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Geochelone burchardi

La tortuga terrestre de Tenerife[1]​ o tortuga gigante de Tenerife[2]​ (Geochelone burchardi[1]​) es una especie extinta de tortuga criptodira de la familia Testudinidae. Era endémica de las islas Canarias, concretamente de la isla de Tenerife.[3][4]

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Tortuga gigante de Tenerife
Geochelone burchardi - pleisto sup - femore - Tenerife Adeje.JPG
Resto óseo de Geochelone burchardi en el Museo de la Naturaleza y el Hombre de Santa Cruz de Tenerife.
Estado de conservación
Extinto (fósil)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Sauropsida
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Superfamilia: Testudinoidea
Familia: Testudinidae
Género: Geochelone
Especie: G. burchardi
(Ahl, 1926)
Sinonimia
  • Testudo burchardi Ahl, 1926

Índice

CaracterísticasEditar

 
Reconstrucción de Geochelone burchardi en el Museo de la Naturaleza y el Hombre de Santa Cruz de Tenerife.

Se trataba de una tortuga terrestre de gran tamaño, similar a las que actualmente se encuentran en algunos archipiélagos oceánicos como las islas Galápagos en el océano Pacífico y las islas Seychelles en el océano Índico.[4]

Los restos de Geochelone burchardi hallados en la isla de Tenerife datan del Mioceno. Se cree que habitó la isla hasta el Pleistoceno superior y que su extinción se debió a sucesos volcánicos mucho antes de la llegada del ser humano. En esta isla los restos más célebres son un nido con huevos fosilizados que fueron encontrados en un sustrato volcánico en el sur de Tenerife, en el actual municipio de Adeje. Si bien también se han encontrado restos de huesos y caparazones.[5]​ Esta especie de tortuga gigante fue descrita en 1926 por Ernst Ahl, siendo la primera vez que se describía una tortuga gigante endémica de las islas Canarias.[2][6]

En la isla de Gran Canaria existió otra especie llamada Geochelone vulcanica. Se piensa que de ambas especies, Geochelone burchardi tenía un tamaño ligeramente mayor con una longitud de caparazón de aproximadamente entre 65 y 94 cm, mientras que Geochelone vulcanica tenía un caparazón de 61 cm.[5]​ Ambas, tienen vínculos con las tortugas gigantes terrestres del norte de África, también pertenecientes al género Geochelone. Por esto se cree que los ancestros de estas tortugas pudieron llegar a las islas orientales de Canarias procedentes de este continente y progresivamente se desplazaron a las occidentales a medida que su tamaño también aumentaba y su fisonomía evolucionaba para adaptarse a las condiciones del archipiélago.[5]

En las islas de Fuerteventura y Lanzarote también han aparecido huevos de dos especies de tortugas gigantes aún no suficientemente identificadas,[3]​ éstas datan del Mio-Plioceno. Los fósiles de Fuerteventura han sido vinculados a Geochelone burchardi,[4]​ pero esta identificación es incierta y ha sido cuestionada.[7][2]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b «Vertebrados en Canarias.»
  2. a b c The Recently Extinct Plants and Animals Database Extinct Reptiles: Geochelone burchardi. Consultado el 17 de junio de 2016.
  3. a b «Fauna subfósil.»
  4. a b c Castillo, Carolina, et al. «La Paleontología de vertebrados en Canarias.» Spanish Journal of Palaeontology (antes Revista Española de Paleontología). Consultado el 17 de junio de 2016.
  5. a b c Martín González, Esther (2008). «El legado paleontológico de nuestras islas.» En Misterios de la Gea: descifrando los enigmas ocultos en rocas, gases, agua y fuego: Actas IV Semana Científica Telesforo Bravo. Instituto de Estudios Hispánicos de Canarias. En ResearchGate. Consultado el 17 de junio de 2016.
  6. Ahl, E. (1926). «Über eine ausgestorbene Riesenschildkróte der Insel Teneriffa». Zeitschrift der Deutschen Geologischen Gesellschaft (en alemán) 77A (4): 575-580.  descripción original
  7. Hutterer, R.; Casañas, F. G. T.; Martínez, N. L.; Michaux, J. (1997). «New chelonian eggs from the Tertiary of Lanzarote and Fuerteventura, and a review of fossil tortoises of the Canary Islands (Reptilia, Testudinidae)». Vieraea: Folia scientarum biologicarum canariensium (en inglés) (26): 139-161. 

Enlaces externosEditar