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Genipa americana (huito, jagua, bí[1]​) es una especie del género Genipa, nativa del norte de Sudamérica (hay evidencia de su existencia en Bolivia[1]​ y selva del Perú), Caribe, sur de México.

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Genipa americana
Geniculata and Genipa.jpg
Izq.:Geniculata. Der. y arriba: Genipa americana.
Taxonomía
Superreino: Eukaryota
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Gentianales
Familia: Rubiaceae
Subfamilia: Ixoroideae
Tribu: Gardenieae
Género: Genipa
Especie: G. americana
L. 1759
Detalle de la flor
Fruto
Frutos

CaracterísticasEditar

Es un pequeño árbol monoico, de 15 m de altura (raramente de 25 m) y tronco cilíndrico, recto, de 60 cm de diámetro, con contrafuertes de 1 m. Hojas opuestas, lanceoladas a oblongas, 20-35 cm de largo y 10-19 cm de ancho, verdes oscuras lustrosas, de margen entero. Flores en cimas, blancas, amarillas o rojas, con 5 corolas lobuladas de 5-6 cm de diámetro, y 12 mm de ancho. El fruto es una baya comestible de cáscara gruesa, de 4-8 cm de largo y 4-6 de ancho, castaña, globosa, escabrosa al tacto, 40-80 semillas. Semillas fibrosas, 8 mm de largo y 9 mm de ancho y 2 mm de grueso, blancas, elipsoides, al secar negras.

Tiene un número de cromosomas de 2 n = 22

UsosEditar

Genipa americana se cultiva por su fruta comestible, y para bebidas, mermeladas, helados, polvos azucarados. En medicina tradicional es útil en tratar ataques del micropez candirú. Las naciones nativas sudamericanas lavan sus piernas en el líquido claro de la fruta, que tiene un efecto astringente. Cuando el líquido se oxida, tiñe de negro la piel. El teñido es permanente, pero solo afecta las capas externas de la epidermos. Así, pues, cuando la piel se renueva, la mancha desaparece en unas dos semanas. Cuando los indígenas suramericanos se preparan para una batalla, se pintan entre ellos con jugo de Genipa y colorante annatto (es un rojo muy vivo, extracto del urucú o roucou o annatto, del arbolito Bixa orellana).

El jugo de la fruta inmadura es claro, e induce una reacción química en la piel humana cambiando su color a un azul oscuro, por lo que es usado como pintura corporal. La fruta madura del huito se toma cruda o en mermelada. La fruta es elaborada en infusión y bebida como remedio para la bronquitis. El huito prefiere suelo aluvial, crece muy rápidamente (produce en 3 años), aún en campos inundados. Aunque puede ser plantado, es más frecuente su dispersión por animales y agua. Es un muy buen árbol ascendente para alcanzar a otros árboles.

Con los frutos maduros y fermentados con aguardiente se hace una bebida alcohólica.

El fruto es insecticida, la pulpa se la untaban los indígenas como repelente. Y también bactericida y germicida (probablemente debido al fenol).

Madera noble, de buena calidad, dura, flexible, fácil de trabajar. Se hacen cajas, culatas de escopetas, arcos de barriles, carretas, vehículos, hormas de zapatos, embarcaciones pequeñas, ebanistería, carpintería.

Medicinal: fruto, exudado, flor, corteza. Corteza (infusión): se emplea como remedio para la gonorrea. Fruto (verde): astringente, antiinflamatorio, antianémico. Es fuente natural de hierro, riboflavina y sustancias antibacterianas. Flores tónicas y febrífugas.

Las hojas son alimento de las orugas del lepidóptero Aellopos fadus.

TaxonomíaEditar

Genipa americana fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Systema Naturae, Editio Decima 2: 931. 1759.[2]

Sinonimia

Nombres comunesEditar

  • jagua azul, jagua, jagua blanca, Caruto lluale, yoale, irayola, tejoroso, maluco, tejoruco, shagua, xagua, yaguare, huito, Ñandypá (en Paraguay) [1], bí (en el oriente de Bolivia).[4]
  • caruto del Orinoco, guacamote de las Antillas, jagua, palo colorado del Perú, vitú del Perú.[5]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b Del Águila & Job Altamiran, Luis Fernando & Saúl Job (2009). «GUÍA DE INTERPRETACIÓN DE LA BIODIVERSIDAD DEL MUNICIPIO DE BUENA VISTA». GUÍA DE INTERPRETACIÓN DE LA BIODIVERSIDAD DEL MUNICIPIO DE BUENA VISTA. Consultado el 6 de septiembre de 2019. 
  2. «Genipa americana». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 4 de abril de 2014. 
  3. Sinónimos en Kew
  4. Coimbra Sanz, Germán (2014). Diccionario enciclopédico cruceño, 3a ed. Santa Cruz de la Sierra: Gobierno Autónomo Municipal de Santa Cruz. p. 54. 
  5. Colmeiro, Miguel: «Diccionario de los diversos nombres vulgares de muchas plantas usuales ó notables del antiguo y nuevo mundo», Madrid, 1871.

Enlaces externosEditar