Civilización sao

La civilización sao floreció en África Central entre los siglos XI a. C. y XVI d. C. Los sao vivieron alrededor del lago Chad y del río Chari en territorio de los actuales Camerún y Chad, siendo los primeros pobladores de los que se tiene constancia en Camerún.[1]​ En algún momento alrededor del siglo XVI, la conversión al islam alteró la identidad cultural sao y hoy en día varios grupos étnicos del norte de Camerún y el sur de Chad, particularmente los sara y kotoko, afirman ser sus descendientes.

Figura antropomórfica

HistoriaEditar

La civilización sao parece haber empezado en el siglo XI a. C y hacia el final del primer milenio a. C. se extendían a lo largo del lago Chad y el río Chari.[2]​ Los historiadores creen que pueden tener su origen en el valle del Nilo, basándose en la tradición oral y los hallazgos arqueológicos. Tres teorías principales han sido propuestas. La primera los considera descendientes de los hicsos, que habían conquistado el Antiguo Egipto y se trasladaron al sur en varias oleadas bajo presión de invasores.[3]​ Otras teorías los asocian a emigrantes que escapaban de la conquista asiria de finales del siglo VII a. C.[4]

Entre los siglos VII y VIII, los nómadas que llegan a la región de Kanem se encuentran una civilización negra sao a la que se enfrentan. Se estableció así una clase dominante encabezada por la dinastía Sefuwa con capital en Anjimi, junto al lago Chad. Se produce un mestizaje entre ambas poblaciones y una colonización kanembu en la zona, retirándose los sao hacia el interior de la cuenca. Aun así, algunos autores consideran que las ciudades-estado sao alcanzaron su máximo esplendor entre los siglos IX y XV d. C.[2]​ Las crónicas Kanem-Bornu registran hasta cuatro monarcas sefuwa muertos en combate contra los sao,[5]​ dos de ellos luchando contra la ciudad sao de Ghaliwa.[6]

A partir del siglo XI, la presión kanem aumenta a medida que se asienta y expande el nuevo Imperio Kanem-Bornu. Hacia el siglo XIV, el rey bornu Idris Aluma emprende una campaña deliberada con los asentamientos sao, destruyéndolos, prohibiendo su repoblación y condenando así a morir de hambre a numerosos sao. Las fuentes bornu, como las crónicas de Ibn Furtu recogen estas guerras y el nombre de algunas ciudades sao como Damasak, que en aquel entonces tenía cierta preeminencia religiosa.[7]

A pesar de que algunos académicos estiman que la civilización sao perduró al sur del lago Chad hasta el siglo XIV o XV, la opinión mayoritaria es que dejaron de ser una cultura separada en algún momento del siglo XVI y fueron asimilados durante la expansión del Imperio Bornu.[8]​ Diversas poblaciones como los kotoko se consideran a sí mismo herederos de las antiguas ciudades sao.[9]

CulturaEditar

La cultura y organización política sao son en buena parte desconocidas. Los sao vivían en asentamientos amurallados (origen del nombre sao, a través de un exónimo kanuri[10]​) mediante muros de tapial con 3,5-4 metros de espesor, dentro de los que se agrupaban las cabañas junto a las fuentes de agua. Eran agricultores y pescadores y, a juzgar por los esqueletos encontrados, de elevada estatura.

Los artefactos sao muestran que eran artesanos especializados en bronce, cobre, y hierro.[11]​ Los hallazgos incluyen esculturas de bronce y estatuas de figuras humanas y animales en terracota, monedas, urnas funerarias, utensilios domésticos, joyas, cerámica decorada y lanzas.[12]​ La mayoría de los hallazgos arqueológicos se encuentran al sur del lago Chad.

Las historias orales aportan más detalles, apuntando a que los sao forman varios clanes patrilineales que compartían lengua, identidad étnica y religión. En dicha tradición, los sao suelen ser descritos como gigantes guerreros que conquistaron a sus vecinos.[3]​ Las mujeres usaban un palpo labial, no estando claro si era un mecanismo moderno para hacerlas menos atractivas a los cazadores de esclavos provenientes del norte o una forma de diferenciación sexual. Los sao practicaban un culto a los ancestros y adoraban también a espíritus del agua y tótems.

LegadoEditar

Varios grupos étnicos en la cuenca del Chad, como los buduma, gamergu, kanembu, kotoko,[17]massa y musgum afirman descender de los sao. Lebeuf apoya esta conexión y ha identificado símbolos sao en obras de arte de los guti y tukuri, subgrupos de los logone-birni.[18]​ Los bakoko y beti de Camerún, los peuls y laobes de patronómico sou son también considerados descendientes de los sao. A pesar de sus siglos de historia islámica, mantienen prácticas tradicionales incompatibles con el islam ortodoxo como el culto al espíritu del agua, a ciertos árboles y piedras.[19]​ Hoy en día esos grupos se reparten entre Camerún, Nigeria y Chad.

Son considerados un parte de la identidad histórica chadiana, siendo famosa la frase de André Malraux: «Señor presidente, los sao son vuestros galos».[20]

ReferenciasEditar

  1. Hudgens and Trillo 1051.
  2. a b DeLancey and DeLancey 237.
  3. a b Fanso 18.
  4. Lange, « Immigration of the Chadic-speaking Sao », p.101-4.
  5. DeCorse, Christopher R. (1 de enero de 2001). A&C Black, ed. West Africa During the Atlantic Slave Trade: Archaeological Perspectives. p. 139. ISBN 9780718502478. 
  6. D.T.Niane, ed. (1984). General History of Africa. IV. Africa from the twelve to the sixteenth century. p. 255. ISBN 92-3-101-710-1. 
  7. Diouf, Sylviane A. (24 de octubre de 2003). Fighting the Slave Trade: West African Strategies. Ohio University Press. p. 25. ISBN 9780821441800. OCLC 52455402. 
  8. Insoll, Archaeology, 281; Fanso, History, 18.
  9. Lebeuf, Principautés, 53-120.
  10. DeCorse, Christopher R. (1 de enero de 2001). A&C Black, ed. West Africa During the Atlantic Slave Trade: Archaeological Perspectives. p. 136. ISBN 9780718502478. 
  11. Fanso 19.
  12. Fanso 19; Hudgens and Trillo 1051.
  13. Description sur le site du Musée du quai Branly
  14. Description sur le site du Musée du quai Branly
  15. Description sur le site du Musée du quai Branly
  16. Woutio, Camerún. Terre cuite, H : 8cm env., [1] Archivado el 3 de febrero de 2018 en Wayback Machine. : Mémoire d'Afrique: Sao, Esthétique, Histoire...
  17. (en francés) Henri Njomgang et Bernard Puepi, « Les Kotoko, ces descendants des Sao », en Le Cameroun : Arts, histoire et traditions, Éditions L'Harmattan, Paris, 2004, p.|98-99 ISBN 9782296344181
  18. Lebeuf, Principautés, 137-173; Fanso, History, 19.
  19. Ver trabajos del egiptólogo Cheikh Anta Diop, Sim Mi Nsonkon Rémy
  20. Chapelle, Peuple tchadien, p.31

BibliografíaEditar

  • Azombo-Menda, Soter, Séquence et signification des cérémonies d'initiation So, Universidad de París 5, 1971, 684 p. (Thèse)
  • Chapelle, Jean, Le peuple tchadien : ses racines, sa vie quotidienne et ses combats, L'Harmattan, 1986, 303 p. ISBN 9782858027286
  • Essomba, Joseph-Marie (dir.), L'Archéologie au Cameroun, Actes du premier colloque international de Yaoundé, 6-9 de enero de 1986, Karthala, 1992, 383 p. ISBN 9782865373642
  • DeLancey, Mark W., and Mark Dike DeLancey (2000). Historical Dictionary of the Republic of Cameroon (3rd ed.). Lanham, Maryland: The Scarecrow Press.
  • Fanso, V. G. (1989). Cameroon History for Secondary Schools and Colleges, Vol. 1: From Prehistoric Times to the Nineteenth Century. Hong Kong: Macmillan Education Ltd.
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  • Hudgens, Jim, and Richard Trillo (1999). West Africa: The Rough Guide. 3rd ed. London: Rough Guides Ltd.
  • Insoll, Timothy (2003): The Archaeology of Islam in Sub-Saharan Africa, Cambridge.
  • Jansen, Gerard (fotografías) et Jean-Gabriel Gauthier (texto), Ancient art of the Northern Cameroons: Sao and Fali/Art ancien du Nord-Cameroun: Sao et Fali, Anthropological Publications, Oosterhout, 1973, 56 p.
  • Lange, Dierk, Le Dīwān des sultans du Kānem-Bornū: chronologie et histoire d'un royaume africain, Wiesbaden 1977.
  • Lange, Dierk, « The Emergence of social complexity in the southern Chad Basin towards 500 BC: Archaeological and other evidence », Borno Museum Society Newsletter, n° 68-71, 2007, p.49-68
  • Lange, Dierk, « Immigration of the Chadic-speaking Sao towards 600 BCE », Borno Museum Society Newsletter, n° 72-75, 2008, p.84-106
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