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Joseph E. Levine

productor y distribuidor de cine

Joseph Edward Levine (Boston, Massachusetts, Estados Unidos, 9 de septiembre de 1905 - Greenwich, Connecticut, Estados Unidos, 31 de julio de 1987) fue un productor de cine estadounidense. Estuvo involucrado en 497 películas como productor o distribuidor. Estos incluyeron Dos mujeres, El desprecio, La décima víctima, Matrimonio a la italiana, El león en invierno, Los productores, El graduado, El portero de noche, Un puente demasiado lejos y Conocimiento carnal entre otras. Levine también fue responsable de los lanzamientos en Estados Unidos de Godzilla, el rey de los monstruos, Atila y Hércules, lo que ayudó a revolucionar el marketing del cine estadounidense.[1]

Joseph E. Levine
Joseph Levine and Cathy Ryan (1975).jpg
Joseph Levine and Cathy Ryan, viuda de Cornelius Ryan, anunciando la producción de Un puente demasiado lejos en 1975.
Información personal
Nombre de nacimiento Joseph Edward Levine
Nacimiento 9 de septiembre de 1905 Ver y modificar los datos en Wikidata
Boston (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 31 de julio de 1987 Ver y modificar los datos en Wikidata (81 años)
Greenwich (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Hijos 2 Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Productor y distribuidor cinematográfico Ver y modificar los datos en Wikidata
Conocido por Embassy Pictures Corporation
Años activo desde 1937

BiografíaEditar

Infancia y juventudEditar

Levine nació en un barrio pobre de Boston, Massachusetts, siendo el menor de seis hijos de un sastre judío inmigrante de Rusia.[2]​ Joe trabajó para ayudar a mantener a su madre, una viuda que se había vuelto a casar, solo para que abandone a su segundo marido. A los 14 años de edad fue contratado para trabajar a tiempo completo en una fábrica de ropa y dejó la escuela, para nunca volver a inscribirse.

En la década de 1920, en sociedad con dos de sus hermanos mayores, Joe abrió una tienda de ropa en el sótano, cuyo stock los hermanos Levine obtuvieron en consignación. También condujo brevemente una ambulancia, fabricó pequeñas estatuas de Daddy Grace, un evangelista afroamericano, y operó el Café Wonderbar en el barrio Back Bay de Boston, durante un período de principios a mediados de la década de 1930 .

Madurez e inicio de la carreraEditar

En 1937, Levine conoció a Rosalie Harrison, entonces cantante de la banda de Rudy Vallee, y dejó el negocio del restaurante por ella. Una semana después de su compromiso, ante la insistencia de Harrison, Levine vendió el Café Wonderbar. Se casaron al año siguiente y se mudaron a New Haven, Connecticut, donde Joe compró y dirigió una sala de cine. Finalmente, se convirtió en un exitoso, aunque pequeño, distribuidor y exhibidor en toda Nueva Inglaterra, comprando Westerns "decrépitos" a precios bajos para sus salas de cine.

Segunda Guerra Mundial y la doble sesiónEditar

La Segunda Guerra Mundial llevó a Levine a realizar una promoción casi jingoísta de la película Tierra devastada, que había sido filmada en China. Al alquilar el Teatro Shubert en su Boston natal, gastó grandes sumas de su propio dinero en anuncios de la película que él mismo escribió; estos reflejaron el sentimiento antijaponés de la época y utilizaron un lenguaje que luego se consideraría ofensivo.

Levine descubrió que la doble sesión con los mismos miembros de reparto o títulos similares generaban mayores ingresos de taquilla. Esto lo llevó a presentar dos películas juntas cuando tenían títulos similares. Cuando, en 1956, compró la película Walk Into Paradise para su distribución, agregó más imágenes de jungla en el poster de promoción. Los bajos ingresos de taquilla lo llevaron a retitularlo como Walk Into Hell, lo que aumentó sus ingresos dramáticamente.[3]

Carrera como productorEditar

Nace Embassy PicturesEditar

En 1956, el año en que llevó Walk Into Paradise a los Estados Unidos bajo el título Walk Into Hell, Levine fundó Embassy Pictures Corporation, un estudio independiente y distribuidor a cargo de películas como Godzilla, el rey de los monstruos, Atila y Hércules (ambas en 1958), Los insaciables (1964), Harlow (1965), El graduado (1967), El león en invierno (1968) y Un puente demasiado lejos (1977).

Promocion de Sofía LorenEditar

Embassy Pictures comenzó a dedicarse a películas de arte, a menudo europeas, en la década de 1960. Durante esa década alcanzó la cima de su carrera y su prestigio, que supo mantener también en la década de 1970.

En 1961, Levine compró los derechos de distribución para América del Norte de Dos mujeres después de ver no más de tres minutos de sus "embestidas". No fue acreditado como "productor ejecutivo" de Two Women, que se basó en una novela escrita por Alberto Moravia, dirigida por Vittorio de Sica y protagonizada por Jean-Paul Belmondo, Sophia Loren y Eleonora Brown, quienes, estas ultimas, interpretaron los papeles respectivos de una madre y su pequeña hija a quienes la Segunda Guerra Mundial había desplazado de su hogar. Un segmento de la película muestra a madre e hija siendo violadas por Goumiers de las tropas coloniales francesas durante las llamadas marocchinate.

La campaña promocional de Levine se centró en una fotografía fija, que mostraba a Loren, como la madre, vestida con un vestido roto, arrodillada en el suelo y llorando de rabia y pena. Al predecir que ganaría el premio Óscar a la mejor actriz por su actuación, Levine llevó a Loren a los Estados Unidos para entrevistas, compró espacio y colocó grandes anuncios en periódicos, y se aseguró de que Dos Mujeres aparecieran en las ciudades de residencia de los miembros del jurado del Premio de la Academia.

Los esfuerzos de Levine dieron sus frutos cuando Loren se convirtió en el primer miembro del reparto de una película en idioma extranjero en ganar el Premio de la Academia a la mejor actriz. Se llegó a decir de él que él "cuidó" a Dos mujeres hacia su máxima popularidad y éxito.

Marcas conocidasEditar

Levine se hizo famoso en la industria por sus campañas publicitarias masivas, comenzando con Hércules en 1959. También es responsable de haber llevado la película japonesa Gojira al público en general estadounidense bajo el título Godzilla, King Of The Monsters! en 1956. Levine había contratado a Terry Turner, un experto en promoción de RKO Pictures de finales de los años veinte y treinta, donde había impulsado King Kong, entre otras películas.[4]​ Las campañas de promoción de Levine y Turner fueron diseñadas para atraer tanto al público en general como a la industria cinematográfica y a los expositores.[4]

ReconocimientosEditar

En 1964, Levine recibió el Premio Globo de Oro Cecil B. DeMille en honor a su trayectoria cinematográfica.

Final de carreraEditar

Levine vendió en 1967 Embassy Pictures a Avco por U$S 40 millones. Más tarde calificó esto como un "error horrible que me hizo rico".[5]

MuerteEditar

Levine murió el 31 de julio de 1987, en Greenwich, Connecticut, a la edad de 81 años. Además de su viuda Rosalie, le sobrevivieron su hijo Richard Levine, quien luego vivió en Greenwich, su hija Tricia Levine y dos nietos.

OpinionesEditar

"Tengo un don para apostar por directores y actores desconocidos y obtener el valor de mi dinero", dijo Levine.[1]

Levine dijo que su película favorita era El león en invierno (1968).[1]

FilmografíaEditar

Créditos como productorEditar

Créditos como productor ejecutivoEditar

Joseph E. Levine presentaEditar


CitasEditar

"Puedes engañar a todas las personas si la publicidad es correcta".[6]

Cultura popularEditar

En un número de Los Cuatro Fantásticos (# 48), The Thing menciona, al ver el cielo en llamas, que podría ser solo Joseph E. Levine anunciando una de sus películas.[7]

ReferenciasEditar

  1. a b c Independent movie producer Joseph E. Levine, 81, dies. (1987, Aug 01). The Washington Post (1974-Current File). Retrieved from http://search.proquest.com/docview/139100041
  2. Film Society of Lincoln Center. «Flaunting It: The Rise and Fall of Hollywood's "Nice" Jewish (Bad) Boys | Filmlinc.com | Film Society of Lincoln Center». Filmlinc.com. Consultado el 18 de agosto de 2014. 
  3. Scheuer, P. K. (1959, Jul 27). Meet Joe Levine, super(sales)man! Los Angeles Times (1923-Current File). Retrieved from http://search.proquest.com/docview/167430798
  4. a b «Joseph E. Levine : Showmanship, Reputation and Industrial Practice 1945-1977». Etheses.nottingham.ac.uk. Archivado desde el original el 24 de febrero de 2012. Consultado el 18 de agosto de 2014. 
  5. Rosenthal, Donna (5 de julio de 1987). «SELF-MADE MOGUL HANGS ON: Joseph E. Levine, 82, Is Still Wheeling and Dealing». Los Angeles Times. p. K23. 
  6. a b Robertson, Nan (1 de agosto de 1987). «Joseph E.Levine, A Towering Figure In Movie Making, Is Dead». The New York Times. Consultado el 25 de junio de 2014. 
  7. Fantastic Four. Volume 1, Issue 48.

8. McKenna, A.T. Showman of the Screen: Joseph E. Levine and His Revolutions in Film Production. Lexington, Kentucky: University Press of Kentucky, 2016.