Cosmódromo de Baikonur

instalación de lanzamiento espacial

El Cosmódromo de Baikonur (en kazajo, Байқоңыр ғарыш айлағы, Bayqoñır ğarış aylağı; en ruso, Космодром Байкону́р, Kosmodrom Baykonur), construido cerca de la localidad de Tiuratam (Kazajistán), es la más antigua y mayor base espacial del mundo. Está situada a 2500 kilómetros de Moscú y en las cercanías de la ciudad de Baikonur, donde se aloja gran parte del personal de las instalaciones.[1][2]

Cosmódromo de Baikonur
Soyuz TMA-5 launch.jpg
Lanzamiento de un cohete Soyuz desde el Cosmódromo de Baikonur
Cosmódromo Baikonur
Ubicación Bandera de Kazajistán Tiuratam (Kazajistán)
Operador Bandera de Rusia Roscosmos
Plataformas 8
Estado Activo
Primer
lanzamiento
2 de junio de 1955
Lanzadores Soyuz
Protón
Tsyklon
Dnepr
Zenit

El puerto espacial está en la estepa desértica de Baikonur, a unos 200 km al este del mar de Aral y al norte del río Syr Darya. Está cerca de la estación de tren de Tiuratam y está a unos 90 m sobre el nivel del mar. El puerto espacial actualmente está alquilado por el Gobierno de Kazajistán a la Federación Rusa hasta 2050 y es administrado conjuntamente por la Roscosmos y las Fuerzas Aeroespaciales Rusas. La forma del área arrendada es una elipse, que mide 90 km de este a oeste por 85 km de norte a sur, con el cosmódromo en el centro.

El cosmódromo de Baikonur fue establecido el 2 de junio de 1955 por el antiguo Ministerio de Defensa soviético.[3]​ Originalmente fue construido como base de operaciones para el programa espacial soviético. Tanto el Sputnik 1, el primer satélite artificial, como el Vostok 1, el primer vuelo espacial tripulado, fueron lanzados desde Baikonur. La plataforma de lanzamiento utilizada para ambas misiones pasó a llamarse Plataforma Gagarin, en honor al cosmonauta Yuri Gagarin, piloto de Vostok 1 y primer ser humano en el espacio.[4]​ Bajo la administración rusa actual, Baikonur sigue siendo un puerto espacial ocupado, con numerosas misiones comerciales, militares y científicas que se lanzan anualmente.[5][6]

HistoriaEditar

Originariamente fue construida por la Unión Soviética. Está bajo control de Rusia, desde la disolución de la Unión Soviética en 1991, aunque se ubica en Kazajistán, en la provincia de Kyzylorda. Situado a 200 km al este del mar de Aral, junto al río Sir Daria, cerca de la ciudad de Tiuratam, en la parte sur central del país.

El nombre Baikonur se eligió a propósito para desviar la atención de Occidente haciendo creer que el lugar estaba cerca de la ciudad de Baikonur, una ciudad minera 300 km al noreste del centro espacial en un área desértica cerca de Zhezkazgan.

Baikonur era el centro de operaciones del ambicioso programa espacial soviético desde finales de los años 1950 hasta los años 1980 y está equipado con instalaciones completas para el lanzamiento de vehículos espaciales tanto tripulados como no tripulados. Soporta una amplia gama de cohetes: Soyuz, Protón, Tsyklón, Dnepr y Zenit. Tiene un papel esencial en el desarrollo y en la realización de operaciones rutinarias de la Estación Espacial Internacional.

La fecha oficial de fundación del sitio se considera el 2 de junio de 1955. Se construyó originariamente como un centro de lanzamiento de misiles de largo alcance y más tarde se expandió para incluir instalaciones para vuelo espacial. A su alrededor, se construyó una ciudad de soporte de la instalación con escuelas, apartamentos y demás para los obreros. En 1966 se le dio el título de ciudad y fue llamada Leninsk, más tarde se renombró como Baikonur en 1995.

 
Ubicación del cosmódromo.

Muchos vuelos espaciales históricos partieron de Baikonur: el primer satélite artificial, Sputnik 1, el 4 de octubre de 1957, el primer vuelo orbital tripulado por Yuri Gagarin en 1961, y el vuelo de la primera mujer en el espacio, Valentina Tereshkova en 1963.

El programa continuó después de la disolución de la Unión Soviética en 1991, bajo los auspicios de la Comunidad de Estados Independientes. El 8 de junio de 2005 el consejo de la Federación de Rusia ratificó un acuerdo entre Rusia y Kazajistán para el uso efectivo del cosmódromo. El acuerdo extiende el alquiler por parte de Rusia del cosmódromo de Baikonur hasta el 2050 con un costo de 115 millones de dólares anuales.[7]

Dada la disputa entre Rusia y Kazajistán sobre la cantidad a pagar por el alquiler del cosmódromo, y como medida de independencia nacional, Rusia empezó a expandir su propia alternativa con el cosmódromo de Plesetsk en el óblast de Arjánguelsk, al norte del país.[2]

InstalacionesEditar

Actualmente este cosmódromo puede lanzar los tipos de cohetes siguientes: Protón-K, Rókot, Soyuz-U, Mólniya-M, Tsyklón-2 y Zenit. Para ellos cuenta con ocho plataformas operacionales, entre ellas la conocida como plataforma Gagarin o el área 31.

El centro de lanzamiento cuenta, entre otras instalaciones, con:

  • Planta de producción de oxígeno y nitrógeno, esenciales para los cohetes.
  • 2 aeropuertos.
  • 470 km de vías férreas.
  • 1281 km de carreteras.
  • 6610 km de líneas de comunicación.
  • 360 km de oleoductos.
  • 92 sitios de comunicación.

El cosmódromo consumía anualmente 600 millones de kWh de energía eléctrica.[7]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Bell, Fotografías por Maxim Babenko y texto por Steve (14 de marzo de 2019). «El Cosmódromo Baikonur, la puerta rusa al espacio». The New York Times. ISSN 0362-4331. Consultado el 19 de marzo de 2019. 
  2. a b Spaceflight, Elizabeth Howell 2018-06-16T04:32:00Z. «Baikonur Cosmodrome: Russian Launch Complex». Space.com (en inglés). Consultado el 19 de marzo de 2019. 
  3. «Baikonur cosmodrome celebrated 63rd anniversary». Dispatch News Desk (en inglés estadounidense). 3 de junio de 2018. Archivado desde el original el 20 de octubre de 2018. Consultado el 19 de octubre de 2018. 
  4. «Yuri Gagarin: First Man in Space». Space.com (en inglés). 13 de octubre de 2018. Archivado desde el original el 20 de diciembre de 2021. Consultado el 21 de diciembre de 2021. 
  5. Wilson, Jim (5 de agosto de 2000). «Safe Launch For Critical Space Station Module». Popular Mechanics. Consultado el 12 de agosto de 2009. Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial, la primera versión y la última).
  6. «Baikonur Cosmodrome». International Launch Services. Archivado desde el original el 31 de enero de 2011. Consultado el 6 de abril de 2011. 
  7. a b «Página Espacial. ** El Cosmódromo de Baikonur **». www.espacial.org. Consultado el 19 de marzo de 2019. 

Enlaces externosEditar