Estatura

altura humana

La estatura , talla o altura humana varía de acuerdo con la genética y la nutrición principalmente. Se miden normalmente desde pies a cabeza, en centímetros o metros; pies o pulgadas en el sistema anglosajón. El genoma humano particular que un individuo transmite la primera variable y una combinación de salud y factores del medio, tales como dieta, ejercicio y las condiciones de vida presentes antes de la edad adulta, cuando el crecimiento se detiene, constituyen el determinante ambiental.

En la mayoría de los países del mundo, la estatura promedio de los varones adultos varía entre 1.70 a 1.80 metros, y de las mujeres adultas entre 1.55 a 1.65 metros; aunque las medidas difieren mucho de las regiones, según el nivel de desarrollo (acorde a la nutrición) y la raza (acorde a la genética).

Índice

Promedio y variaciónEditar

La estatura media depende de la población y del sexo en determinada región y/o raza, además de la edad en el caso de los individuos en edad de crecimiento. Cuando las poblaciones comparten antecedentes genéticos y factores ambientales, a menudo la estatura media es característica del grupo poblacional.

Diversos factores como la alimentación, enfermedades, problemas como la obesidad, intensidad de ejercicios físicos, exposición a la contaminación ambiental u otros contaminantes, el clima y hasta el estado emocional del individuo puede afectar en su crecimiento. Se cree que la estatura está fuertemente influenciada por la nutrición materna durante el embarazo, y la del niño durante la infancia, pero los grandes "estirones" de estatura se dan durante la infancia y la pubertad. La estatura de los padres generalmente determinan la estatura aproximada del hijo, con la sumativa de ambas estaturas dividido dos y sumándole 13 si es niño, o restándole 13 si es niña.

La altura promedio para cada sexo dentro de una población es significativamente diferente, con los varones adultos teniendo un promedio más alto que las mujeres adultas. Esta diferencia puede atribuirse a diferencias de sexo cromosómico, XY (varón) en contraposición a XX (mujer). Las mujeres generalmente alcanzan su mayor altura a una edad más temprana que los hombres; las mujeres alrededor de los 14-16 años, mientras que los varones alrededor de los 18-20 años. El crecimiento se detiene cuando los huesos largos dejan de prolongarse, lo que ocurre con el cierre de las placas epifisarias.

La estatura sigue una distribución que se modela por una campana de Gauss. Según criterios estadísticos se considera que un individuo es de estatura normal si se encuentra en un rango de ±2 desviaciones estándar (DE) respecto del promedio, de estatura alta si supera el promedio en más de 2 DE y de estatura baja si es inferior al promedio por más de 2 DE. Debido a esta definición, siempre habrá en torno a un 3% de la población de talla baja y otro 3% de talla alta.[1][2]​ Cuando la estatura del individuo está más allá de 3 DE por encima o por debajo del promedio, se habla respectivamente de gigantismo y enanismo,[1][3]​ que son condiciones médicas debido a genes específicos o de anormalidades endocrinas.

En las regiones de pobreza extrema o de prolongada guerra, los factores ambientales así como la desnutrición durante la infancia y la adolescencia puede dar cuenta de marcadas reducciones en la estatura de adultos, incluso sin la presencia de cualquier condicion médica.

Normalmente en la tercera edad, las personas ancianas sufren una leve reducción en su estatura, que en algunos individuos puede comenzar ya en la mediana edad. Esta disminución en la estatura se debe a factores tales como la disminución de la altura de los discos intervertebrales debido a la desecación, la atrofia de los tejidos blandos, enfermedades como la osteoporosis y los cambios de postura secundarios a la enfermedad degenerativa.

La estatura en el tiempoEditar

A lo largo del tiempo, en especial antes de mediados del siglo XIX, la estatura promedio era muy variable, aumentaba muy levemente, e inclusive en ocasiones se reducía, debido a los constantes problemas sociales, económicos de la época (hambruna, mala alimentación, mala atención médica, guerras, enfermedades, etc.). Según estudios a través de esqueletos antiguos, no mostraron diferencias significativas en la estatura desde la Edad de Piedra hasta principios del año 1800. [4]​ Pero en los últimos años, el promedio de la estatura fue aumentando considerablemente debido a la mejor calidad de vida, entre otras cosas.

En los siglos XVIII y XIX, las personas de ascendencia europea que vivían en América del Norte eran mucho más altas que las de Europa y eran las más altas del mundo. La población indígena americana original de las llanuras también se encontraba entre las poblaciones más altas del mundo en aquel momento.

La estatura promedio de los varones humanos hace unos 100 años (1914) rondaban entre el 1.60 a 1.70 metros, mientras el de las mujeres alrededor de los 1.50 metros. Hoy día los adultos humanos miden unos 10 centímetros más en promedio que sus antecesores de hace cien años.

En muchos países, a lo largo del siglo XX aumentó la estatura media producida por una mejor alimentación y calidad de vida. Por ejemplo, en los Países Bajos los varones en tiempos de Van Gogh (finales del siglo XIX) medían un promedio de 1.67 m, mientras que según estudios para el 2004, medían en promedio 1.82 m (15 cm. más). Sin embargo, algunos países se "estancaron", como es el caso de Estados Unidos, que a finales del siglo XIX los varones eran uno de los más altos del mundo, con 1.71 m. Hoy día los estadounidenses miden en promedio 1.77 m. (sólo 6 cm. más), menos que otros países desarrollados de Europa. Algunos países africanos como Uganda inclusive llegaron a reducir la estatura media de sus habitantes, debido a la extrema pobreza, colapso de servicios, aumento de población, escasez, etc. [5]

Estatura y saludEditar

Aunque se cree que la estatura es un indicador de buena salud, en un modo general, la estatura no puede ser atribuida como mayor longevidad y mejor salud, ya que difiere de diversos factores, generalmente según el entorno.

En el extremo, ser excesivamente alto puede causar diversos problemas médicos, como problemas cardiovasculares, debido a la mayor carga en el corazón para irrigar al cuerpo, la mala postura y el aumento de riesgo de cáncer. Por otra parte, ser excesivamente bajo repercute en la baja autoestima, y en la incapacidad de realizar actividades destinadas a personas de estatura normal, entre otros problemas. Las mujeres de menos de 1.5 m. pueden tener una pelvis pequeña, lo que puede provocar complicaciones durante el parto.

Estatura y deporteEditar

La estatura puede ser, en algunos casos, un requisito físico para poder acceder a determinados deportes. En la gimnasia es necesario tener una estatura más baja pues se requiere mayor movilidad y musculatura especialmente en las barras; por otro lado en el baloncesto los jugadores suelen tener una estatura superior a la media de la población general para poder alcanzar con mayor facilidad el aro de baloncesto.

Altura promedio en varios paísesEditar

Esta tabla indica la estatura media de los siguientes países según el sexo basados en el año 2014.[6]

País Altura promedio
hombres (cm.)
Altura promedio
mujeres (cm.)
Alemania 179.9 166.0
Argentina 174.5 159.3
Australia 179.2 166.0
Bélgica 181.7 165.6
Brasil 173.6 161.0
Bolivia 166.8 154.0
Canadá 178.1 164.0
Chile 171.8 159.4
China 171.8 159.7
Colombia 169.5 157.0
Costa Rica 169.0 156.4
Corea del Sur 174.8 162.3
Cuba 172.0 158.0
Ecuador 167.1 154.2
Egipto 166.7 157.3
Emiratos Árabes Unidos 170.5 158.7
España 176.6 163.4
Estados Unidos 177.1 163.5
Francia 179.7 165.0
Grecia 177.3 165.0
Guatemala 163.4 149.4
Holanda 182.5 169.1
India 165.0 152.6
Inglaterra 177.5 164.4
Irán 173.6 159.7
Italia 177.8 164.6
Japón 170.8 158.3
Letonia 181.4 170.0
México 171.0 159.0
Noruega 179.7 165.6
Nueva Zelanda 177.7 165.0
Rep. Dominicana 172.7 159.0
Rusia 176.5 165.4
Panamá 168.5 155.5
Paraguay 172.8 159.8
Perú 170.2 157.1
Sudáfrica 166.7 158.8
Suecia 179.7 165.8
Suiza 178.4 163.5
Taiwán 174.5 161.5
Turquía 174.2 160.5
Ucrania 178.5 166.4
Uruguay 173.4 162.1
Venezuela 171.6 157.4

Véase tambiénEditar

Notas y referenciasEditar

Enlaces externosEditar