Juan VIII Paleólogo

emperador bizantino

Juan VIII Paleólogo (griego: Ιωάννης Η' Παλαιολόγος) (18 de diciembre de 1392Constantinopla, 31 de octubre de 1448), emperador bizantino e hijo mayor de Manuel II. Asociado al trono como coemperador en 1416, en 1425 pasó a ser emperador en solitario.

Juan VIII
Palaio.jpg
Juan VIII Paleólogo, por Benozzo Gozzoli.

Emperador del Imperio romano de Oriente
1416-1448
Predecesor Manuel II
Sucesor Constantino XI Dragases

Información personal
Nombre en griego Ιωάννης Η' Παλαιολόγος Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 18 de diciembre de 1392
Constantinopla (Imperio bizantino) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 31 de octubre de 1448jul. Ver y modificar los datos en Wikidata (55 años)
Constantinopla (Imperio bizantino) Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Familia nobiliaria Dinastía Paleólogo Ver y modificar los datos en Wikidata
Padres Manuel II Paleólogo Ver y modificar los datos en Wikidata
Helena Dragaš Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge Ana de Moscú
Sofía de Montferrato
María de Trebisonda
Información profesional
Ocupación Monarca Ver y modificar los datos en Wikidata
Escudo
Device of the Palaiologos Dynasty.svg

Se casó dos veces, primero con Ana, hija del Gran duque Basilio I de Moscú, en 1414, y en 1421 con Sofía de Montferrato, hermana del conde Juan Jaime de Montferrato, cuando fue nombrado coemperador junto a su padre. No tuvo hijos de ninguno de los dos matrimonios.

Para buscar protección frente a la amenaza de los turcos otomanos, visitó al Papa y aceptó la unión de las iglesias griega y romana, lo que se ratificó en Florencia en 1439. En dicho viaje estuvo acompañado por Jorge Gemisto Pletón, un filósofo neoplatónico que tendría una gran influencia sobre el mundo académico italiano, así como sobre el Renacimiento en toda Europa occidental. La unión de las iglesias fracasó, pero gracias a su prudente política ante el Imperio otomano logró conservar Constantinopla y en 1432 resistió un asedio del sultán Murad II.

Designó a su hermano Constantino XI como sucesor y, a pesar de las intrigas de sus hermanos menores, Demetrio y Tomás, y de su madre, Helena Dragaš, consiguió asegurarse la sucesión de Constantino.

Antes de la muerte de Manuel IIEditar

Se le confió la regencia en Constantinopla durante el viaje de su padre Manuel II Paleólogo a Salónica y en el Peloponeso entre 1414 y 1416. En ese entonces era, gobernador de Salónica, allí recibe en las murallas de la ciudad al príncipe otomano Mustafa Çelebi, que se rebela contra su hermano el sultán Mehmed I y es derrotado por él. Tras esta derrota, Mustafa fue exiliado por los bizantinos en la isla de Lemnos.

Juan es coronado co-emperador por su padre a principios de 1421. El mismo año, el sultán Mehmed I muere, y Juan VIII, en contra del consejo de su padre, quiere ayudar a Mustafa a imponerse como sucesor contra su sobrino Murad II, con el fin de obtener beneficios para los bizantinos. Manuel II es muy hostil a esta idea, pero finalmente cede, y Juan VIII hizo que Mustafa fuera transportado de Lemnos a la Península de Galípoli. El pretendiente apoyado por los bizantinos logró ganar reconocimiento en Gallipoli y Edirne, pero, al pasar a Asia Menor a principios de 1422 y marchando sobre Bursa, es derrotado por su sobrino; atrapado en los Balcanes, es ahorcado. Murad II luego dirige su furia hacia los bizantinos y asedia Constantinopla y Salónica[1]​.

En el otoño de 1422, el sultán debe levantar el asedio de Constantinopla tras la revuelta de su hermano menor, también llamado Küçük Mustafa, quien toma Nicea con el apoyo de los bizantinos. Pero Mustafa el Joven también es derrotado por Murad II a principios de 1423, y el Sultán lo hizo estrangular. Luego, renunciando temporalmente a Constantinopla, redobló los ataques contra Salónica y envió un ejército para saquear el Peloponeso[2]​. Juan VIII es enviado por su padre a Occidente para pedir ayuda. Primero fue a Venecia, luego al emperador alemán Segismundo[3]​.

Juan VIII regresa con las manos vacías en la primavera de 1425. Mientras tanto, el sultán otorgó la paz en condiciones drásticas a Manuel II: en el continente, fuera del Peloponeso, el imperio se reduce a las ciudades costeras de Constantinopla, Selymbria, Salónica, Anchialos y Mesembria, y se le impone un tributo anual de 20,000 hiperperiones. Manuel II, que quedó postrado en cama, se convirtió en monje en junio de 1425 y murió el 22 de julio.

Después de la muerte de Manuel IIEditar

El contexto: un imperio bizantino muy débilEditar

El Imperio bizantino sobre el que reina Juan VIII está formado por Constantinopla y Selymbria; Anchialos y Mesambria son dados en prerrogativa a su joven hermano Constantino, mientras que su otro hermano Teodoro II Paleólogo es el Déspota de Morea. En cuanto a Salónica, la ciudad fue vendida en 1423 a los venecianos por los bizantinos, incapaces de garantizar su defensa. Como resultado, el Imperio Bizantino, que había logrado recuperar algunos territorios de los otomanos después de la derrota de este último durante la Batalla de Ankara en 1402 (la recuperación de Salónica es importante a este respecto), decaía ante la recuperación del poder otomano.

Los bizantinos están nuevamente en defensa, como lo demuestra el asedio sufrido por Constantinopla en 1422, lo que confirma el nuevo ascenso otomano. Estos últimos consolidan gradualmente su control sobre la península de los Balcanes, mientras que los bizantinos dominan solo unos pocos territorios dispersos. Solo el despotado de Morea parece estar relativamente protegido de la amenaza otomana y parece ser la única base desde la cual sería posible una reconquista territorial. Sin embargo, este territorio está profundamente desestabilizado por un estado de anarquía latente y la incapacidad del poder central para imponer su autoridad a largo plazo[4]​.

Editar

Juan VIII decide redistribuir las tierras entre sus hermanos, después de que Teodoro II hubiera expresado el deseo de retirarse a un monasterio: decide hacer de Constantino déspota de Morea y atribuir Mesambria a su otro hermano, Demetrio. Juan VIII y Constantino XI viajan al Peloponeso en el otoño de 1426, pero mientras tanto, Teodoro II cambió de opinión. Los hermanos paleólogos atacan la ciudad de Glarentza, que pertenece a Carlo I Tocco, el conde Palatino de Cefalonia y Zante, y a principios de 1427 derrotaron a este último en una batalla naval de las Islas Equinadas. Tocco concede a Constantino XI la porción del Peloponeso que controla y le da la mano de su hija; Juan VIII le agrega la parte occidental del dominio de Teodoro II. También cortó un pequeño territorio en el norte de la península para el más joven de sus hermanos, Tomás Paleólogo. Después de haber hecho esta división, el emperador regresó a Constantinopla.

El 26 de marzo de 1430, los otomanos se apoderaron de Salónica después de un asedio de más de siete años. El mismo año, Juan VIII llega a un acuerdo con el Papa Martín V para la convocatoria de un concilio ecuménico donde se negociaría la reunificación de las Iglesias: el Papa se compromete a organizar el viaje a Italia de una delegación de setecientos orientales, incluido el emperador y los patriarcas de Constantinopla, Alejandría, Antioquía y Jerusalén. Pero Martin V muere a principios de 1431 y la sucesión papal, luego el conflicto que estalla entre el nuevo papa, Eugenio IV y el concilio de Basilea-Ferrara-Florencia-Roma, abierto en julio de 1431, congela las negociaciones con los bizantinos.

En septiembre de 1437, el Papa Eugenio IV, tras hacerse cargo, logró obtener la transferencia de la mayoría de los miembros del Concilio de Basilea a Ferrara, argumentando en particular la necesidad de integrar representantes de las Iglesias orientales. Él envía a Nicolás de Cusa a Constantinopla para dirigir la delegación prevista allí. Dejando la regencia de la capital a su hermano Constantino XI, Juan VIII se embarcó a fines de noviembre con el Patriarca José II de Constantinopla, y representantes de los Patriarcas de Alejandría, de Antioquía y de Jerusalén, el metrópolitano de Nicea (Besarion), de Éfeso (Marcos de Éfeso), de Rodas, de Trebisonda, de la Iglesia de Kiev y de todos los Rus (Isidoro de Kiev), de los obispos de Bulgaria, de Georgia, archimandritas y otros miembros del clero. La delegación llegó a Venecia en febrero de 1438 y a Ferrara el 6 de marzo.

Los debates oficiales sobre la reunificación de las Iglesias se abren el 8 de octubre de 1438 por el discurso inaugural de Besarión. En enero de 1439, la peste se desató en Ferrara y el consejo fue transferido a Florencia. El 6 de julio, el decreto de la Unión de Iglesias se leyó en la Catedral de Santa María del Fiore, en griego (por Besarión) y en latín. El patriarca José II de Constantinopla murió el 10 de junio, pero dejó un texto escrito que respaldaba el decreto. Solo Marcos de Éfeso se negó a firmar entre los obispos.

La delegación bizantina regresó a Venecia a fines de octubre y regresó a Constantinopla en enero de 1440, después de más de dos años de ausencia. Inmediatamente, la aparente casi unidad de la Iglesia griega manifestada en Florencia se disuelve: varios delegados que habían firmado se retractan; Juan VIII tiene la mayor dificultad para encontrar un sucesor a favor de la Unión del patriarca José II de Constantinopla, y cuando impone a Metrófanes II de Constantinopla, en mayo de 1440, una gran parte del clero se niega a reconocer su autoridad; Los tres patriarcas de Alejandría, Antioquía y Jerusalén niegan la firma de sus representantes; Isidoro de Kiev, tan pronto como regresó, fue expulsado de Rusia al año siguiente. Besarión, completamente desilusionado, regresó a Italia en diciembre de 1440.

Demetrio Paleólogo, el hermano del emperador, desde su llegada a Mesambria, se convierte en la voz de los opositores de la Unión. En 1442, llega a un acuerdo con los otomanos y asedia Constantinopla con tropas que el sultán le había confiado. Pero la empresa fracasó, nadie en la capital empujó a la oposición a la Unión hasta el punto de traicionar al emperador, y Demetrio fue arrestado.

La cruzada prometida por el papa Eugenio IV está lista en 1444: una flota abandona Venecia para dirigirse al Helesponto, y un ejército cristiano de veinte mil hombres, comandado por el rey húngaro Ladislao III Jagellon, abandona Buda durante el verano. El desastre de Varna, el 10 de noviembre de 1444, donde muere el rey Ladislao III, termina la expedición. La resistencia cristiana en los Balcanes continúa, dirigida por Juan Hunyadi, regente de Hungría, en el norte, y por Constantino Paleólogo, que invadió Tesalia en la primavera de 1445, en el sur, pero en 1446 los venecianos concluyeron una tregua con el Sultán otomano y retiran su flota.

Durante el año 1447, el sultán Murad II restableció su dominio en Grecia. Juan VIII muere pocos días después de una nueva derrota de Juan Hunyadi frente al sultán en la batalla de Kosovo de 1448, en una situación completamente desesperada.


Predecesor:
Manuel II
Emperador del Imperio Bizantino
 

coemperador con Manuel II desde 1421
14251448

Sucesor:
Constantino XI

ReferenciasEditar

  1. Nicol, 2008, p. 354-355.
  2. Nicol, 2008, p. 356.
  3. Nicol, 2008, p. 356-357.
  4. Nicol, 2008, p. 361-362.