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Gecarcoidea natalis

Gecarcoidea natalis o cangrejo rojo de la isla de Navidad es una especie de crustáceo de la familia Gecarcinidae que vive en la isla de Navidad y en islas Cocos[1]​. Presentan en su migración una maravilla en el mundo natural ya que viajan miles al océano a poner sus huevos pero deben superar peligros para llegar al litoral. Aunque la hormiga loca diezma las poblaciones y se encontró una forma de acabarla la hormiga de la isla[2]​, a partir de 2018 no ha sido evaluado por la UICN.

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Cangrejo rojo de la isla de Navidad
Redcrab.JPG
cangrejo rojo adulto
Christmas Island Red Crab Megalopae.jpg
Megalopode del cangrejo
Estado de conservación
No evaluado
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Crustacea
Clase: Malacostraca
Orden: Decapoda
Infraorden: Brachyura
Género: Gecarcoidea
Especie: G. natalis
Pocock, 1888
Distribución
mapa de la distribución del cangrejo rojo de la isla de Navidad
mapa de la distribución del cangrejo rojo de la isla de Navidad

DescripciónEditar

Los cangrejos rojos son grandes, hasta 16 cm de ancho del caparazón; las hembras son más pequeñas. Viven hasta 3 años; las larvas son mas pequeñas que un grano de arroz. Tienen un color rojo brillante de allí viene su nombre, aunque hay raramente de color naranja.

DietaEditar

 
Cangrejo comiendo hojas secas

Son omnívoros y carroñeros oportunistas. Comen hojas, frutas, flores y plántulas, pero comen basura. El caracol gigante africano no nativo también es otra opción alimenticia para los cangrejos. Los cangrejos rojos prácticamente no tienen competencia por la comida debido a su dominio del suelo del bosque.

MigraciónEditar

 
cangrejo rojo caminando por la selva

Los cangrejos muestran una inmensa migración[3][4]​ de millones de su clase que llegan desde la montaña hasta el litoral; deben enfrentar muchos peligros.

Apareamiento y reproducciónEditar

 
Cangrejo hembra dispersando sus huevos

La migración comienza en época húmeda como sus parientes americanos deben bajar de la selva hacia el litoral deben aparearse y las hembras deben esperar la luna llena para depositar sus huevos en el mar; después de meses las larvas sobreviven de los depredadores marinos llegan a la tierra, algunos esquivan las hormigas y aves.

DepredadoresEditar

 
El tiburón ballena es uno de los depredadores del cangrejo

El cangrejo como larva y adulto tiene mucho tipos de depredadores como la extinta rata maclear, la hormiga loca, la fregata de la isla de Navidad; las larvas son comidas por los tiburones ballenas y las mantas gigantes.

Relación con los humanosEditar

Durante su migración anual de reproducción, los cangrejos rojos a menudo tienen que cruzar caminos, a veces hasta 3 o 4, para llegar a sus zonas de reproducción y luego regresar al bosque. Como resultado, los cangrejos rojos son frecuentemente aplastados por vehículos y a veces causan accidentes debido a sus exoesqueletos resistentes que son capaces de perforar los neumáticos. Para garantizar la seguridad de las poblaciones, los cangrejos y los humanos, los guarda parques locales trabajan arduamente para garantizar que los cangrejos puedan viajar de manera segura desde el centro de la isla hasta el mar; a lo largo de caminos muy transitados, establecieron barreras de aluminio llamadas "cercas de cangrejo", cuyo propósito es canalizar a los cangrejos hacia pequeños pasos subterráneos llamados "rejillas de cangrejo" para que puedan cruzar los caminos debajo con seguridad. En los últimos años, los habitantes humanos de la isla de Navidad se han vuelto más tolerantes y respetuosos con los cangrejos durante su migración anual y ahora son más cautelosos mientras conducen, lo que ayuda a minimizar las bajas de cangrejos. Además, "también se ha construido un puente de cinco metros de altura en un punto a lo largo del camino para ayudar a los cangrejos a cruzar la isla y continuar su migración".

PoblaciónEditar

Las encuestas han encontrado una densidad de 0.09-0.57 cangrejos rojos adultos por metro cuadrado, lo que equivale a una población total estimada de 43.7 millones en la isla de Navidad. Hay menos información disponible para la población en las islas Cocos (Keeling) , pero los números son relativamente bajos. Según la evidencia genética, parece que los cangrejos rojos Cocos (Keeling) son inmigrantes relativamente recientes de la isla de Navidad, y para fines de conservación, los dos pueden manejarse como una sola población.

FotosEditar

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar