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Klein Venedig

Flag of Cross of Burgundy.svg

1528-1545

Flag of Cross of Burgundy.svg

Bandera Escudo
Bandera Escudo
Ubicación de Klein Venedig
Situación del Klein-Venedig, repartido entre los territorios de los estados modernos de Venezuela y Colombia.
Capital Neu-Augsburg
Idioma oficial Alemán
Religión Cristianismo
Gobierno Colonia privada
Gobernador Ambrosio Alfinger
Jorge de Espira
Felipe de Utre
Período histórico Renacimiento
 • Establecido 1528
 • Disolución 1545

Klein-Venedig (también colonia Welser o país Welser) fue el nombre de un territorio parte de la actual Venezuela, que les fue arrendado por Carlos V a la familia alemana de banqueros Welser para su colonización. Los Welser eran una familia patricia de Augsburgo y Núremberg.

Índice

HistoriaEditar

 
Mapa diacrónico de las colonias de estados alemanes, en amarillo el territorio de Klein Venedig.

En 1519, el rey Carlos I de España (más tarde Carlos V), con el fin de acceder al trono imperial del Sacro Imperio Romano Germánico, obtuvo de las familias augsburguesas de Welser y Fugger importantes préstamos. Según las estimaciones, Carlos V, les debía a estas familias de banqueros entre 143.000 y 158.000 florines, gracias a los cuales pudo afirmarse en el trono,frente a su rival Francisco I de Francia. Los años pasaron sin que Carlos V pudiese pagar más que una pequeña parte de su deuda. En el acuerdo realizado por el burgalés García de Lerma en nombre del rey se acordó entonces ceder en forma de arriendo una parte del Nuevo Mundo a los Welser como forma de pago, convirtiéndose a la provincia de Venezuela en un feudo bajo su poder en 1528, situación que finalizará en 1546 al pasar a ser gobernada por Juan Pérez de Tolosa, aunque los Welser perderían definitivamente sus derechos en 1556.

El Contrato de VenezuelaEditar

 
Ejército Welser en Venezuela (Klein Venedig)

Carlos V y los Welser acordaron en el "Contrato de Venezuela" (hoy "Contrato de Madrid") las condiciones del acuerdo. Los Welser podrían utilizar gobernadores y empleados y fueron liberados del impuesto de sal y de todos los demás impuestos. Podrían esclavizar a los indios hostiles e introducir aproximadamente 4.000 esclavos africanos. Los inmigrantes que llegaran a la colonia obtendrían tierra arable.

Los Welser debían crear 2 ciudades y construir 3 fortalezas. El rey español se quedaba con un décimo del oro, plata o piedras preciosas que se encontrasen; más tarde esta fracción se aumentó a un quinto.

La Casa de la Contratación fijó los límites del territorio arrendado: al oeste el cabo de la Vela y al este el cabo de Maracapana, cada uno distante del otro aproximadamente 900 kilómetros. También la costa, llamada costa de perla, y las islas pertinentes quedaban disponibles a la explotación de los Welser, a excepción de Curaçao, Bonaire y las Islas Gigantes. El límite por el sur no fue fijado.

ColonizaciónEditar

En 1529 llego Ambrosio Alfinger, el primer gobernador de Klein-Venedig, con el español García de Lerma 281 colonos en Neu-Augsburg (Coro), la entonces capital provisional de Venezuela.

Véase tambiénEditar