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Estatura

altura humana

La estatura o talla es la considerada altura humana, la distancia medida normalmente desde pies a cabeza, en centímetros o metros; pies o pulgadas en el sistema anglosajón, estando la persona erguida/parada, generalmente descalzo. La estatura de cada persona varía de acuerdo con la genética y la nutrición principalmente. También es una combinación de salud y factores del medio ambiente, tales como la dieta (alimentación), ejercicio y las condiciones de vida presentes antes de la edad adulta, que cuando el crecimiento se detiene, constituyen el determinante ambiental.

En la mayoría de los países más desarrollados, la estatura promedio de los varones adultos varía entre el 1,70 a 1,80 metros, y de las mujeres adultas entre 1,55 a 1,65 metros. Normalmente en los países del norte de Europa, como los Países Bajos o Letonia, se observan a los adultos con mayores estaturas del mundo, con un promedio mayor al metro ochenta en varones, y mujeres cerca del metro setenta.

Índice

Promedio y variación

La estatura media o promedio, depende de la población y del sexo en determinada región y/o raza, además de la edad en el caso de los individuos en edad de crecimiento. Cuando las poblaciones comparten antecedentes genéticos y factores ambientales, se puede concluir la estatura media es característica del grupo poblacional.

Diversos factores como la alimentación, las enfermedades, problemas como la obesidad, intensidad o frecuencia de ejercicios físicos, exposición a la contaminación ambiental u otros contaminantes, el clima y hasta el estado emocional del individuo puede afectar en su crecimiento. Se cree que la estatura está fuertemente influenciada por la nutrición materna durante el embarazo, y la del niño durante la infancia, aunque los grandes "estirones" de estatura se dan durante la infancia y la pubertad. La estatura de los padres generalmente determinan la estatura aproximada del hijo. Si ambos padres poseen una estatura promedio, probablemente el hijo tendrá una estatura promedio también, a menos que uno de ellos sea más alto del promedio, en este caso probablemente el hijo tendría una estatura levemente superior al promedio.

La altura promedio para cada sexo dentro de una población es significativamente diferente, con los varones adultos teniendo un promedio más alto que las mujeres adultas. Se calcula que el hombre es en promedio 8-10 cm. más alto que la mujer. Esta diferencia puede atribuirse a diferencias de sexo cromosómico, XY (varón) en contraposición a XX (mujer). Las mujeres generalmente alcanzan su mayor altura a una edad más temprana que los hombres; alrededor de los 14-16 años, mientras que los varones alrededor de los 18-20 años. El crecimiento se detiene cuando los huesos largos dejan de prolongarse, lo que ocurre con el cierre de las placas epifisarias.

La estatura sigue una distribución que se modela por una campana de Gauss. Según criterios estadísticos se considera que un individuo es de estatura normal si se encuentra en un rango de ±2 desviaciones estándar (DE) respecto del promedio, de estatura alta si supera el promedio en más de 2 DE y de estatura baja si es inferior al promedio por más de 2 DE. Debido a esta definición, siempre habrá en torno a un 3% de la población de talla baja y otro 3% de talla alta.[1][2]​ Cuando la estatura del individuo está más allá de 3 DE por encima o por debajo del promedio, se habla respectivamente de gigantismo y enanismo,[1][3]​ que son condiciones médicas debido a genes específicos o de anormalidades endocrinas.

En las regiones de pobreza extrema o de prolongada guerra, los factores ambientales así como la desnutrición durante la infancia y la adolescencia se pueden notar marcadas reducciones en la estatura de adultos, incluso sin la presencia de cualquier condición médica o enfermedad.

Normalmente en la tercera edad, las personas ancianas sufren una leve reducción en su estatura, que en algunos individuos puede comenzar ya en la mediana edad. Esta disminución en la estatura se debe a factores tales como la disminución de la altura de los discos intervertebrales debido a la desecación, la atrofia de los tejidos blandos, enfermedades como la osteoporosis y los cambios de postura secundarios a la enfermedad degenerativa.

La estatura en el tiempo

 
Estatura promedio en Europa a finales del siglo XIX.

A lo largo del tiempo, en especial antes de mediados del siglo XIX, la estatura promedio era muy variable, aumentaba muy levemente, e inclusive en ocasiones se reducía, debido a los constantes problemas sociales, económicos de la época (hambruna, mala alimentación, mala atención médica, guerras, enfermedades, inmigraciones, etc.). Según estudios a través de esqueletos antiguos, no mostraron diferencias significativas en la estatura desde la Edad de Piedra hasta principios del año 1800. [4]​ Pero en los últimos años, el promedio de la estatura fue aumentando considerablemente debido a la mejor calidad de vida, entre otras cosas.

En los siglos XVIII y XIX, las personas de ascendencia europea que vivían en América del Norte eran mucho más altas que las de Europa y eran las más altas del mundo. La población indígena americana original de las llanuras también se encontraba entre las poblaciones más altas del mundo en aquel momento.

La estatura promedio de los varones humanos hace unos 100 años (1914) rondaban entre el 1.60 a 1.70 metros, mientras el de las mujeres alrededor de los 1.50 metros. Hoy día los adultos humanos miden unos 10 centímetros más en promedio que sus antecesores de hace cien años.

En muchos países, a lo largo del siglo XX aumentó la estatura media producida por una mejor alimentación y calidad de vida. Por ejemplo, en los Países Bajos los varones en tiempos de Van Gogh (finales del siglo XIX) medían un promedio de 1.67 m, mientras que según estudios para comienzos de este siglo XXI, medían en promedio 1.82 m (15 cm. más). Sin embargo, algunos países se "estancaron", como es el caso de Estados Unidos, que a finales del siglo XIX los varones eran uno de los más altos del mundo, con 1.71 m. Hoy día los estadounidenses miden en promedio 1.77 m. (sólo 6 cm. más), menos que otros países desarrollados de Europa. Algunos países africanos como Uganda inclusive llegaron a reducir la estatura media de sus habitantes, debido a la extrema pobreza, colapso de servicios, aumento de población, escasez, etc. [5]

Estatura y salud

Aunque se cree que la alta estatura es un indicador de buena salud, en un modo general, la alta estatura no puede ser atribuida como mayor longevidad y mejor salud, ya que difiere de diversos factores, generalmente según el entorno.

En el extremo, ser excesivamente alto puede causar diversos problemas médicos, como problemas cardiovasculares, debido a la mayor carga en el corazón para irrigar al cuerpo, la mala postura y el aumento de riesgo de cáncer. Por otra parte, ser excesivamente bajo repercute en la baja autoestima, y en la incapacidad de realizar actividades destinadas a personas de estatura normal, entre otros problemas. Las mujeres de menos de 1.5 m. pueden tener una pelvis pequeña, lo que puede provocar complicaciones durante el parto.

Estatura y deporte

La estatura puede ser, en algunos casos, un requisito físico para poder acceder a determinados deportes. En la gimnasia es necesario tener una estatura más baja pues se requiere mayor movilidad y musculatura especialmente en las barras; por otro lado en el baloncesto los jugadores suelen tener una estatura superior a la media de la población general para poder alcanzar con mayor facilidad el aro de baloncesto.

Estatura promedio en varios países

Esta tabla indica la estatura media de los siguientes países según el sexo basados en el año 2014, de personas nacidas entre los años 1896 y 1996, según diversos estudios en conjunto.[6][7]

 
La etiqueta de esta vestimenta demuestra la diferencia de estatura media en el mundo. Por ejemplo, lo que en Estados Unidos o Europa sería tamaño "M" (mediano), para Asia sería ya de tamaño "L" (grande).

Estatura en Europa

Podemos notar que los países del norte de Europa son los que tienen habitantes con el mayor promedio de estatura, varios de ellos por encima del metro ochenta. Siendo a su vez éstos países con el promedio de estatura más altos del mundo.

País Estatura promedio
HOMBRES (cm.)
País Estatura promedio
MUJERES (cm.)
Países Bajos  Países Bajos 182.5 cm. Letonia  Letonia 169.8 cm.
Bélgica  Bélgica 181.7 cm. Países Bajos  Países Bajos 169.1 cm.
Estonia  Estonia 181.6 cm. Estonia  Estonia 168.7 cm.
Letonia  Letonia 181.4 cm. Dinamarca  Dinamarca 168.5 cm.
Dinamarca  Dinamarca 181.3 cm. Lituania  Lituania 166.6 cm.
Alemania  Alemania 179.9 cm. Ucrania  Ucrania 166.4 cm.
Francia  Francia 179.7 cm. Alemania  Alemania 166.0 cm.
Noruega  Noruega 179.7 cm. Polonia  Polonia 166.0 cm.
Suecia  Suecia 179.7 cm. Suecia  Suecia 165.8 cm.
Lituania  Lituania 179.0 cm. Bélgica  Bélgica 165.6 cm.
Ucrania  Ucrania 178.5 cm. Noruega  Noruega 165.6 cm.
Suiza  Suiza 178.4 cm. Rusia  Rusia 165.4 cm.
Finlandia  Finlandia 178.2 cm. Finlandia  Finlandia 165.1 cm.
Reino Unido  Reino Unido 178.1 cm. Francia  Francia 165.0 cm.
Polonia  Polonia 178.0 cm. Grecia  Grecia 165.0 cm.
Italia  Italia 177.8 cm. Irlanda  Irlanda 164.9 cm.
Grecia  Grecia 177.3 cm. Italia  Italia 164.6 cm.
España  España 176.6 cm. Reino Unido  Reino Unido 164.2 cm.
Rusia  Rusia 176.5 cm. Suiza  Suiza 163.5 cm.
Irlanda  Irlanda 176.1 cm. España  España 163.4 cm.
Portugal  Portugal 174.6 cm. Portugal  Portugal 163.0 cm.

Estatura en América

En los países anglosajones, como Canadá y EE.UU, se encuentran las personas de mayor estatura en promedio en América. Luego le siguen los países del llano americano, parte del "Cono-Sur", como Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay y Chile, y algunos países del caribe. Los países montañosos, como Bolivia, Peru o Ecuador, así como los países de centroamérica, poseen los habitantes con menor estatura en promedio de la región, por debajo del metro setenta.

Posición País Estatura promedio
HOMBRES (cm.)
Posición País Estatura promedio
MUJERES (cm.)
Canadá  Canadá 178.1 cm. Canadá  Canadá 163.9 cm.
Estados Unidos  Estados Unidos 177.1 cm. Estados Unidos  Estados Unidos 163.5 cm.
Argentina  Argentina 174.5 cm. Jamaica  Jamaica 163.1 cm.
Jamaica  Jamaica 174.5 cm.   Uruguay 162.1 cm.
Trinidad y Tobago  Trinidad y Tobago 173.7 cm. Brasil  Brasil 160.9 cm.
Brasil  Brasil 173.6 cm. Surinam  Surinam 160.7 cm.
  Uruguay 173.4 cm. Trinidad y Tobago  Trinidad y Tobago 160.6 cm.
Paraguay  Paraguay 172.8 cm. Paraguay  Paraguay 159.9 cm.
República Dominicana  República Dominicana 172.7 cm. Chile  Chile 159.4 cm.
10° Surinam  Surinam 172.7 cm. 10° Argentina  Argentina 159.2 cm.
11° Haití  Haití 172.6 cm. 11° Puerto Rico  Puerto Rico 159.2 cm.
12° Puerto Rico  Puerto Rico 172.1 cm. 12° República Dominicana  República Dominicana 159.0 cm.
13° Cuba  Cuba 172.0 cm. 13° Haití  Haití 158.7 cm.
14° Chile  Chile 171.8 cm. 14° Cuba  Cuba 158.0 cm.
15° Venezuela  Venezuela 171.6 cm. 15° Guyana  Guyana 157.9 cm.
16° Guyana  Guyana 170.2 cm. 16° Venezuela  Venezuela 157.4 cm.
17° El Salvador  El Salvador 169.8 cm. 17° Colombia  Colombia 157.0 cm.
18° Colombia  Colombia 169.5 cm. 18° Belice  Belice 156.9 cm.
19° México  México 169.0 cm. 19° México  México 156.8 cm.
20° Costa Rica  Costa Rica 168.9 cm. 20° Costa Rica  Costa Rica 156.4 cm.
21° Belice  Belice 168.7 cm. 21° Panamá  Panamá 155.5 cm.
22° Panamá  Panamá 168.5 cm. 22° El Salvador  El Salvador 154.5 cm.
23° Ecuador  Ecuador 167.1 cm. 23° Nicaragua  Nicaragua 154.4 cm.
24° Bolivia  Bolivia 166.8 cm. 24° Ecuador  Ecuador 154.2 cm.
25° Nicaragua  Nicaragua 166.7 cm. 25° Bolivia  Bolivia 153.9 cm.
26° Honduras  Honduras 166.4 cm. 26° Honduras  Honduras 153.8 cm.
27° Perú  Perú 165.6 cm. 27° Perú  Perú 152.9 cm.
28° Guatemala  Guatemala 163.4 cm. 28° Guatemala  Guatemala 149.4 cm.

Estatura en Asía

Se puede apreciar que los países del sureste asiático son los que cuentan con el promedio más bajo de estatura del continente. Los países del oriente próximo (hacia el oeste), por lo general son los más altos.

País Altura promedio
hombres (cm.)
Altura promedio
mujeres (cm.)
Israel  Israel 176.9 161.8
Corea del Sur  Corea del Sur 174.9 162.3
Taiwan  Taiwan 174.5 161.5
Líbano  Líbano 174.4 162.4
Turquía  Turquía 174.2 160.5
Irán  Irán 173.6 159.7
Palestina  Palestina 172.1 158.8
China  China 171.8 159.7
Kazajistán  Kazajistán 171.1 159.6
Japón  Japón 170.8 158.3
Emiratos Árabes Unidos  Emiratos Árabes Unidos 170.5 158.7
Irak  Irak 170.4 158.7
Siria  Siria 170.4 158.6
Tailandia  Tailandia 169.2 157.9
Mónaco  Mónaco 169.1 158.2
Malasia  Malasia 167.9 156.3
Pakistán  Pakistán 166.9 153.8
Afganistán  Afganistán 165.3 155.1
India  India 164.9 152.6
Vietnam  Vietnam 164.4 153.3
Nepal  Nepal 162.3 150.9

Estatura en África

Por lo general, los países mediterráneos africanos y ubicados al sur, son los que cuentan con el menor promedio de estatura del continente.

País Altura promedio
hombres (cm.)
Altura promedio
mujeres (cm.)
Libia  Libia 173.5 162.1
Senegal  Senegal 173.1 162.5
Marruecos  Marruecos 170.4 157.8
Argelia  Argelia 170.1 159.1
Ghana  Ghana 168.8 157.9
Camerún  Camerún 167.8 158.8
Egipto  Egipto 166.7 157.3
Sudáfrica  Sudáfrica 166.7 158.0
Costa de Marfil  Costa de Marfil 166.5 158.1
Nigeria  Nigeria 165.9 156.3

Estatura en Oceanía

País Altura promedio
hombres (cm.)
Altura promedio
mujeres (cm.)
Australia  Australia 179.2 166.0
Nueva Zelanda  Nueva Zelanda 177.7 165.0

Véase también

Notas y referencias

Enlaces externos