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Copernicia es el género de las denominadas como "palmeras abaníco" dentro de la familia Arecaceae. Tiene 21 especies de palmas, nativas de Suramérica y del Caribe.

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Copernicia
Copernicia macroglossa.JPG
Copernicia macroglossa
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Orden: Arecales
Familia: Arecaceae
Subfamilia: Coryphoideae
Tribu: Corypheae
Subtribu: Livistoninae
Género: Copernicia
Mart.
Especies

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Sinonimia

HábitatEditar

Se encuentran en las cercanías de los cursos fluviales en hábitat de sabana.

Su hábitat natural se encuentra en Suramérica, en Haití y en Cuba. Las especies son a menudo endémicas, y localizadas en pequeños territorios. En zonas de sabanas y bosques en galería. Algunas son muy exigentes en cuanto a la naturaleza del suelo (p.ej.: suelo que contenga silicatos).

DescripciónEditar

Son árboles de pequeños a medianos ( de 5 a 30 metros), sus troncos son solitarios y alcanzan tamaños variables. La cumbre del tronco, bajo la corona a veces se cubre de una falda formada por las hojas desecadas.

Sus hojas son con forma de abanico y numerosas hojitas. En algunas especies, las hojas están recubiertas de una fina capa de cera, conocida como cera carnauba. Los peciolos son de longitud variable, a veces ausentes. Se cubren de espinas en la base.

UsosEditar

La palmera carnauba (Copernicia prunifera), es una planta nativa del Noreste de Brasil, produce una cera, llamada, "cera de carnauba", que se recoge sobre las hojas de los árboles. Esta cera da lugar a numerosas aplicaciones. Se utiliza en productos para pulir los coches, los zapatos, el suelo, y se mezcla a menudo con cera de abeja para distintas aplicaciones. Es también uno de los principales ingredientes de la cera utilizada por los surfistas, que se combina entonces con aceite de coco.

Se utiliza también en la preparación de productos industriales culinarios. Se cubren los alimentos con esta cera para darles un aspecto brillante. Se la encuentra así en confiterías como los M&M' s y el Tic TAC, y en algunos chocolates.

También se utiliza en la industria cosmética, en las cremas y barra de labios. Encuentra también aplicaciones en la industria farmacéutica, para cubrir algunos medicamentos.

TaxonomíaEditar

El género fue descrito por Carl Friedrich Philipp von Martius y publicado en Genera Plantarum 253. 1837.[2]

Etimología

Copernicia: nombre genérico que fue nombrado en honor del astrónomo polaco Nicolás Copérnico.

Especies de CoperniciaEditar

Este género consta de 21 especies

ReferenciasEditar

  1. «Copernicia». Royal Botanic Gardens, Kew: World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 10 de agosto de 2009. 
  2. «Copernicia». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 28 de octubre de 2012. 

Enlaces externosEditar