Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia

línea ferroviaria entre Bolivia y Chile
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El Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia (FCAB) es un sistema ferroviario chileno, constituido en Londres en 1888 como Antofagasta (Chili) & Bolivia Railway Co. Ltd. en la época del auge salitrero chileno y de la expansión de la minería argentífera boliviana.

Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia

Tren de FCAB cruzando el salar de Ascotán, entre Calama y Ollagüe.
Lugar
Ubicación Provincias de Antofagasta y de El Loa, Región de Antofagasta
Descripción
Inauguración 1877
Inicio Antofagasta
Fin Ollagüe
Características técnicas
Longitud red 834 km
Ancho de vía 762 mm (hasta 1928)
1000 mm (desde 1928)
Electrificación Vapor
Diésel
Explotación
Estado Operativo
Servicios Carga
Operador Antofagasta plc
Mapa

Trazado del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia en 1930 (destacado en negro).
Esquema ¿?
KBHFa
0 Antofagasta 3 m
BHF
4.14 Playa Blanca 62 m
BHF
13.90 Sargento Aldea 296 m
BHF
20.20 La Negra 405 m
BHF
29.39 Portezuelo 553 m
BHF
35.48 O' Higgins 550 m
BHF
37.00 Uribe 583 m
BHF
58.61 Prat 700 m
BHF
70.00 Latorre 783 m
BHF
82.94 Cuevitas 893 m
BHF
95.95 Baquedano 1010 m
BHF
108.74 Cerrillos 1164 m
BHF
116.45 El Buitre 1234 m
BHF
120.12 Santa Rosa 1266 m
BHF
121.85 Carmen Alto 1287 m
BHF
127.92 Salinas 1341 m
BHF
132.08 Peineta 1353 m
BHF
136.13 Central 1368 m
BHF
143.31 Unión 1411 m
BHF
148.00 Placilla 1431 m
BHF
153.41 Solitario 1470 m
BHF
161.48 La Noria 1540 m
BHF
165.33 Rebosadero 1606 m
BHF
170.38 Sierra Gorda 1623 m
BHF
178.87 Cochrane 1710 m
BHF
204.87 Cerritos Bayos 2142 m
BHF
238.24 Calama 2265 m
BHF
252.87 San Salvador 2467 m
BHF
269.28 Cere 2641 m
BHF
299.22 Conchi 3015 m
exBS2c2 xBS2lxr BS2c3
exhSTRae STR
Viaducto Loa, 103 m de altura, en uso hasta 1914
exBS2c1 xBS2+lxr BS2c4
BHF
312.24 San Pedro 3223 m
BHF
339.68 Polapi 3372 m
BHF
366.00 AscotánHighest point 3956 m
BHF
387.26 Cebollar 3729 m
BHF
402.44 Carcote 3802 m
BHF
411.88 San Martin 3688 m
BHF
440.00 Ollagüe 3696 m
GRENZE
Frontera Chile/Bolivia
BHF
469.86 Chiguana 3678 m
BHF
515.80 Julaca 3658 m
BHF
545.62 Río Grande 3658 m
BHF
610.36 Uyuni 3659 m
BHF
659.36 Chita 3745 m
BHF
760.88 Sevaruyo 3745 m
BHF
813.26 Challapata 3706 m
BHF
876.31 Poopó 3709 m
BHF
924.15 Oruro 3694 m
BHF
980.00 Eucaliptus 3724 m
BHF
1040.00 Patacamaya 3785 m
BHF
1100.00 Ingavi 3869 m
BHF
1120.00 Viacha 3851 m
KBHFe
1152.00 La Paz 3689 m

A diferencia de otros ferrocarriles mineros contemporáneos, logró sobrevivir a la caída del mercado del salitre natural y hoy presta variados servicios de transportes, destacándose el transporte de productos e insumos mineros como cátodos de cobre y ácido sulfúrico en Chile y minerales refinados de plata, zinc y plomo de Bolivia.

El transporte de carga nacional e internacional se realiza a través de una red ferroviaria propia, de trocha métrica, de más de 900 kilómetros, la cual conecta con Ferroviaria Andina de Bolivia, Ferronor en Chile y Ferrocarril Belgrano en Argentina.

En 1980 la empresa pasó a manos de Antofagasta plc, una empresa del grupo Luksic.

Historia editar

Antecedentes editar

 
Oficinas del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia, c. 1914.

Los orígenes del ferrocarril en la zona de Antofagasta se remontan a la época en que era territorio boliviano. La Compañía de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta construyó el primer ferrocarril salitrero (en ese entonces de tracción animal y en 1876 debutaron las locomotoras a vapor)[1]​ y en diciembre de 1873 ya llegaba a la oficina salitrera Salar del Carmen, extendiéndose en 1877 hasta Carmen Alto, en 1878 había avanzado 1 km hasta Salinas,[2]​ en 1882 llegaba hasta Central y en 1883 alcanzó el sector de Pampa Alta.[3]

A inicios de los años 1880 la Compañía Huanchaca de Bolivia decide asociarse con la Compañía de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta para prolongar la vía férrea perteneciente a esta última hasta las minas del sector de Pulacayo en Bolivia y permitir la salida del mineral a través del puerto de Antofagasta. El 17 de enero de 1884 ambas empresas obtuvieron la autorización del gobierno chileno para extender la vía férrea desde Pampa Alta hasta Ascotán.

Creación de la empresa y expansión editar

 
Oficinas del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia en el casco histórico de la ciudad de Antofagasta.

La Compañía Huanchaca de Bolivia presentaba dificultades económicas luego de adquirir el control total de la vía férrea en 1887 (tras haber adquirido la parte que correspondía a la Compañía de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta). En 1888 traspasó todas las concesiones otorgadas por los gobiernos de Chile y Bolivia a la Antofagasta (Chili) and Bolivia Railway Co. Ltd., empresa constituida en Londres el 21 de noviembre del mismo año.[4]​ Luego de esto se inició la expansión de la red y se comenzó la construcción del nuevo puerto y la nueva estación de ferrocarriles en Antofagasta.[5]

La Antofagasta (Chili) and Bolivia Railway Co. Ltd. no comenzó a ocupar sus nuevas instalaciones inmediatamente, sino que arrendó por 15 años (hasta el 1 de enero de 1904) las líneas e infraestructura a la Compañía Huanchaca de Bolivia. Durante esos 15 años, el puerto de exportación que se utilizó fue Antofagasta. Cuando expiró este arriendo, la compañía inglesa decidió invertir para modernizar las instalaciones y así poder agrandar su negocio, pero se vio en el conflicto de no poder expandir sus instalaciones en Antofagasta a causa del reducido espacio habilitado para tales fines.[4]

La expansión del ferrocarril continuó bajo la nueva administración, y a fines de 1888 la línea ya alcanzaba la localidad de Ollagüe, cerca de la frontera entre Chile y Bolivia, y a inicios de 1889 la línea ya alcanzaba un total de 610 km desde Antofagasta hasta El Canchón (actualmente conocido como Uyuni).[1][6]​ En abril del mismo año se inició la construcción de un ramal hacia las minas de Pulacayo, alcanzando los yacimientos en 1890.[7]

En 1892 el ferrocarril alcanzó la ciudad de Oruro, con una extensión de 929 km. Diez años después, en 1902, abrió un ramal de 9 km desde San Antonio hacia Chuquicamata y en febrero del mismo año fue inaugurado otro ramal, que iba desde Conchi a Conchi Viejo y tenía 20 km de longitud. En marzo de 1908 entró en servicio un ramal desde Prat hasta el puerto de Mejillones, mientras que un mes más tarde, en abril de 1908, se construyó un ramal desde Ollagüe hasta el sector minero de Collahuasi, finalizando en Punto Alto, con un total de 95 km.[1][4]

En 1908 la Antofagasta (Chili) and Bolivia Railway Co. Ltd. pasó a controlar el Ferrocarril de Aguas Blancas y en marzo de 1911 se construyó una conexión con dicha línea que conectaba con la Caleta Coloso. En 1905 se inició la construcción de un ramal de 112 km desde la estación O'Higgins hasta Boquete —finalizado en febrero de 1908 e inaugurado el 12 de marzo del mismo año—[8]​ y las pampas salitreras de Pissis y Domeyko; de este mismo ramal se desprendió otra vía construida en 1912 desde Cerro Negro hasta Augusta Victoria —este tramo posteriormente pasaría a formar parte del Ferrocarril Antofagasta-Salta—. En 1914 se construyó una nueva vía que conectaba Mejillones con Antofagasta de manera directa, sin pasar por el antiguo ramal que conectaba en la estación Prat.[1][4]

A partir del 1 de enero de 1909 el FCAB arrendó a la Bolivian Railway Co. las vías que había construido entre Oruro y Viacha (207 km), Viacha y La Paz (27 km), así como los ramales desde la capital boliviana hacia Potosí (174 km), Cochabamba (205 km) y Atocha (90 km).[4]​ En 1916 el tramo de Uyuni a Oruro fue convertido a trocha métrica.[1]

El 1 de julio de 1919 el FCAB pasó a operar el tramo del ferrocarril Longitudinal Norte entre Pueblo Hundido y Pintados, que formaba parte de Chilian Northern Railway Co. Ltd. desde 1913.[4]​ Entre 1926 y 1928 se produjo la reconversión del ancho de vía en el FCAB, pasando de 762 mm a trocha métrica, con lo cual las vías fueron compatibles con las del Longitudinal Norte.[1]

Cambios de administraciones y reformas editar

 
Ferrocarril en el salar de Carcote.

En 1957 el tramo del Longitudinal Norte entre Pueblo Hundido y Pintados, que inicialmente formaba parte de Chilian Northern Railway Co. Ltd., pasó a ser operado directamente por la Empresa de los Ferrocarriles del Estado y actualmente pertenece a Ferronor.[4][9]

En 1959 el FCAB había intentado subir las tarifas de transporte en Bolivia, sin embargo encontró una férrea oposición por parte del gobierno de dicho país, ante lo cual la empresa cesó sus operaciones en todos los tramos dentro de dicho país, con la excepción del tramo Ollagüe-Oruro. Entre 1962 y 1967 diversas negociaciones entre la FCAB y el gobierno boliviano permitieron que le fueran traspasadas todas las operaciones de las líneas exceptuando la antes mencionada. A partir de diciembre de 1967 los tramos pasaron a formar parte de la recientemente creada Empresa Nacional de Ferrocarriles del Estado (ENFE).[1]

En 1960 FCAB vendió sus instalaciones en Baquedano a EFE.[10]​ En 1979 el ferrocarril fue adquirido por el grupo Luksic y al año siguiente se suspendieron todos los servicios de pasajeros, con lo cual el enfoque principal se dio al transporte de carga —en octubre de 1980 cerró el último servicio operado por la empresa, correspondiente al Ferrocarril Antofagasta-Salta—.[11][12][13]

Infraestructura editar

Trazado editar

Hacia 1916 Santiago Marín Vicuña presentaba el trazado del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia de la siguiente forma:[14]

Tramo Longitud
(km)
Antofagasta a frontera con Bolivia 442
Ramal a Boquete 111
Ramal a Mejillones 77
Ramal a Chuquicamata 9
Ramal a Conchi 19
Ramal a Collahuasi 95
Ramales a diversas oficinas mineras 221
Total sección chilena 974
Frontera con Bolivia a Oruro 482
Ramal a Huanchaca (Pulacayo) 38
Total 1494

Las estaciones que comprendían la línea principal y algunos de sus ramales eran las siguientes:

Línea principal editar

Estación Altura
(m s. n. m.)
Km Empalmes
Antofagasta 3 0
Playa Blanca 62 4
Sargento Aldea 296 14
La Negra 405 20
Portezuelo 553 29 Ramal al salar
O'Higgins 550 35 Ramal a Boquete y Augusta
Uribe 583 47
Prat 701 59 Ramal a Mejillones
Latorre 783 70
Cuevitas 894 83
Baquedano 1010 96 Cruce con el Longitudinal Norte
Cerrillos 1165 109
Buitre 1234 116 Ramal a Riviera
Santa Rosa 1266 120 Ramal a Florencia
Carmen Alto 1287 122
Salinas 1342 128 Ramal a Lastenia
Peineta 1368 133 Ramal a Ausonia y Leonor
Central 1384 136
Unión 1411 143 Ramal a Anita, Candelaria, Luisa y Carmen
Placilla 1431 148
Solitario 1470 153 Ramal a Filomena
La Noria 1540 161 Ramal a Aconcagua
Rebosadero - 165
Sierra Gorda 1624 170
Cochrane 1710 179
Cerritos Bayos 2142 205
Calama 2266 238
San Salvador 2468 253 Ramal a Chuquicamata
Ceres 2642 269
Conchi 3016 299 Ramal a Conchi Viejo
San Pedro 3223 312
Polapi 3773 340
Ascotán 3656 360
Cebollar 3729 387 Ramal a El Bórax
Cascote 3803 402
San Martín 3688 412
Ollagüe 3696 435 Ramal a Collahuasi
Frontera con Bolivia
Chiguana 3679 470
Julaca 3659 516
Río Grande 3659 546
Uyuni 3659 610 Ramal a Huanchaca y Tupiza
Chita 3763 659
Quehua 3851 687
Alto de Quehua 3883 695
Río Mulato 3813 715 Ramal a Potosí
Tambo Viejo - 755
Sevaruyo 3745 761
Huari 3694 801
Challapata 3706 813
Pazña 3703 850
Poopó 3709 876
Machacamarca 3702 900 Ramal a Uncía
Oruro 3694 924 Ramal a Cochabamba y continuación hacia La Paz

Ramales editar

Estación Altura
(m s. n. m.)
Km Empalmes
Ramal a Boquete
O'Higgins 55 35
Lata 641 69
Llanos 726 88
Cerro Negro 1051 114 Ramal a Augusta
Boquete 1521 138
Nueva 1713 146
Augusta 1784 155
Ramal a Mejillones
Prat 701 59
Cumbre 967 75
Canteras 683 87
Pampa 400 98
Nivel 163 116 Ramal a Antofagasta
Mejillones 14 136
Ramal a Chuquicamata
San Salvador 2468 253
Chuquicamata 2694 261
Ramal a Collahuasi
Ollagüe 3696 435
Cosca 3928 457
Puquios 4164 471
Juna 4392 486
Ugina 4253 506
Montt 4742 526
Punto Alto 4788 530

Maestranza de Mejillones editar

Entre 1906 y 1907, se desarrollaron las negociaciones entre Harry Usher, administrador general del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia, y el gobierno de Germán Riesco, presidente de Chile. A partir de estas negociaciones se aprobó la línea férrea de Mejillones al km 35 de la línea principal.

Es entonces cuando se construyó la gran manzana del Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia, en Mejillones. Esta le dio una fuente de progreso a la comunidad de Mejillones como el abastecimiento de agua potable o la distribución de electricidad; incluso dentro de la manzana se vendía hielo para la comunidad, en épocas que no existían los refrigeradores—. La maestranza cerró finalmente en la década de 1980.

Transporte de carga editar

 
Convoy de FCAB en el salar de Ascotán.
Nacional Total
Ácido sulfúrico 2 000 000 t/año
Cátodos y ánodos 1 900 000 t/año
Concentrados 300 000 t/año
Varios 100 000 t/año
Total 4 300 000 t/año
Referencia[15]

Referencias editar

  1. a b c d e f g Wilfrid Simms. «Los Ferrocarriles de Chile volumen 2». Consultado el 20 de abril de 2020. 
  2. Sergio González (2010). «El cantón Bolivia o central durante el ciclo de expansión del nitrato». Estudios Atacameños. Consultado el 20 de abril de 2020. 
  3. «Estación Ferrocarril Baquedano». Rutas Chile. Consultado el 20 de abril de 2020. 
  4. a b c d e f g W. Rodney Long. «Railways of South America» (en inglés). Consultado el 20 de abril de 2020. 
  5. «Antigua Estación F.C.A.B. / Oficinas F.C.A.B». Creo Antofagasta. Archivado desde el original el 4 de julio de 2017. Consultado el 20 de abril de 2020. 
  6. Damir Galaz-Mandakovic (Abril de 2016). «INDUSTRIALIZACIÓN MINERA, URBANIZACIÓN E INNOVACIÓN EN LAS RELACIONES SOCIALES EN EL SUDOESTE DEL ALTIPLANO BOLIVIANO: EL CASO DE LA COMPAÑÍA HUANCHACA DE BOLIVIA (1834-1930)». Estudios Atacameños. Consultado el 20 de abril de 2020. 
  7. Guillermo Guajardo Soto (2007). «Tecnología, Estado y Ferrocarriles en Chile, 1850-1950». Consultado el 11 de abril de 2020. 
  8. Álvaro Titus (Agosto de 1909). «Apuntes para una monografía de los ferrocarriles particulares de Chile (continuación): Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia». Consultado el 28 de abril de 2020. 
  9. Ian Thomson. «Los ferrocarriles salitreros». Ferronor. Consultado el 20 de abril de 2020. 
  10. Ian Thomson (2000). «El autofinanciamiento del patrimonio ferroviario: dos estudios». Consejo de Monumentos Nacionales. Consultado el 21 de abril de 2020. 
  11. Antofagasta Minerals. «Historia». Consultado el 21 de abril de 2020. 
  12. Daniel Thomas. «A diamond in the desert». LatinTracks (en inglés). Consultado el 21 de abril de 2020. 
  13. «Tras seis meses de espera, se reanudó el tren Antofagasta-Salta». La Estrella de Tocopilla. 3 de mayo de 2016. Archivado desde el original el 21 de abril de 2020. Consultado el 21 de abril de 2020. 
  14. Santiago Marín Vicuña (1916). «Los ferrocarriles de Chile». Biblioteca Nacional Digital. Consultado el 21 de abril de 2020. 
  15. «FCAB». FCAB. Consultado el 30 de abril de 2020. 

Bibliografía utilizada editar

  • Blakemore, Harold (1990). From the Pacific to La Paz: The Antofagasta (Chili) and Bolivia Railway Company 1888-1988. Londres: Lester Crook Academic Publishing. ISBN 1870915097. 

Enlaces externos editar