Ford Zephyr

El Ford Zephyr fue un automóvil fabricado por Ford de Gran Bretaña de 1950 a 1972. Inicialmente, la versión de cuatro cilindros se llamaba Ford Consul, pero desde 1962 las versiones de cuatro y seis cilindros se llamaron Zephyr y el nombre Consul se suspendió en esta línea de automóviles.

Ford Zephyr
1964 Ford Zephyr 6 Mark III 2.5 Front.jpg

Datos generales
Fabricante Ford de Gran Bretaña
Fábricas Bandera del Reino Unido Dagenham, Inglaterra
Período 1950–1972
Configuración
Tipo Segmento E
Carrocerías 4 puertas sedan
5 puertas Camioneta familiar
Otros modelos
Predecesor Ford Pilot
Sucesor Ford Consul

El Zephyr, y sus variantes de lujo, el Ford Zodiac y el Ford Executive, fueron los automóviles de pasajeros más grandes en la oferta británica de Ford desde 1950 hasta su reemplazo por los nuevos modelos Consul y Granada en 1972.

HistoriaEditar

Los modelos Mark I Ford Consul y Zephyr se exhibieron por primera vez en el Earls Court Motor Show de 1950. Fueron los primeros automóviles británicos en usar en su producción en masa suspensión delantera independiente MacPherson Strut, usada hoy en día ampliamente por la industria automotriz. La producción comenzó con el Consul el 1 de enero de 1951. El modelo Mark I se ensambló hasta 1956. A partir de abril de 1956, los Cónsul Mark II, Zephyr y Zodiac salieron a la venta y fueron conocidos como las «Tres Gracias». La gama Mark II fue popular y su fabricación terminó en 1962, cuando a partir de abril de ese año fueron sustituidos por los Mark III Zephyr 4, Zephyr 6 y Zodiac. La marca Consul desapareció y el primer Ford Zephyr de cuatro cilindros llenó el lugar de ese automóvil en la línea de producción de Ford Gran Bretaña. Mientras que el Mark II Zephyr y los Zodiacs habían compartido la misma carrocería (el Consul tenía protectores delanteros y mamparo más cortos), el nuevo Zodiac y Zephyrs lanzados en 1962 compartían pocos paneles de cuerpo. Con el Mark III, Ford finalmente resolvió los problemas que habían acosado a los modelos anteriores (los ejes Mark I y las cajas de cambios Mark II eran conocidas por su fragilidad) y el Mark III demostró ser el más popular y duradero de la gama. El modelo se vendió a un ritmo igual o mejor que el Mark II, tanto en el Reino Unido como en el extranjero, pero estuvo en producción por un tiempo más corto. Durante los últimos meses de producción, se agregó una versión ejecutiva de gama alta al Mark III. El modelo Mark III se suspendió en enero de 1966 y la versión completamente nueva Zephyr-Zodiac Mark IV se lanzó en abril de 1966. El diseño de este automóvil anticipó la posterior gama Consul-Granada con motores V y suspensión trasera independiente, pero el desarrollo del modelo fue apresurado y esto se reflejó en su durabilidad. Fue uno de los primeros autos de precio medio en contar con frenos de disco traseros.

Aunque nunca hubo una producción estadounidense del Ford Zephyr, éste se importó en un número muy limitado a EE.UU. Y el nombre en sí, ha aparecido en otros automóviles estadounidenses de Ford. El primer uso del nombre de Zephyr había sido en 1936 con el Lincoln-Zephyr, un compañero más pequeño del sedán Lincoln, seguido a fines de la década de 1970 por el Mercury Zephyr, una versión exclusiva del Ford Fairmont. El nombre de Lincoln Zephyr resucitó para un modelo de 2006, pero se cambió a Lincoln MKZ al año siguiente.

Mark IEditar

Ford Zephyr Six
 

Datos generales
Fabricante Ford de Gran Bretaña
Período 1951–1956
Configuración
Carrocerías 4 puertas sedan
5 puertas Camioneta familiar
convertible
Planta motriz
Motor 2.262 cc

Zephyr Six (o Zephyr Mark I)Editar

Modelo EOTTAEditar

El primero de la gama Zephyr fue una versión alargada del Consul de cuatro cilindros de 1.508 cc, con un motor de seis cilindros de 2.262 cc y una potencia de 68 CV. Al igual que el Consul, el Zephyr vino con una caja de cambios de tres velocidades, controlada por una palanca montada en el volante de dirección.[1]​ El diseño de la suspensión delantera empleaba lo que luego se conocería como puntales MacPherson,[2]​ mientras que la suspensión trasera tenía una configuración más convencional, utilizando un eje vivo con muelles semielípticos. El automóvil podía alcanzar poco más de 130 km/h.

El Ford Zephyr Six estaba disponible en versión sedan 4 puertas, con una versión convertible con techo eléctrico fabricada por la empresa carrocera Carbodies, y una camioneta familiar fabricada por la empresa carrocera Abbotts de Farnham, vendida como «Farnham»..

Además de la principal fábrica británica de Ford en Dagenham, el Cónsul y Zephyr se montaron en la fábrica de Seaview de Ford Nueva Zelanda en Lower Hutt, a partir de kits CKD. Cuando la recién coronada reina Isabel II visitó Nueva Zelanda como parte de una gira por la Commonwealth, a principios de la década de 1950, fue fotografiada observando cómo los Zephyrs eran manufacturados en la planta neozelandesa.

En 1953, un Ford Zephyr Six conducido por Maurice Gatsonides ganó el Rally de Montecarlo, derrotando a un Jaguar Mark VII que quedó en el segundo lugar de la carrera. Dos años más tarde, un Ford Zephyr Six conducido por Vic Preston y D.P. Marwaha ganó el Rally Safari de África Oriental.[3]

Zephyr Zodiac (o Zodiac Mark I)Editar

Ford Zephyr Zodiac
 

Datos generales
Fabricante Ford de Gran Bretaña
Período 1954–1956
Configuración
Carrocerías 4 puertas sedan
5 puertas Camioneta familiar
Planta motriz
Motor 2.262 cc

Modelo EOTTAEditar

El Zephyr Zodiac (o Zodiac Mark I) fue una versión de lujo del Zephyr lanzado en el Salón del Automóvil de Londres del otoño de 1953. Tenía pintura en dos tonos, tapicería de cuero, calefacción, lavaparabrisas, neumáticos de banda blanca y luces delanteras deportivas. El motor tenía una relación de compresión más alta, 7.5: 1 en lugar de 6.8: 1, aumentando la potencia máxima a 71 CV.[4]

Un automóvil probado por la revista The Motor en 1955 tenía una velocidad máxima de 130 km/h y podía acelerar de 0-97 km/h en 20.2 segundos, con un consumo de combustible de 12.7 L/100 km. El auto de prueba costaba en Reino Unido £ 851.

Ford Zodiac Mark I  
Vista lateral trasera  
Ornamento de un Zodiac  

Mark IIEditar

Ford Zephyr Mark II
 

Datos generales
Fabricante Ford de Gran Bretaña
Período 1956–1962
Configuración
Carrocerías 4 puertas sedan
5 puertas Camioneta familiar
2 puertas convertible (Australia)
Planta motriz
Motor 2.5L

Zephyr Mark IIEditar

Modelo 206EEditar

En 1956, los Consul, Zephyr y Zodiac fueron rediseñados. Los motores de los automóviles de 6 cilindros se ampliaron a 2.553 cc, con una potencia de salida aumentada a 86 CV. La distancia entre ejes se incrementó 76 mm a 2.700 mm y el ancho aumentó a 1.800 mm. La distribución del peso y el círculo de giro también mejoraron. La velocidad máxima aumentó a 142 km/h y el consumo de combustible también mejoró a 10 L/100 km.

El Zodiac y el Zephyr también se ofrecieron en dos estilos de carrocería, «Highline» y «Lowline», según el año de fabricación; la diferencia era de 44 mm medidos desde la altura del panel del techo. La variante "Highline" presentaba un panel de instrumentos redondos, mientras que la "Lowline" tenía un panel más rectangular.

Además de una caja de cambios manual de 3 velocidades, se ofrecía una sobremarcha opcional y, desde 1956, una transmisión automática Borg Warner DG. Al principio, los frenos de tambor se instalaron en todas las ruedas (con un área de revestimiento más grande de 950 cm²), pero los discos delanteros se volvieron opcionales en 1960, y estándar a partir de mediados de 1961.

Se ofreció una versión convertible de dos puertas con techo motorizado. Debido a las debilidades estructurales inherentes a las carrocerías de los autos convertibles, se sabe que pocos sobrevivieron.

Un convertible con sobremarcha probado por la revista The Motor en 1961 alcanzó una velocidad máxima de 142.1 km/h y podía acelerar de 0-97 km/h en 17 segundos. Se registró un consumo de combustible de 11.5 L/100 km. El auto de prueba costaba en Reino Unido £ 1.193.[5]

Zodiac Mark IIEditar

Ford Zodiac Mark II
 

Datos generales
Fabricante Ford de Gran Bretaña
Período 1956–1962
Configuración
Carrocerías 4 puertas sedan
5 puertas Camioneta familiar
2 puertas convertible
Planta motriz
Motor 2.5L

Modelo 206EEditar

El Mark II Zodiac se modificó ligeramente para distinguirlo de las variantes menores, con un estilo de cola más elaborado y en la parte delantera una parrilla diferente. Las lámparas auxiliares y los espejos retrovisores se eliminaron de la gama Zodiac, pero conservaron pintura de dos tonos, llantas de bandas blancas, adornos cromados en las ruedas e insignias doradas.

Un automóvil probado por la revista británica The Motor en 1956 logró una velocidad máxima de 141.5 km/h y podía acelerar de 0-97 km/h en 17.1 segundos. Se registró un consumo de combustible de 13.1 L/100 km. El auto de prueba costaba en Reino Unido £ 968.[6]

Carrocerías AbbottEditar

Mark IIIEditar

Ford Zephyr 4 Mark III
 

Datos generales
Fabricante Ford de Gran Bretaña
Diseñador Roy Brown
Período 1962–1966
Configuración
Carrocerías 4 puertas sedan
5 puertas Camioneta familiar
convertible
Planta motriz
Motor 1.703 cc

Zephyr 4 Mark IIIEditar

Modelo 211EEditar

En abril de 1962, Ford reemplazó la gama Consul-Zephyr-Zodiac con un modelo rediseñado totalmente, aunque compartía algunos de sus componentes mecánicos, así como la estructura básica del chasis, con los modelos Mark II. En lugar de continuar con el nombre del Consul, Ford Gran Bretaña decidió llamar a su reemplazo Zephyr 4, indicando que todavía usaba el motor de cuatro cilindros y 1.703 cc del Consul 375. Una caja de cambios manual de cuatro velocidades, ahora con synchromesh en todas las marchas como equipo estándar, y con sobremarcha o transmisión automática opcionales. Los frenos de disco delanteros también eran estándar.

Zephyr 6 Mark IIIEditar

Ford Zephyr 6 Mark III
 

Datos generales
Fabricante Ford de Gran Bretaña
Diseñador Roy Brown
Período 1962–1966
Configuración
Carrocerías 4 puertas sedan
5 puertas Camioneta familiar
convertible
Planta motriz
Motor 2.553 cc

Modelos 213E, 214E (volante a la derecha y a la izquierda)Editar

El Zephyr Mark III compartió algunos de sus componentes mecánicos, así como el diseño básico del chasis, con el Mark II, pero tenía una construcción general más robusta. El exterior fue obra del diseñador canadiense Roy Brown, quien también diseñó el Edsel y el Cortina, aunque la parte posterior del cuerpo se inspiró en una propuesta de diseño de Frua. A diferencia del Zephyr 4, el Zephyr 6 tenía una rejilla de ancho completo que incluía los bordes del faro, en tanto la longitud y el ancho total del cuerpo eran los mismos para ambas versiones de Zephyr III. Con el mismo motor de 2.553 cc, el modelo Mark III tenía una relación de compresión más alta, lo que resultaba en unos 20 hp de mayor potencia.

Solo se fabricaron sedanes, pues las camionetas familiares fueron carrozadas por Abbott Coachbuilders en Farnham, Reino Unido.

Camionetas AbbottEditar

Zodiac Mark IIIEditar

Ford Zodiac Mark III
 

Datos generales
Fabricante Ford de Gran Bretaña
Diseñador Roy Brown
Período 1962–1966
Configuración
Carrocerías 4 puertas sedan
5 puertas Camioneta familiar
convertible
Planta motriz
Motor 2.553 cc

Modelo 213E, 214EEditar

El Zodiac era una versión de lujo del Zephyr 6, pero se diferenciaba considerablemente de ese modelo por las puertas traseras tipo limusina, la línea del techo más nítida (con un pilar C más estrecho) y la cola, la parrilla única (cuatro faros en lugar de dos), barras de parachoques exclusivas, asientos y tapicería más lujosos, tablero de instrumentos y accesorios interiores de alta gama. Una opción de asiento delantero individual o de banco estaba disponible, tapizada en cuero o tela. Las puertas delanteras y los paneles del capó se compartieron con el Zephyr 6. La versión ejecutiva volvió a tener accesorios de lujo adicionales. El motor de seis cilindros de un solo carburador de 2.553 cc se mejoró internamente para aumentar la potencia de salida a 109 CV y se instaló una nueva transmisión sincronizada de cuatro velocidades con cambio de columna. Los frenos, servo asistidos, usaban discos en la parte delantera y tambor en la parte trasera.

Un sedán Mark III probado por la revista británica The Motor en 1962, lograba una velocidad máxima de 162.1 km/h y podía acelerar de 0-97 km/h en 13.4 segundos. Se registró un consumo de combustible de 12.5 L/100 km. El auto de prueba costaba £ 1070, incluyendo impuestos en el mercado del Reino Unido.[7]

Ford Nueva Zelanda construyó el Zephyr 4 y 6, así como el Zodiac localmente, a partir de kits de CKD, ofreciendo sólo la opción de asiento delantero de banco con acabado en vinilo. La transmisión automática, introducida más tarde en los Mark II, estuvo también disponible, pero fue una opción de más bien rara, ya que la mayoría de los compradores eligieron la transmisión manual. Además del Zephyr 6, Ford Nueva Zelanda construyó un Zephyr Special de seis cilindros con un equipamiento más básico y la eliminación de la tira de ajuste de la tapa del maletero y otras piezas brillantes exteriores, todos vehículos que se vendieron a operadores de flotas como el gobierno. La construcción neozelandesa del modelo de lujo Zodiac nuevamente le dio a Ford una ventaja clave sobre sus rivales de la industria nacional, como Vauxhall.

Mark IVEditar

Ford Zephyr Mark IV
 

Datos generales
Fabricante Ford de Gran Bretaña
Período 1966–1972
Configuración
Carrocerías 4 puertas sedan
5 puertas Camioneta familiar
convertible[8]
Planta motriz
Motor 2.495 cc

Zephyr Mark IVEditar

Modelos 3008/3010EEditar

En 1961, Ford comenzó un rediseño completo del Zephyr, bajo el título de «Proyecto Panda». Como el automóvil utilizó los nuevos motores de la serie V, el concepto tradicional de capó largo creó un problema que fue resuelto por el ingeniero diseñador Harley Copp, el cual logró que el automóvil también fuera más grande y tuviera más espacio interno, para lo cual se le ocurrió la idea de colocar la rueda de repuesto delante del radiador, en ángulo.[9]​ El resultado fue un vehículo de dimensiones similares al estadounidense Ford Fairlane.

La gama Mark IV se lanzó, no en un salón británico del automóvil de octubre, sino a principios de 1966 con nuevos motores de formato V4 de 1996 cc y V6 de 2.495 cc. La suspensión independiente era ayudada por frenos de disco servoasistidos en todas las ruedas.

Zodiac y Executive Mark IVEditar

Ford Zodiac Mark IV
Ford Executive
 

Datos generales
Fabricante Ford de Gran Bretaña
Período 1966–1972
Configuración
Carrocerías 4 puertas sedan
5 puertas Camioneta familiar
Planta motriz
Motor 2.994 cc

Modelos 3012E/3022EEditar

El Zodiac Mark IV y el Ejecutivo tenían cuatro faros y un motor V6 de 2.994 cc mejorado. El motor rendía 140 CV netos a 4.750 rpm, con 181.5 lb de torque a 3.000 rpm.[10]​ El Zodiac presentaba un alternador en lugar de dinamo, una columna de dirección ajustable, una rueda de repuesto en el compartimiento del motor, calefacción y ventilación Aeroflow, limpiaparabrisas eléctricos de 2 velocidades, encendedor, cuentarrevoluciones, reloj, amperímetro y luces de marcha atrás de fábrica.

Los Zephyr-Zodiac Mark IV, con su sofisticado diseño de suspensión trasera independiente representaron un avance considerable en comparación con los grandes Ford Mark III a los que reemplazaron.[11]

El Executive fue una versión de lujo que tenía las especificaciones de más alta gama jamás ofrecidas por Ford a sus clientes del Reino Unido en la década de 1960. La transmisión automática (la caja manual de cuatro velocidades del Zodiac con sobremarcha también estaba disponible 'sin costo') junto con la dirección asistida y el techo solar eran equipos estándar. Otras características estándar incluidas los asientos delanteros totalmente reclinables, el tablero en madera de nogal, instrumentación completa, alfombrado, luces de marcha atrás, faros antiniebla, cinturones de seguridad delanteros de carrete de inercia y radio. El Executive se distinguía de otros modelos por su acabado exterior y las insignias especiales en la parte delantera y trasera.

Un Executive con transmisión automática fue probado por la revista británica Autocar en 1967. El vehículo alcanzaba una velocidad máxima de 160 km/h y podía acelerar de 0-97 km/h en 13.1 segundos. Se registró un consumo total de combustible de 16.4 L/100 km.

BibliografíaEditar

  • Allen, Michael (1990). Consul, Zephyr, Zodiac, Executive/Fords Mark 1 to 4. Motorbooks International. ISBN 9780947981426.

ReferenciasEditar

  1. «Ford Zephyr Six Saloon (road test)». Autocar. 20 de octubre de 1950. 
  2. «Ford Zephyr Six Saloon (road test)». Autocar. 20 de octubre de 1950. «The independent front suspension is unorthodox in the modern world...As on the Consul, it consists of a vertically placed sliding unit containing the coil spring and hydraulic damper. This is housed at the top end by a spherical seating and at the lower end by a wishbone formed by one horizontal arm and the end of the anto-roll bar. » 
  3. Hutton, Ray (11 de mayo de 1972). «The Myth Breakers». Autocar 136 (3969)): 15-17. 
  4. «The Ford Zephyr Zodiac». The Motor. 8 de junio de 1955. 
  5. «The Ford Zephyr Convertible». The Motor. 10 de mayo de 1961. 
  6. «The Ford Zodiac Mk.II». The Motor. 2 de mayo de 1956. 
  7. «The Ford Zodiac Mk III». The Motor. 18 de abril de 1962. 
  8. Cardew, Basil (1966). Daily Express Review of the 1966 Motor Show. London: Beaverbrook Newspapers. 
  9. «Internet Archive Wayback Machine». Web.archive.org. 27 de octubre de 2009. Archivado desde el original el 27 de octubre de 2009. Consultado el 20 de noviembre de 2011. 
  10. «Autocar Road Test Ford Executive 2,994 c.c.». Autocar 126 (3716)): 49-53. 4 de mayo de 1967. «Ford's Top [UK] Car, with V6 engine and automatic transmissions. Comfortable five-seater, with all independent suspension. Power steering, but handling vague. Optional radial-ply tyres give good grip. Brakes light for normal use but very heavy for emergencies. Poor town fuel consumption. Good finish and tasteful interior trim. » 
  11. Smith, Maurice A., ed. (12 de enero de 1967). «News and views: Cortina exports». Autocar 126 (3700)): 46. 

Enlaces externosEditar