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Es un género de bacterias Grampositivas, facultativas o microaerófilas, baciliforme, no productora de esporas.

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Lactobacillus
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Taxonomía
Dominio: Bacteria
Filo: Firmicutes
Clase: Bacilli
Orden: Lactobacillales
Familia: Lactobacillaceae
Género: Lactobacillus
Beijerinck 1901
Especies

Su nombre vulgar es "lactobacilo". Habitualmente son benignas e incluso necesarias, habitan en el cuerpo humano y en el de otros animales; estando presentes, por ejemplo, en el tracto gastrointestinal, sistema urinario y genital. Muchas especies participan en la descomposición de la materia vegetal y animal.

La producción de ácido láctico hace que su ambiente sea ácido, lo cual inhibe el crecimiento de bacterias patógenas. Algunas especies de Lactobacillus se usan industrialmente para la producción de yogur, quesos y de otros alimentos fermentados.

Lactobacillus bulgaricus es utilizado para la producción casera de yogur. Aporta proteínas y sirve para limpiar los lácteos.

Algunos lactobacilos poseen un metabolismo homofermentativo (es decir, producen ácido láctico sólo a partir de azúcares) y son aerotolerantes a pesar de la ausencia de cadena respiratoria. Esta aerotolerancia es dependiente del manganeso y ha sido estudiada y explicada en Lactobacillus plantarum

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