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Gil Merrick

jugador y entrenador de fútbol británico

Gilbert Harold «Gil» Merrick[1]​ (Sparkhill, Birmingham, Inglaterra, 26 de enero de 1922 - 3 de febrero de 2010)[2]​ fue un jugador y entrenador de fútbol británico que se desempeñaba en la posición de portero. Merrick es considerado uno de los mejores guardametas del Reino Unido de mediados de la década de 1950 y completó su carrera en el Birmingham City, la cual se prolongó desde 1939 hasta 1960. Asimismo, fue seleccionado en un total de veintitrés ocasiones por la selección inglesa, con la que participó en la Copa Mundial de Fútbol de 1954, la cual se llevó a cabo en Suiza.[2]​ Tras su retirada profesional, Gil asumió el cargo de entrenador y dirigió al conjunto birminghamés a lo largo de cuatro años.

Gil Merrick
GilMerrickStand.jpg
Datos personales
Nombre completo Gilbert Harold Merrick[1]
Nacimiento Birmingham, Inglaterra, Reino Unido[1]
26 de enero de 1922
Nacionalidad(es) Bandera de Inglaterra
Fallecimiento
3 de febrero de 2010 (88 años)
Carrera
Deporte Fútbol
Debut deportivo 1939
(Birmingham City)
Posición Portero[1]
Retirada deportiva 1960
(Birmingham City)

CarreraEditar

Como jugadorEditar

 
El Birmingham City renombró una de las gradas de su estadio, St Andrew's, en honor de Gil Merrick.[3]

Merrick nació en Sparkhill, Birmingham.[1]​ En agosto de 1939, Merrick firmó un contrato profesional con uno de los equipos de su localidad natal, el Birmingham City,[2]​ en el que permanecería a lo largo de toda su trayectoria como futbolista. En un principio, Merrick era el tercer portero del conjunto birminghamés, por detrás de Harry Hibbs y Jack Wheeler. Por esta razón, Merrick no debutó con el primer conjunto hasta el 20 de mayo de 1940. Por aquel entonces, el Birmingham participaba en una liga regional como consecuencia de la Segunda Guerra Mundial. Tras la retirada de Hibbs, Merrick gozó de más posibilidades y, al terminar la guerra, ya había disputado un total de 170 encuentros con el Birmingham,[4]​ incluyendo un semifinal de FA Cup contra el Derby County, en la que el Derby se impuso por cuatro tantos a uno tras disputar un partido de repetición.

Cuando, en 1946, se retomó la competición en la Football League, Merrick comenzó a jugar regularmente con el recién renombrado Birmingham City. Dos años más tarde, Merrick ayudó al club a hacerse con el título de la Second Division.[2]​ Solo se perdió seis partidos de esa temporada. El portero disfrutó de una posición habitual en la plantilla hasta la temporada 1954-55, en la que Johnny Schofield le sustituyó como consecuencia de una lesión. A lo largo de este tiempo, Merrick consiguió disputar 126 partidos de liga consecutivos, en el período comprendido entre el 15 de abril de 1949 y el 5 de abril de 1952. Asimismo, disputó todos —nueve— los encuentros de FA Cup de su equipo, incluyendo una semifinal contra el Blackpool, en la que los «Blues» cayeron derrotados por dos tantos a uno.

Merrick recuperó nuevamente su puesto bajo palos para la campaña de 1955-56, la mejor del combinado birminghamés hasta entonces. El equipo finalizó sexto en la First Division, mientras que alcanzó la final de la FA Cup, a pesar de perder frente al Manchester City.[2]​ Del mismo modo, Merrick se encargó de cubrir la portería en la siguiente temporada. Esta vez, el equipo llegó hasta las semifinales de la competición copera, antes de ser elimiando por el Manchester United.

El Birmingham, con Merrick aún como portero, participó en la Copa de Ferias 1955-58, en la que fue eliminado en semifinales por el Fútbol Club Barcelona, tras perder por 2-1 en el partido de repetición disputado en el St. Jakob Stadium de Basilea. Gil también disputó la edición de 1958-60 de este torneo, pero como suplente, ya que Schofield se había hecho con el puesto de titular.

Merrick se retiró en la temporada 1959-60, tras disputar un único partido y con el fin de entrenar a su equipo,[2]​ en el que había jugado como portero a lo largo de más de veinte años.

TrayectoriaEditar

Club País Temporadas Partidos[nota 1] Goles[nota 2]
Birmingham City F. C.   Inglaterra 1939-1960[2] 485[2] 0

Carrera internacionalEditar

Merrick fue seleccionado por la selección inglesa en un total de veintitrés ocasiones.[2]​ El portero realizó su debut internacional en un encuentro correspondiente al British Home Championship de 1952 frente a Irlanda Norte, en un encuentro disputado el 14 de noviembre de 1951 en Wembley.[1][2]​ Asimismo, fue el guardameta titular del combinado inglés que participó en la Copa Mundial de Fútbol de 1954 llevada a cabo en Suiza. Fue en este torneo en el que Gil jugó su último partido internacional, en una derrota contra la selección uruguaya, la cual supuso la eliminación de Inglaterra en cuartos de final.[1][5]​ Merrick consiguió todas las internacionalidades cuando el Birmingham City participaba en la Second Division. A Merrick se le acusó duramente de las contundes derrotas de la selección inglesa en dos partidos disputados contra la selección húngara.[4][2]​ En estos dos encuentros, el «equipo de oro», conformado entre otros por Ferenc Puskás y Nándor Hidegkuti, se impuso por seis tantos a tres en Wembley[6][2]​ y por siete a uno en el Nepstadion[7][2]​ en 1953 y 1954, respectivamente.[4]

A continuación, se listan los encuentros internacionales disputados por Gil Merrick con la selección inglesa:[1]

En la columna del resultado final, se indican en primer lugar los goles de la selección inglesa, independientemente del lugar en el que se disputase el partido.

Como entrenadorEditar

Tras su retirada como jugador profesional, Merrick sustituyó a Pat Beasley en el cargo de entrenador del Birmingham City en mayo de 1960. El primer encuentro que el conjunto birminghamés disputó con Merrick en el banquillo fue contra los Bolton Wanderers finalizó en empate a dos goles, mientras que el primer partido como local fue contra el Sheffield Wednesday y acabó 1-1. El Birmingham concluyó esa temporada en la decimonovena posición de la Division One. Además, los «Blues» alcanzaron la final de la Copa de Ferias,[2]​ en la que fueron derrotados por la Roma. Asimismo, el Birmingham se convirtió en el primer equipo inglés en vencer en San Siro en cuarenta años al derrotar al Inter de Milán en la semifinal de la Copa de Ferias 1960-61.

A pesar de que Merrick realizó fichajes de calidad en el mercado de traspasos, tales como Jimmy Harris y Ken Leek, los «Blues» no se desenvolvieron bien en la First Division, ya que finalizaron la temporada 1961-62 en la decimoséptima posición. Asimismo, cayeron derrotados frente al Espanyol en la segunda ronda de la Copa de Ferias.

La temporada más exitosa de Merrick a cargo del equipo birminghamés fue la de 1962-63, en la que llevó al equipo a proclamarse campeón de la Copa de la Liga al vencer al Aston Villa en la final,[4]​ gracias a dos tantos de Ken Leek y uno de Jimmy Bloomfield. No obstante, el equipo finalizó vigésimo en la competición liguera. Al final de la siguiente campaña, en la que el Birmingham tampoco obtuvo buenos resultados, el club pidió a Merrick que dejara el cargo de entrenador.

Merrick entrenó a otros dos clubes, ambos del fútbol non-league,[nota 4]​ el Bromsgrove Rovers[2]​ y el Atherstone Town.

TrayectoriaEditar

Club País Temporadas Partidos Victorias Empates Derrotas Porcentaje de victorias
Birmingham City F. C.   Inglaterra 1960-1964 202 64 92 46 31,7 %
Bromsgrove Rovers F. C. 1967-¿?
Atherstone Town F. C. 1970-¿?

PalmarésEditar

Como jugadorEditar

Birmingham City F. C.

Como entrenadorEditar

Birmingham City F. C.

IndividualEditar

  • En abril de 2009, el Birmingham City anunció su intención de renombrar una de las gradas de St Andrew's en honor a Merrick. A partir de la temporada 2009-10, la «Grada del ferrocarril» —Railway Stand— es conocida como la «Grada de Gil Merrick» —Gil Merrick Stand—.[3]
  • En agosto de 2009, Merrick fue seleccionado en una votación pública para representar al Birmingham City en el Birmingham Walk of Stars.[32]
  • En octubre de 2009, Merrick se convirtió en el primer jugador en ser incluido en el Salón de la Fama del Birmingham City.[33]

ReferenciasEditar

NotasEditar

  1. Solo se contabilizan los encuentros de liga disputados.
  2. Solo se contabilizan los tantos anotados en partidos de liga.
  3. El partido se suspendió tras veintirés minutos de juego como consecuencia del mal estado del terreno de juego, cuyo deterioro había sido provocado por la lluvia. No obstante, las federaciones de ambos países llegaron a un acuerdo y se dio ese resultado como el oficial.[19][20]
  4. Se considera fútbol non-league a todas aquellas categorías que no pertenecen a la Football League; es decir, que son inferiores al cuarto nivel en el sistema de ligas inglés.

ReferenciasEditar

  1. a b c d e f g h «Gilbert Harold Merrick» (en inglés). England stats. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  2. a b c d e f g h i j k l m n ñ Brian Glanville (5 de febrero de 2010). «Gil Merrick obituary» (en inglés). The Guardian. Consultado el 16 de enero de 2015. 
  3. a b «Stadium Plan» (en inglés). Birmingham City Football Club. 24 de mayo de 2012. Archivado desde el original el 10 de enero de 2015. Consultado el 28 de diciembre de 2014. 
  4. a b c d Ivan Ponting (6 de febrero de 2010). «Gil Merrick: England goalkeeper unfairly blamed for the heavy defeats against Hungary in 1953 and 1954» (en inglés). The Independent. Consultado el 31 de diciembre de 2014. 
  5. «Switzerland 1954» (en inglés). England football online. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  6. a b «England v Hungary, 25 November 1953» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  7. a b «Hungary v England, 23 May 1954» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  8. «England v Ireland, 14 November 1951» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  9. a b c d e f g Macario Reyes y Neil Morrison. «British Home Championship 1947-1966» (en inglés). RSSSF. Consultado el 13 de enero de 2015. 
  10. «England v Austria, 28 November 1951» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  11. «Scotland v England, 05 April 1952» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  12. «Italy v England, 18 May 1952» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  13. «Austria v England, 25 May 1952» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  14. «Switzerland v England, 28 May 1952» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  15. «Ireland v England, 04 October 1952» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  16. «England v Wales, 12 November 1952» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  17. «England v Belgium, 26 November 1952» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  18. «England v Scotland, 18 April 1953» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  19. «England» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  20. a b «Argentina v England, 17 May 1953» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  21. «Chile v England, 24 May 1953» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  22. «Uruguay v England, 31 May 1953» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  23. «Wales v England, 10 October 1953» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  24. «England v FIFA, 21 October 1953» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  25. «England v Ireland, 11 November 1953» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  26. «Scotland v England, 03 April 1954» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  27. «Yugoslavia v England, 16 May 1954» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  28. «England v Belgium, 17 June 1954» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  29. a b c «World Cup 1954 finals» (en inglés). RSSSF. 
  30. «Switzerland v England, 20 June 1954» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  31. «Uruguay v England, 26 June 1954» (en inglés). 11v11. Consultado el 14 de enero de 2015. 
  32. Gregg Evans (15 de agosto de 2009). «Birmingham City legend Gil Merrick to get Walk of Stars plaque» (en inglés). Birmingham Mail. Consultado el 28 de diciembre de 2014. 
  33. Colin Tattum (5 de febrero de 2009). «Colin Tattum tribute to the great Gil Merrick» (en inglés). Birmingham Mail. Consultado el 28 de diciembre de 2014. 

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar