatorias en la hoja de Camellia japonica y probables vías de biosíntesis del metaboloma». Bulletin of the National Research Centre 44 (1): 141. ISSN 2522-8307. 

BibliografíaEditar

  • P.F. Stevens, S. Dressler, A.L. Weitzman: Theaceae. In: Klaus Kubitzki (Hrsg.): The Families and Genera of Vascular Plants. Volume 6: Flowering Plants, Dicotyledons: Celastrales, Oxalidales, Rosales, Cornales, Ericales. Springer, Berlin/Heidelberg/New York 2004, ISBN 3-540-06512-1, S. 463–471 .

Enlaces externosEditar