Leslie Graham

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Robert Leslie (Les) Graham (Wallasey, 14 de septiembre de 1911 - Isla de Man, 12 de junio de 1953) fue un piloto de motociclismo británico que , fue el primer campeón del Mundo de la historia de la categoría 500cc en 1949.[1]

Leslie Graham
Datos personales
Nombre Robert Leslie Graham
Nacionalidad Británica
Nacimiento 14 de septiembre de 1911
Wallasey, Reino Unido
Fallecimiento 12 de junio de 1953 (41 años)
Isla de Man
Carrera deportiva
Palmarés general
Competiciones Mundial de Motociclismo
Carreras comenzadas 55
Campeonatos mundiales 1
Victorias 8
Podios 19
Vueltas rápidas 7
Temporada de debut 1949

Biografía

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Les Graham comenzó a correr en Liverpool. En 1936 logró comprar un OHC casi nueva de 250 cc OK-Supreme de segunda mano, porque se le había desprendido una válvula. Lo reconstruyó, y lo inscribió en el Gran Premio del Úlster de 1936. En 1937, corrió en la North West 200 de Irlanda del Norte, y llegó a liderar la carrera de la cilindrada pequeña durante un tiempo hasta que salió. Se volvió a montar, se unió a la carrera y acabó tercero. Después de esta llegó su primera victoria en Donington Park y cuarto en el Gran Premio del Úlster de ese año.

Después de estos resultados, se unió a John Humphries (hijo del fundador de OK-Supreme) y fichó por sea firma, lo que le dio la posibilidad de tener piezas de la OHC. Graham, Andy McKay, y John Humphries pronto fueron conocidos en los Midlands como el trío de la OK-JAP. Pudo competir en las TT Isla de Man de 1938 donde acabó decimosegundo en Lightweight y en 1939 pilotaba en cuarta posición pero tuvo que abandonar en la segunda vuelta por problemas mecánicos.[2]

En la Segunda Guerra Mundial Graham sirvió como piloto de la RAF, asignado en el escuadrón 166 desde 1940. Consiguió el rango de teniente y fue distinguido con la Cruz de Vuelo Distinguido en diciembre de 1944 for bravery.[3]​ Afterwards, he flew with Transport Command, until he was demobilised in 1946.

Después de la guerra, volvió a las pistas a finales de los 40 como miembro de la escudería AJS. Corrió como piloto privado en la carrera de Cadwell Park con una Norton 350 y ganó. En 1947, con una AJS Porcupine, llegó a la novena posición en la carrera Senior de la TT[4]​ En TT de 1948 fue séptimo en la categoría de Junior,[5]​.

Les fue el primer campeón mundial de la historia de la categoría de 500cc en 1949, con una AJS Porcupine.[6]​ Ese año consiguió dos victorias (Gran Premio de Suiza y el Gran Premio del Úlster desmés de un segundo puesto en el Gran Premio de los Países Bajos.

En 1950, Graham acabó tercero en la general por detrás de Umberto Masetti (Gilera) y la estrella emergente Geoff Duke (Norton). También compitió en la Seis Días Internacionales de Enduro celebrados en Gales con una AJS 350.[7]​ En el Mundial de 1951, el Conde Domenico Agusta le ofreció pilotar una MV Agusta. Frustrado por el bajo rendimiento de la AJS, aceptó la propuesta del equipo italiano para desarrollar sus máquinas de 500 cc de cuatro cilindros. Graham no tuvo mucha suerte tampoco con MV en 500 cc. Aunque las MVs eran potentes, el manejo no era armonioso. Como Agusta no competía en la categoría de 350 cc, Graham pilotó una Velocette MkVIII KTT 350, terminando sexto en la general y ganando el Gran Premio de Suiza .[8]

En 1952, Graham volvió a correr con MV Agusta en la categortía reina y consiguió ser subcampeón del mundo por detrás del italiano Umberto Masetti y cons dos victorias parciales. También meritorio el tercer puesto de la categoría de 250cc por detrás Enrico Lorenzetti y Fergus Anderson.

En 1953, Graham se estrenaba en el TT Isla de Man. Conseugiría su primera victoria en esta carrera en la categoría de Lightweight 125 cc para MV. Pero el viernes en la carrera Senior, perdió el control de su moto a una gran velocidad y murió instantáneamente. Carlo Bandirola y el resto del equipo de carreras MV se retiraron del Campeonato ese año como señal de respeto..[2]​ El Graham Memorial se construyó en la Snaefell en 1955.

Resultados en el Campeonato del Mundo

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Sistema de puntuación en 1949:

Posición   1.º  2.º  3.º  4.º  5.º Vuelta rápida
Puntos 10 8 7 6 5 1

Sistema de puntuación desde 1950 hasta 1968:

Posición   1.º  2.º  3.º  4.º  5.º  6.º
Puntos 8 6 4 3 2 1


(Carreras en negrita indica pole position; Carreras en cursiva indica vuelta rápida)

Año Clase Equipo 1 2 3 4 5 6 7 8 9 Pts Pos
1949[9] 350cc AJS IOM
Ret
SUI
2
NED
Ret
BEL
-
ULS
-
8 7.º
500cc AJS IOM
10
SUI
1
NED
2
BEL
Ret
ULS
1
NAT
Ret
30 1.º
1950[10] 350cc AJS IOM
4
BEL
-
NED
-
SUI
1
ULS
-
NAT
2
17 3.º
500cc AJS IOM
4
BEL
Ret
NED
Ret
SUI
1
ULS
2
NAT
7
17 3.º
1951[11] 125cc MV Agusta ESP
-
IOM
Ret
NED
3
NAT
-
4 8.º
350cc Velocette ESP
2
SUI
1
IOM
10
BEL
10
NED
-
FRA
Ret
ULS
-
NAT
7
14 6.º
500cc MV Agusta ESP
Ret
SUI
Ret
IOM
Ret
BEL
Ret
NED
-
FRA
-
ULS
-
NAT
Ret
0 -
1952[12] 125cc MV Agusta IOM
-
NED
Ret
GER
Ret
ULS
-
NAT
3
ESP
2
10 4.º
250cc Velocette SUI
3
IOM
4
NED
Ret
GER
Ret
ULS
3
NAT
-
11 3.º
350cc Velocette SUI
-
IOM
Ret
NED
7
BEL
6
GER
Ret
ULS
-
NAT
-
ESP
-
1 15.º
500cc MV Agusta SUI
Ret
IOM
2
NED
7
BEL
Ret
GER
4
ULS
Ret
NAT
1
ESP
1
25 2.º
1953[13] 125cc MV Agusta IOM
1
NED
-
GER
-
ULS
-
NAT
-
ESP
-
8 5.º
350cc MV Agusta IOM
Ret
NED
-
BEL
-
GER
-
ULS
-
SUI
-
NAT
-
ESP
-
0 -
500cc MV Agusta IOM
Ret (†)
NED
-
BEL
-
GER
-
FRA
-
ULS
-
SUI
-
NAT
-
ESP
-
0 -

Referencias

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  1. Fergus Anderson career statistics at pilotegpmoto.com
  2. a b [1] TheBikeMuseum Les Graham - The Unassuming World Champion Download (Retrieved 27 October 2006)
  3. [2] Archivado el 18 de agosto de 2007 en Wayback Machine. HellZaPoppin Looking for information on Robert Leslie Graham, pilot with 166 Squadron (Retrieved 27 October 2006)
  4. «Archived copy». Archivado desde el original el 13 de marzo de 2007. Consultado el 7 de octubre de 2021. 
  5. «Archived copy». 27 de octubre de 2006. Archivado desde el original el 12 de marzo de 2007. Consultado el 7 de octubre de 2021. 
  6. [3] MotorSportsEtc MotoGP & GP 500 World Champions'
  7. 1950 ISDT at www.speedtracktales.co.uk
  8. [4] ClassicCarsMagazine Lot 381: 1948 Velocette 348 cc KTT MkVIII Racing Motorcycle
  9. Motogp.com (ed.). Resultados del Mundial de 1949 (en inglés). Consultado el 8 de noviembre de 2018. 
  10. Motogp.com (ed.). Resultados del Mundial de 1950 (en inglés). Archivado desde el original el 14 de febrero de 2021. Consultado el 8 de noviembre de 2018. 
  11. Motogp.com (ed.). Resultados del Mundial de 1951 (en inglés). Archivado desde el original el 16 de noviembre de 2020. Consultado el 8 de noviembre de 2018. 
  12. Motogp.com (ed.). Resultados del Mundial de 1952 (en inglés). Archivado desde el original el 26 de junio de 2015. Consultado el 8 de noviembre de 2018. 
  13. Motogp.com (ed.). Resultados del Mundial de 1953 (en inglés). Archivado desde el original el 3 de febrero de 2020. Consultado el 8 de noviembre de 2018.