Reconstrucción de una dalca en el museo de Dalcahue.

La dalca, que algunos también denominaban piragua, era una embarcación liviana que empleaban los indígenas chonos, un pueblo nómada del sur de Chile. Posteriormente, la adoptaron los huilliches y los conquistadores españoles, añadiéndole algunas modificaciones menores.

Índice

OrigenEditar

 
Piragua de Chiloé, de acuerdo a fray Francisco Menéndez.

La dalca era una embarcación liviana y apropiada para navegar por los canales chilotes que usaban pueblos indígenas originarios de Chile que habitaban entre el canal de Chacao y el Golfo de Penas, en los archipiélagos de Chiloé, de las Guaitecas y de los Chonos. Su invención se atribuye a los chonos, quienes habrían enseñado a construirla a sus vecinos huilliches. Los cronistas españoles decían que era la mejor nave para navegar por esos mares y muy superior a las que construían los conquistadores.

ConstrucciónEditar

Consistía en tres tablones de alerce o de ciprés que se cortaban de un largo apropiado a la capacidad que requeriría la embarcación, normalmente medía hasta 10 metros de largo con una capacidad de doce tripulantes. Era impulsada por remos y cuando había viento favorable se ayudaban levantando un palo con una vela hecha generalmente con cuero de lobo marino. Los tablones eran curvados con agua y con fuego para darle la forma que requerían el tablón de la quilla y los dos laterales. A las tablas se le hacían perforaciones cada cierta distancia empleando estacas calientes. Luego éstas se cosían utilizando una fibra filamentosa que se obtenía al golpear la quila, una especie de bambú muy abundante en toda la región. Esta fibra era muy firme y resistente al agua. Finalmente los hoyos y las uniones se calafateaban con una mezcla de raíces, hojas de tiaca y estopa de alerce.

Otros antecedentesEditar

El pueblo de Dalcahue tomó su nombre por el gran número de dalcas que recalaban y zarpaban desde él por ser el lugar de balseo más corto a la isla de Quinchao, en el archipiélago de Chiloé.

Contacto polinesioEditar

En Chiloé creen que una serie de elementos pueden ser de origen polinésico, como la dalca, una canoa de tablas cosidas que sólo se conoce entre los Chumash de la costa de California, y entre los polinesios.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar