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La iguana de la isla Navaza (Cyclura cornuta onchiopsis) es una subespecie de la iguana cornuda del género Cyclura que habitaba en la isla de Navaza en el Mar Caribe. Muy probablemente se encuentra extinta, ya que no se ha visto ningún espécimen en estado salvaje desde la década de 1960.[cita requerida]

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Iguana de la isla Navassa (Cyclura cornuta onchiopsis)
Estado de conservación
Extinto (EX)
Extinto desde finales del siglo XX (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Squamata
Familia: Iguanidae
Género: Cyclura
Especie: C. cornuta
Subespecie: C. c. onchiopsis
(Cope), 1885[2]
Sinonimia
  • Cyclura nigerrima Cope 1885
  • Cyclura onchiopsis Cope 1886

Índice

TaxonomíaEditar

El nombre genérico (Cyclura) deriva del griego antiguo cyclos (κύκλος) que significa "circular" y oura (οὐρά) que significa "cola", que hace referencia a la gruesa cola anillada que es característica de todas las Cyclura.[3]​ Su nombre específico, cornuta, proviene de la palabra latina cornutus, que significa "cornudo" y que hace referencia a las proyecciones corneas que poseen los machos de la especie sobre sus hocicos. La especie fue descrita por primera vez por el herpetólogo Edward Drinker Cope en 1885.[2]

Cope describió por primera vez el lagarto como Cyclura nigerrima, debido a la coloración casi negra del animal y lo renombró un año más tarde como C. onchiopsis.[2][4]​ Los herpetólogos Albert Schwartz y Richard Thomas oficialmente la reclasifican como una subespecie de C. cornuta 90 años más tarde, sobre la base de los escritos de Thomas Barbour y Robert Mertens, aunque presentan numerosos datos relativos a la cuenta de sus escamas que parecen estar en contradicción con su decisión.[5]​ En 1977, Schwartz y Carey escribieron: "Es incluso concebible que onchiopsis deba ser considerada una especies distinta del C. cornuta sobre la base de esta característica única (escamas dorsolaterales claramente más pequeñas) (más tal vez otras características), pero proceder de esta manera ocultaría sus evidentes afinidades con las especies de esta última".[6]

En 1999, el doctor Robert Powell escribió que sobre la base de estos estudios previos, este animal debe ser elevado a la condición de una especie, distinta de C. cornuta.[7]

DescripciónEditar

Estos lagartos poseen una longitud de entre 60 cm a 120 cm y su piel se destaca por una gamas de colores que van desde un gris acerado a verde oscuro e incluso marrón. Posee un pseudo-cuerno recubierto de escamas óseas que se asemeja al cuerno del rinoceronte.[8]

Estado de conservaciónEditar

La isla Navaza fue visitada en 1966 y 1967, y no se observaron animales. Un entomólogo visitó la isla nuevamente en 1986 y no encontró signos de iguanas, aunque no se dedicó específicamente a buscarlos. Una extensa búsqueda realizada en 1999 no descubrió ningún ejemplar de iguana. Existen diversas hipótesis sobre las posibles causas de su desaparición:

(a) la ocupación militar de la isla antes de la década de 1960,

(b) las actividades relacionadas con la minería del guano para utilizarlo como fertilizante, o

(c) la introducción de perros salvajes, cabras y ratas.

Las investigaciones realizadas por el Dr Robert Powell para el Departamento de Ciencias Exactas y Naturales,del Avila College, Kansas City, Missouri, sugieren que los animales desaparecieron antes de la introducción de especies salvajes, por lo que su extinción se debió a un cambio de hábitat o como resultado de actividades de caza por el hombre. El herpetólogo, David Blair sostiene que todavía algunos ejemplares de estos animales pueden sobrevivir en cautiverio en algún lugar del mundo, pero admite que serían especímenes de cierta edad.

ReferenciasEditar

  1. Powell, R. (2011). «Cyclura cornuta onchiopsis». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2011.2 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 22 de marzo de 2012. 
  2. a b c Cope, E.D. (1885). The large iguanas of the Greater Antilles. American Natural History. 19: 1005-1006
  3. Sanchez, Alejandro. «Family Iguanidae: Iguanas and Their Kin». Father Sanchez's Web Site of West Indian Natural History Diapsids I: Introduction; Lizards. Kingsnake.com. Consultado el 26 de noviembre de 2007. 
  4. Cope, E.D. (1886). On the species of Iguaninae. Proceedings of the American Philosopher's Society. 23 (122): 261-271
  5. Schwartz, A., and R. Thomas. (1975). A check-list of West Indian amphibians and reptiles. Carnegie Museum of Natural History. (1):1-216.
  6. Schwartz, A., and M. Carey. (1977). Systematics and evolution in the West Indian iguanid genus Cyclura. Studies in Fauna of the Curaçao Caribbean Islands 53:15-97.
  7. Powell, Robert, «Herpetology of Navassa Island, West Indies» (pdf), Caribbean Journal of Science (University of Puerto Rico) 35 (1–2): 1-13, consultado el 9 de setiembre de 2007 
  8. Hollingsworth, Bradford D. (2004), «The Evolution of Iguanas: An Overview of Relationships and a Checklist of Species», Iguanas: Biology and Conservation (University of California Press): 37-38, ISBN 9780520238541